Cos’è per definizione il disturbo ossessivo d’amore?

Aggiornato il 21 novembre 2021

Forse uno dei desideri più profondi che le persone condividono è il desiderio di sentire amore e accettazione. In effetti, fin dalla nascita di un bambino, sembra esserci questa forza invisibile da qualche parte all’interno che cerca di connettersi con gli altri. Mentre il desiderio di connessione emotiva e intimità è tipicamente normale o non problematico, ci sono momenti in cui i disturbi della personalità possono influenzare la capacità di sviluppare una relazione sana. Se è presente un’incapacità di capire cosa rende una relazione o un disinteresse per ciò che il comportamento è considerato accettabile in una relazione, questo può causare un impatto significativo su tutte le persone coinvolte.

Un esempio di questo è indicato come disturbo ossessivo dell’amore.

Programmi televisivi, film, canzoni, letteratura e persino i media sembrano promuovere una visione romantica di ciò che l’amore dovrebbe essere. Spesso, l’amore è ritratto come un’emozione che consuma tutto e la persona innamorata è caratterizzata come se facesse qualsiasi cosa in suo potere per assicurarsi il tipo di amore che vuole o pensa di meritare.

Ragazza che pensaFonte: unsplash.com

Relazioni d’amore sane

Senza dubbio, la maggior parte delle persone che perseguono una relazione con qualcuno lo fanno con la speranza di essere desiderati o di sentirsi necessari. Nelle relazioni sane, i partner imparano a capire i desideri dell’altro per la relazione e fanno sforzi reciproci per alimentarla.

È importante che le coppie comprendano le proprie emozioni e siano in grado di comunicare efficacemente tra loro. Questo è particolarmente vero durante quella che viene chiamata la fase di infatuazione dell’amore, che generalmente si verifica nei primi mesi di una sana relazione d’amore. In questo periodo della relazione è comune per la coppia voler passare ogni momento possibile insieme o avere pensieri persistenti sul proprio partner.

Col tempo, una relazione d’amore sana sembra passare dall’avere un intenso bisogno di stare insieme costantemente e dall’infatuazione a un impegno più maturo. Più a lungo dura una relazione d’amore sana, una coppia può imparare a conoscere le speranze e i sogni individuali dell’altro e può sostenerli senza sentirsi messa da parte o trascurata. Le relazioni sane dovrebbero comportare il rispetto reciproco l’uno per l’altro e un fondamento di amicizia.

Relazioni d’amore malsane

Sfortunatamente, non tutte le relazioni sono sane. Essere in grado di identificare i segni di un comportamento malsano in una relazione e sapere quando cercare aiuto può essere utile e può prevenire problemi a lungo termine come l’ansia, la depressione o continui problemi di relazione.

Mentre le relazioni sane implicano mostrare amore, rispetto e incoraggiamento per il partner, le relazioni malsane possono apparire unilaterali con un partner più esigente. I segnali di avvertimento che una relazione non è sana includono i seguenti.

  • Non riuscite a identificare i modi in cui avete avuto un impatto positivo sulla vita dell’altro
  • Quando un partner sembra valutare l’altro per ciò che può ottenere dalla relazione, come il sesso, un posto dove vivere o il supporto finanziario, ma non offre nulla in cambio
  • Un partner sembra avere un senso di superiorità sull’altro, come per dire che è più intelligente o migliore del suo partner
  • Quando si parla della relazione, si è in grado di evidenziare più cose negative che positive
  • Uno dei partner cerca di coinvolgere l’altro in comportamenti scomodi o non etici, come essere disonesto o usare gli altri per un guadagno personale
  • Se ci si sente peggio con se stessi più a lungo dura la relazione, è probabile che ci siano dei problemi seri che devono essere affrontati.

Disturbi psicologici legati all’amore

In alcuni casi, una persona può essere affetta da un disturbo psicologico che sembra distorcere la sua visione di ciò che dovrebbe essere una relazione o che altera la sua capacità di relazionarsi con un partner in modo sano. Essere in una relazione con qualcuno che sta vivendo un disturbo d’amore può essere difficile e può sembrare opprimente.

Poiché i sintomi dei disturbi d’amore sono simili a quelli che si sperimentano in una relazione d’amore sana, possono essere difficili da riconoscere all’inizio. Una delle differenze significative tra un disturbo d’amore e una relazione d’amore sana è che i sentimenti di infatuazione e il bisogno persistente di stare sempre insieme di solito svaniscono con il tempo in una relazione sana. Questo non vuol dire che stare insieme il più possibile e provare emozioni intense sia sempre malsano. Tuttavia, quando è presente un disturbo d’amore, il bisogno di farlo di solito sovrasta ogni pensiero o senso della ragione.

Quindi, cos’è il disturbo ossessivo d’amore?

In termini generali, il disturbo ossessivo d’amore è una condizione caratterizzata da una persona che prova un desiderio ossessivo travolgente di proteggere e/o possedere un’altra persona. Questo desiderio è accoppiato con una capacità di accettare il rifiuto dell’oggetto d’affetto e un’incapacità di accettare il fallimento quando si cerca di stabilire una relazione con l’altra persona.

Anche se il disturbo ossessivo d’amore non è elencato nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, si ritiene che esista come comorbidità ad altre malattie mentali in alcuni individui. Può presentarsi con condizioni come il disturbo ossessivo-compulsivo (OCD), il disturbo bipolare, la schizofrenia, il disturbo delirante, il disturbo borderline di personalità o una condizione medica.

Le cause del disturbo ossessivo d’amore

La causa esatta del disturbo ossessivo d’amore è sconosciuta. Tuttavia, molti professionisti della salute mentale credono che alcuni degli stessi fattori di rischio per lo sviluppo di altre condizioni di salute mentale, in particolare i disturbi di personalità e i disturbi dell’attaccamento, possano giocare un ruolo significativo.

Esperienza di abuso o trascuratezza, bassa autostima, storia familiare o personale di malattia mentale e una storia di relazioni travagliate sono spesso collegati al disturbo.

  • Trascuratezza. Quando i bambini sperimentano l’abbandono da parte dei genitori o dei caregiver primari, non sviluppano mai la capacità di formare attaccamenti sicuri con coloro che amano. Di conseguenza, anche la loro capacità di sviluppare legami sani con gli altri può essere ostacolata. I loro attaccamenti agli altri possono diventare ansiosi, ossessivi, possessivi o insicuri. Quando queste caratteristiche sono già presenti in una persona, se questa viene coinvolta in una relazione, i sintomi possono peggiorare e sfociare nei sintomi del disturbo ossessivo d’amore.
  • Abuso. Come la negligenza, l’abuso da parte di un caregiver o di una persona cara viola il bisogno fondamentale di una persona di sentirsi al sicuro e amata. L’effetto a lungo termine dell’abuso emotivo o fisico può essere di vasta portata e può durare per molti anni. Il vuoto causato dall’abuso e dalla trascuratezza spesso lascia una persona che sente il bisogno di cercare modi per riempire quei vuoti. Avere qualcuno su cui concentrare il proprio “amore” sembra essere un modo per cercare di far fronte al vuoto.
  • Bassa autostima. Il malato può mancare di un forte senso di sé o addirittura sentire un profondo senso di inutilità. A causa di questo, hanno scarse limitazioni e cercano costantemente di trovare l’affermazione dall’oggetto del loro amore. Vogliono che la persona che amano riempia il vuoto e li costruisca perché sentono di non poterlo fare da soli.

Altre malattie o disturbi mentali. Spesso, il Disturbo Ossessivo d’Amore si presenta insieme ad un’altra malattia mentale. Ecco alcuni dei disturbi che più spesso accompagnano l’OLD:

  • Disturbo delirante: Il disturbo delirante è una condizione di salute mentale che fa sì che una persona colpita sperimenti credenze che non sono deliranti, o non basate sulla realtà. Può causare sentimenti di paranoia così come pensieri deliranti. I deliri di grandezza sono caratterizzati da un esagerato senso di autostima o autostima o dalla convinzione di avere un superpotere o un talento speciale. Le persone con disturbo delirante che sperimentano questi deliri possono credere che qualcuno sia innamorato di loro, anche se la persona non li conosce. I deliri che sono radicati nell’amore o nel romanticismo possono causare un peggioramento dei sintomi e possono portare allo sviluppo del disturbo ossessivo d’amore.
  • Disturbo ossessivo-compulsivo: Il disturbo ossessivo-compulsivo (OCD) colpisce una persona con un modello di pensieri ripetuti e intrusivi e comportamenti compulsivi, spesso ritualistici. Le ossessioni comuni includono la paura dei germi o il bisogno di simmetria e ordine; le compulsioni comuni potrebbero essere la pulizia eccessiva o la ripetizione della stessa parola o frase più e più volte. Se le ossessioni e le compulsioni si concentrano su una persona o una relazione, il risultato può essere il Disturbo Ossessivo d’Amore. Costanti pensieri intrusivi sulla persona amata e il bisogno persistente di stare con loro, sapere dove sono, o monitorare i loro comportamenti sono caratteristiche del disturbo ossessivo d’amore.
  • Disturbi di personalità Cluster B:Questo gruppo di disturbi di personalità include comportamenti che possono essere altamente emotivi, drammatici ed erratici. Tali comportamenti possono avere un impatto profondamente negativo sulle relazioni. Ci sono quattro tipi principali di disturbi di personalità Cluster B: Borderline, Narcisistico, Istrionico e Antisociale.

Il disturbo di personalità che è più spesso associato al disturbo ossessivo d’amore è il disturbo di personalità borderline. Il disturbo borderline di personalità è una condizione di salute mentale che colpisce il modo in cui una persona pensa o percepisce se stessa o gli altri e può influenzare il modo in cui si relaziona con gli altri. Le emozioni sono generalmente intense e, senza aiuto, possono essere difficili da gestire. Gli stati d’animo possono passare da un estremo all’altro, rapidamente e senza una ragione apparente. La loro incapacità di gestire queste emozioni e stati d’animo può portare a comportamenti distruttivi e autolesionistici. A causa del loro debole senso di sé, hanno anche una paura dell’abbandono e cercheranno un oggetto d’amore per riempire ciò che manca. Se l’oggetto del proprio affetto non sembra ricambiare quei sentimenti, una persona con disturbo ossessivo d’amore e disturbo borderline di personalità può mostrare comportamenti aggressivi, impulsivi o pericolosi.

Sintomi del disturbo ossessivo d’amore

Le persone in generale sentono un naturale desiderio di amare ed essere amate. Le persone con disturbo ossessivo d’amore, tuttavia, hanno una percezione alterata di ciò che è l’amore e di ciò che rende sana una relazione.

L’amore ossessivo è nettamente diverso da una relazione d’amore sana in quanto è caratterizzato da qualità di dipendenza. La persona con disturbo ossessivo d’amore può pensare costantemente alla persona che è l’oggetto del suo affetto o iniziare comportamenti che creano l’opportunità di un contatto frequente o eccessivo con la persona.

Possono avere problemi di rendimento a scuola o al lavoro perché passano la maggior parte del loro tempo ossessionati dalla persona per la quale sono ossessionati. Non è raro che una persona con un disturbo ossessivo d’amore si isoli dagli altri perché tutta la sua attenzione è sul suo obiettivo amoroso.

In casi estremi, una persona con disturbo ossessivo d’amore può usare misure manipolative per cercare di impiegare il controllo psicologico per avere l’altra persona vicino a sé o per farla conformare alle sue richieste di una relazione. Possono perseguitare l’altra persona o usare la violenza per ottenere un senso di controllo. Generalmente non rispettano i confini e possono diventare violenti se non sentono che l’amore che provano è ricambiato.

I sintomi comuni del disturbo ossessivo d’amore includono:

  • Pensare ossessivamente all’oggetto del proprio affetto con conseguente incapacità di pensare o concentrarsi su qualsiasi altra cosa
  • Il desiderio di passare tutto il tempo libero con l’oggetto d’amore
  • Compromettere le relazioni con amici e familiari per prestare maggiore attenzione all’oggetto d’amore
  • Trascurare altre attività quotidiane, come il lavoro o gli hobby per concentrarsi sull’altra persona
  • Disponibilità a scomodare se stessi solo per essere in contatto con la persona oggetto d’affetto
  • Provare un desiderio territoriale di proteggere la persona amata
  • Manipolare un partner trattenendo cose come cibo o denaro per tenerlo più vicino
  • Comportamenti e pensieri possessivi
  • Dipendenza dall’oggetto d’amore
  • Una dipendenza dalla persona amata
  • Chiedere costantemente alla persona amata affermazione e rassicurazione
  • Codipendenza e difficoltà a stabilire dei limiti
  • Stretto monitoraggio degli spostamenti e delle attività della persona amata
  • Ripetute telefonate e messaggi di testo alla persona da cui si è ossessionati
  • Stalking fisico o tramite i social media
  • Gelosia estrema e delirante
  • In alcuni casi, chi soffre di disturbo ossessivo d’amore potrebbe persino ricorrere alla violenza per controllare il comportamento dell’oggetto.

Se tu o qualcuno che ami presenta uno di questi sintomi del Disturbo Ossessivo d’Amore, allora potresti aver bisogno dell’aiuto di un professionista.

Amore ossessivo Vs. Amore reale

La differenza tra l’amore ossessivo e l’amore sano o “reale” comporta generalmente sentimenti di infatuazione estrema che porta a pensieri e comportamenti ossessivi. La gelosia delirante è un sintomo che può verificarsi. La gelosia delirante si verifica quando una persona interpreta semplici parole o azioni come prova che l’oggetto del suo affetto le è infedele.

Il vero amore si concentra sulla cura e sul sostegno dell’altra persona. Non è geloso o invidioso. Il vero amore accetta l’altra persona come un individuo unico e la celebra. L’amore ossessivo, d’altra parte, può essere definito egoista e manipolativo. Comporta lo spostamento dell’attenzione e delle azioni verso il raggiungimento dell’obiettivo finale di avere l’oggetto d’affetto che restituisce quei sentimenti, spesso ad ogni costo.

Aiutare se stessi a guarire

È importante capire che se state sperimentando i sintomi o vi sentite oggetto di un disturbo ossessivo d’amore, non siete soli. Puoi superare le emozioni che provi e le azioni che persegui. Ecco una lista di alcune cose che potete provare per aiutare a superare il disturbo ossessivo d’amore.

  • Evita l’oggetto del tuo amore. I comportamenti ossessivi di solito peggiorano solo se non vengono fermati o gestiti. Se state sperimentando un disturbo ossessivo d’amore, specialmente se l’altra persona non desidera perseguire una relazione, è meglio evitare il contatto con lei se possibile. Come ogni dipendenza, più ci si espone ad essa, più il bisogno diventa grande. Separarsi da tutto ciò che ha a che fare con la persona per cui si prova l’ossessione e spostare intenzionalmente la propria attenzione su altre cose può aiutare a imparare a controllare i propri pensieri e comportamenti.
  • Pratica la consapevolezza. Sii consapevole di ciò che accade nei momenti in cui inizi a pensare all’oggetto del tuo amore. Succede quando ti senti rifiutato o solo per altre ragioni? È anche una buona idea analizzare i sentimenti associati al tuo amore. Volete gli interessi della persona amata o desiderate possederla e controllarla? Amate chi sono come persona o solo la vostra idea di loro
  • Trova un hobby. Intraprendi un’attività che hai sempre voluto provare, come il surf, suonare il sassofono o creare ceramiche. Gli hobby consumeranno molta dell’energia e dell’attenzione che avete dedicato alla persona amata. Un altro beneficio è l’aumento della fiducia e dell’autostima che si ottiene acquisendo una nuova abilità.
  • Cercate l’aiuto di un professionista. Un terapeuta o un terapeuta qualificato può aiutarvi a parlare dei sentimenti di inutilità e di bassa autostima che vi hanno portato sulla strada dell’amore ossessivo. Anche se appoggiarsi ai vostri amici e familiari è importante, un professionista imparziale con anni di esperienza sarà meglio in grado di darvi gli strumenti per aiutarvi a costruire relazioni durature e soddisfacenti.
  • Opzioni di trattamento per il disturbo ossessivo d’amore
  • Prima che qualsiasi regime di trattamento sia prescritto o raccomandato, è probabile che un medico o un professionista della salute mentale esegua una valutazione per determinare se ci sono motivi di salute medica o mentale che stanno contribuendo al disturbo ossessivo d’amore. Se si scopre la presenza di altri problemi di salute, dovrebbe iniziare l’attuazione di un piano di cura per gestire o porre rimedio a tale problema.

Il trattamento per il disturbo ossessivo d’amore comporta tipicamente la psicoterapia, spesso indicata come talk therapy. Se la persona ossessionata e l’oggetto dell’ossessione sono in una relazione impegnata, la psicoterapia di coppia può essere raccomandata. Se non lo sono, si raccomanda una psicoterapia individuale.

Conclusione

Il disturbo ossessivo d’amore è una condizione molto reale e molto trattabile. Se si cerca aiuto per risolvere le cause sottostanti al disturbo, come l’abbandono o il trauma, è possibile imparare modi per gestire efficacemente il disturbo e iniziare a sviluppare relazioni sane. Se siete disposti a fidarvi e a investire nel processo, sarà possibile godere di relazioni soddisfacenti e durature. Tutto ciò di cui avete bisogno sono gli strumenti giusti.

Bibliografia e approfondimenti

  • Doron, G., Derby, D., & Szepsenwol, O. (2014). Relationship obsessive-compulsive disorder (ROCD): A conceptual framework. Journal of Obsessive-Compulsive and Related Disorders, 3, 169-180.
  • Doron, G., & Szepsenwol, O. (2015). Partner-focused obsessions and self-esteem: An experimental investigation. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 49, Part B, 173-179.
  • Doron, G., Szepsenwol, O., Karp, E., & Gal, N. (2013). Obsessing about intimate-relationships: Testing the double relationship-vulnerability hypothesis. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 44, Issue 4, 433-440.

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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).