Raymond Cattell e la sua teoria della personalità

Aggiornato il 05 novembre 2021

La psicologia e la matematica sono tipicamente viste come due entità separate. Come scienza sociale, gran parte della ricerca psicologica si basa su dati qualitativi e sull’esperienza umana. Ma alcuni psicologi scelgono di fondere le due cose in un campo noto come ricerca psicometrica. Uno di questi psicologi è Raymond Cattell, famoso per la sua teoria della personalità.

Chi è Raymond Cattell?

A meno che non abbiate studiato psicologia a scuola, molto probabilmente non avete sentito parlare di Raymond Cattell. Cattell è un famoso psicologo inglese del 20° secolo. Ha studiato chimica e fisica all’Università di Londra, un accenno all’approccio scientifico e matematico che avrebbe adottato per la psicologia.

Cattell si interessò per la prima volta alla psicologia nel contesto dell’impatto culturale della prima guerra mondiale. Decise di perseguire una carriera nel campo e alla fine si laureò in psicologia all’Università di Londra. Negli anni successivi, accettò vari incarichi di insegnamento nelle università degli Stati Uniti, tra cui la Columbia University e la Harvard University.

Cattell ha poi fondato il Laboratorio di valutazione della personalità e comportamento di gruppo all’Università dell’Illinois. In seguito contribuì a fondare la Society of Multivariate Experimental Psychology e una rivista corrispondente, Multivariate Behavior Research. Una delle distinzioni chiave della carriera di Cattell fu il suo uso della statistica multivariata per esaminare il comportamento umano, piuttosto che seguire lo stile di ricerca tradizionale di misurare singole variabili l’una contro l’altra.

Nonostante questi risultati, il più grande contributo di Raymond Cattell alla psicologia è avvenuto dopo il suo ritiro dall’Università dell’Illinois. Dopo il pensionamento, Cattell ha lavorato con sua moglie Heather Birkett per sviluppare il modello di personalità a 16 fattori.

Ricerca psicometrica

Raymond Cattell ha avuto un approccio diverso alla ricerca psicologica rispetto a molti dei suoi predecessori. La chiave delle sue tecniche di ricerca era la psicometria, il campo di studio incentrato sulla misurazione di qualità come l’intelligenza, i tratti di personalità, le abilità e le attitudini. Piuttosto che lavorare come terapeuta, Cattell ha trascorso la sua carriera in psicologia come un ricercatore devoto.

lavorare al laptop

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Il focus della ricerca psicometrica sono le differenze tra gli individui. Il metodo ha due componenti primarie: lo sviluppo di strumenti per la misurazione dei tratti e il perfezionamento degli approcci alla misurazione.

La psicometria è stata originariamente sviluppata con l’obiettivo di misurare l’intelligenza, ma in seguito si è estesa per esplorare i tratti della personalità. La maggior parte della ricerca di Raymond Cattell si è concentrata su questi ultimi. La psicometria tenta di quantificare le qualità degli esseri umani. I critici sostengono che non è possibile quantificare tali cose, ma i sostenitori della psicometria affermano che molti critici fanno un uso scorretto dei dati psicometrici. Tuttavia, il processo di definizione della “misurazione” per una scienza sociale come la psicologia si è dimostrato impegnativo per i pionieri della psicometria. Questo è un problema comune a tutte le discipline delle scienze sociali.

Anche se non avete sentito parlare di psicometria, probabilmente avete utilizzato uno dei suoi prodotti ad un certo punto. Per esempio, il popolare test di personalità Myers-Briggs è un prodotto del movimento psicometrico.

Analisi dei fattori

Una delle teorie chiave della ricerca psicometrica è l’analisi dei fattori. Raymond Cattell ha contribuito a far progredire questo metodo statistico negli anni ’20 come un modo per migliorare gli attuali modelli di misurazione in psicologia. L’analisi dei fattori è un metodo per trovare correlazioni sottostanti in grandi gruppi di dati. È un grande strumento per semplificare grandi quantità di dati per trovare caratteristiche comuni all’interno.

Raymond Cattell è noto per aver usato metodi di analisi fattoriale, piuttosto che metodi più soggettivi o qualitativi, per esplorare i tratti di personalità. È stato un pioniere dell’uso dell’analisi fattoriale per studiare i comportamenti. Il metodo dell’analisi dei fattori è quello che ha portato Cattell a identificare i 16 tratti individuali che sono centrali nella sua teoria della personalità.

Teoria della personalità

Raymond Cattell ha dato molti contributi alla psicologia. Ma è più famoso per la sua teoria della personalità. Cattell sviluppò questa teoria più tardi nella sua vita, e il suo lavoro nella ricerca psicometrica e nell’analisi dei fattori culminò in questa prospettiva unica sulla personalità.

Come in tutto il suo lavoro, Cattell adottò un approccio statistico e misurabile per studiare la personalità piuttosto che utilizzare dati osservativi e qualitativi. Voleva applicare l’analisi dei fattori alla personalità. Per fare questo, categorizzò i dati in tre parti per ottenere un metodo di campionamento ampio e completo. I tre tipi di dati erano:

  • Dati di vita (L-data): Informazioni sui comportamenti quotidiani di un individuo e sui suoi modelli comportamentali. Questo include cose come i voti ricevuti a scuola, il loro stato civile, le interazioni sociali e altro.
  • Dati sperimentali (T-data): Reazioni registrate a esperimenti standardizzati in un ambiente di laboratorio progettati per testare le risposte dei partecipanti allo studio a determinate situazioni.
  • Dati del questionario (Q-data): Risposte a domande sul comportamento e i sentimenti dei partecipanti. Questi dati forniscono uno sguardo più profondo nella personalità di una persona che non è sempre chiaro attraverso i dati comportamentali.

L’obiettivo della teoria della personalità di Cattell era di stabilire una “tassonomia comune” dei tratti di personalità. Egli perfezionò gli elenchi precedentemente stabiliti di tratti di personalità e restrinse le categorie per semplificare ulteriormente le descrizioni della personalità rispetto ai suoi predecessori. La tassonomia precedentemente stabilita, creata dagli psicologi Gordon Allport e Henry Odbert nel 1936, conteneva migliaia di tratti di personalità divisi in quattro categorie. Ma questa tassonomia conteneva alcuni “confini di categoria ambigui”, secondo Cattell, che riducevano l’importanza del lavoro. La teoria della personalità di Raymond Cattell ha cercato sia di perfezionare la tassonomia precedente sia di creare confini più rigidi che hanno aggiunto significato alla teoria.

I 16 tratti primari della teoria della personalità di Cattell

La teoria della personalità di Cattell ha descritto 16 tratti di personalità che ogni persona possiede in vari gradi. I tratti di personalità sono indicati come “fattori primari”, di cui qualcuno può essere nella “gamma bassa” o “gamma alta”. All’interno di questi fattori primari ci sono descrittori di attributi che qualcuno può possedere, o modi in cui qualcuno può agire, che rientrano in queste gamme. I sedici fattori primari della personalità come descritti dalla teoria della personalità di Cattell sono i seguenti:

  • Calore
  • Ragionamento
  • Stabilità emotiva
  • Dominanza
  • Vivacità
  • Coscienza delle regole
  • Audacia sociale
  • Sensibilità
  • Vigilanza
  • Astrattezza
  • Privatezza
  • Apprensione
  • Apertura al cambiamento
  • Fiducia in se stessi
  • Perfezionismo
  • Tensione
serie di documenti

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In connessione con la teoria della personalità di Cattell venne il 16 Personality Factor Questionnaire (16PF). Il 16PF è un test di personalità usato dagli individui così come dagli psicologi e dalle istituzioni di salute mentale per aiutare a valutare i pazienti. A differenza dei test di personalità che chiedono esplicitamente all’intervistato i suoi tratti di personalità, il 16PF chiede informazioni su certe situazioni e la loro risposta a queste situazioni.

I Big Five

Nonostante la sua competenza scientifica e matematica, la teoria della personalità di Cattell non è senza critiche. La maggior parte delle critiche è legata al fatto che la teoria non è mai stata interamente replicata. Così, l’affidabilità dei calcoli dell’analisi dei fattori che hanno formato la teoria della personalità di Cattell può essere messa in discussione. Cattell sosteneva che questo era dovuto al fatto che coloro che tentavano di replicare i suoi risultati non usavano la sua esatta metodologia.

Nonostante le difficoltà di replica, la teoria della personalità di Cattell ha innegabilmente avuto un grande impatto sul campo della personalità in psicologia. I sedici fattori primari di Cattell furono essenziali per la successiva scoperta dei “cinque grandi” tratti di personalità.

Proprio come Cattell ha cercato di migliorare e perfezionare le scoperte dei suoi predecessori nel campo della personalità, altri hanno fatto la stessa cosa con i sedici fattori di Cattell. Gli psicologi furono in grado di usare la teoria della personalità di Cattell come punto di partenza per distillarla fino a cinque tratti di personalità che “definiscono la personalità umana”. Cattell ha riconosciuto questi fattori nella sua ricerca come “fattori globali” che comprendono molti dei sedici fattori in cinque tratti più ampi. I cinque grandi tratti di personalità sono

  • Apertura mentale
  • Coscienziosità
  • Estroversione
  • Accettazione
  • Neuroticismo
cinque con la mano

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Come l’originale teoria della personalità a sedici fattori di Cattell, l’idea dietro i cinque grandi non è se uno ha o non ha questi tratti. Piuttosto, si crede che tutti abbiano questi tratti, ma in misura diversa. Dove si rientra in ciascuno dei cinque tratti è un buon indicatore di come si reagisce in diverse situazioni. Oggi, il test delle cinque personalità è più comune del questionario originale 16PF.

Intelligenza fluida e cristallizzata

La teoria della personalità non è l’unico contributo di Cattell che viene utilizzato ancora oggi. Oltre ai suoi sedici fattori, Cattell è anche accreditato per aver fatto la distinzione tra intelligenza fluida e cristallizzata.

Oggi, la maggior parte delle persone riconosce che ci sono molteplici modi in cui qualcuno può essere “intelligente”. Tuttavia, non è sempre stato così. Quando Raymond Cattell ha introdotto i concetti di intelligenza fluida e cristallizzata nel 1963, è stato il primo a fare ufficialmente la distinzione tra due diversi tipi di intelligenza.

L’intelligenza fluida si riferisce alle capacità di ragionamento e di prendere decisioni sul posto. È estremamente utile per cose come la risoluzione dei problemi e il riconoscimento dei modelli. L’intelligenza fluida è ciò di cui molte persone parlano quando si riferiscono a qualcuno che ha “intelligenza di strada”.

L’intelligenza cristallizzata, d’altra parte, è più in linea con ciò a cui ci si riferisce come “intelligenza da libro”. È la capacità di usare le conoscenze e le abilità apprese. Per esempio, l’applicazione di una teoria matematica per risolvere un’equazione è intelligenza cristallizzata. Anche imparare nuove parole e incorporarle nel proprio vocabolario generale è un esempio di intelligenza cristallizzata all’opera.

Anche se i due tipi di intelligenza possono sembrare indipendenti l’uno dall’altro, sono correlati. È interessante notare che mentre l’intelligenza cristallizzata non influisce sull’intelligenza fluida, un alto livello di intelligenza fluida può avere un impatto positivo sull’intelligenza cristallizzata. Oggi, la maggior parte dei test di intelligenza si concentrano su entrambi i tipi di intelligenza, anche se è possibile fare test individuali per ogni tipo.

L’eredità di Raymond Cattell

Cattell ha avuto un impatto duraturo sul campo della psicologia, soprattutto per quanto riguarda la teoria della personalità. Oggi, i datori di lavoro spesso utilizzano i test delle cinque grandi personalità per valutare i potenziali dipendenti. I cinque grandi sono visti come un ottimo modo per determinare l’attitudine di qualcuno per una specifica posizione o percorso di carriera.

Oltre ai datori di lavoro, gli psicologi somministrano regolarmente il test dei cinque grandi ai clienti per aiutarli a scoprire i loro punti di forza. Il test può anche aiutare a dare alle persone chiarezza sul perché reagiscono in un certo modo nelle situazioni e i tratti dietro il loro comportamento. Se questo è qualcosa che ti interessa, parlane con un terapeuta. Loro possono aiutarti ad analizzare i risultati e a capire come usarli per migliorare la tua vita.

Cattell è morto nel 1998 con circa 8.900 citazioni scientifiche a suo nome. Vent’anni dopo, gli psicologi continuano a fare uso del suo lavoro sulla personalità umana. Una dissertazione del 2018 (download PDF) ha trovato la prova che la sua tassonomia 16PF prevedeva accuratamente la soddisfazione nei matrimoni. Se siete preoccupati per i problemi di personalità o di compatibilità in una relazione, c’è una buona probabilità che il vostro terapeuta impieghi il 16PF o la ripartizione delle cinque grandi personalità.

Nel caso in cui tu abbia preoccupazioni sulla tua personalità o su quella della persona che ami, la terapia online può fornire risposte e trattamento. La psicoterapia online con Serenis è comoda, sicura e conveniente. Sebbene sia comune preoccuparsi di alcuni aspetti della propria personalità, il DSM-V riconosce anche numerosi disturbi della personalità. Se credi di avere dei sintomi, l’aiuto è a portata di clic.

Anche se Cattell non ha mai lavorato come terapeuta, le sue scoperte hanno comunque avuto un impatto sulla vita di molti. Con il passare del tempo, le persone continueranno a conoscere se stesse utilizzando gli strumenti sviluppati da Raymond Cattell.

Bibliografia e Approfondimenti

  • Aleksandrowicz JW, Klasa K, Sobański JA, Stolarska D (2009). “KON-2006 Neurotic Personality Questionnaire”(PDF). Archives of Psychiatry and Psychotherapy.
  • Hogan, Joyce; Ones, Deniz S. (1997). “Conscientiousness and Integrity at Work”. Handbook of Personality Psychology. 

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).