Cos’è esattamente la terapia dei sistemi familiari?

Aggiornato 29 ottobre 2021

La terapia dei sistemi familiari è una forma di psicoterapia che aiuta le persone a risolvere i conflitti con la loro famiglia o i problemi che esistono all’interno di un’unità familiare. Tutti i membri della famiglia contribuiscono alla dinamica se la famiglia funziona in modo sano o disfunzionale.

FamigliaFonte: unsplash.com

La teoria dei sistemi familiari di Bowen vede la famiglia come un’unità emotiva. I membri del gruppo sono interdipendenti tra loro. La natura della terapia familiare è che i membri hanno legami emotivi profondamente radicati. Quando ci si sente scollegati dalla propria famiglia, è probabilmente a causa di un trauma. Molte volte le persone all’interno dell’unità familiare cercano approvazione e convalida l’una dall’altra. Quando queste non vengono ricevute, si possono causare danni duraturi, specialmente quando sono coinvolti dei bambini.

Murray Bowen e la sua teoria dei sistemi familiari

Ci sono otto concetti interconnessi nella teoria dei sistemi familiari. C’è una teoria secondo cui c’è un sistema emozionale che si è evoluto in miliardi di anni, e il sistema nervoso influenza le persone e il modo in cui interagiscono tra loro.

Gli otto concetti sono:

  • Triangoli – Un triangolo è una dinamica di tre persone all’interno di una famiglia. Il comportamento di una persona all’interno del triangolo indica i suoi desideri e bisogni per sostenere gli attaccamenti agli altri membri della famiglia.
  • Differenziazione del sé – siamo nati con un senso innato di chi siamo. Tuttavia, sviluppiamo relazioni all’interno delle nostre famiglie da bambini e nell’adolescenza che determinano ulteriormente la nostra identità. Una volta che una persona trova il suo senso di sé, è raro che cambi, a meno che non faccia uno sforzo concertato per farlo.
  • Processo emotivo della famiglia nucleare – Si basa su quattro modelli di relazione che influenzano maggiormente le strutture familiari e le relazioni emotive. Questi sono il conflitto coniugale, la disfunzione in un coniuge, la compromissione di uno o più figli e la distanza emotiva.
  • Conflitto coniugale – Quando c’è un conflitto in famiglia, può essere tra due partner. Ogni membro della coppia si fissa sui difetti dell’altro per controllare le questioni familiari.
  • Disfunzione in un coniuge – Un partner del duo fa pressione sull’altro per comportarsi in un modo particolare. La tensione sale in casa e c’è un livello di disfunzione tra la coppia.
  • Danneggiamento di uno o più figli – I genitori si preoccupano eccessivamente di un figlio e del suo benessere. Questo crea una divisione nella famiglia. Il bambino può comportarsi male a scuola, a casa o in entrambi i casi. Potrebbero idealizzare il bambino o avere una visione negativa di lui, a seconda delle circostanze. Qualunque sia il caso, questo bambino ha bisogni più immediati dei suoi fratelli e toglie l’attenzione dei genitori agli altri bambini, il che causa conflitti e squilibri nell’unità.
  • Distanza emotiva – I membri della famiglia si allontanano l’uno dall’altro per diminuire l’intensità del conflitto. Sembra che questo possa giovare alla famiglia nel suo insieme, ma in realtà provoca più ansia nell’unità familiare perché i problemi non vengono affrontati.
  • Processo di proiezione familiare – Il processo di proiezione familiare è il processo in cui i genitori trasmettono i loro problemi emotivi ai figli. Ha tre fasi:
  1. Un genitore concentra la sua attenzione sui figli, preoccupandosi che ci sia qualcosa di sbagliato in loro.
  2. Un genitore osserva il comportamento del figlio e conclude che la sua paura è giustificata; c’è qualcosa che non va.
  3. Un genitore comincia a comportarsi come se ci fosse qualcosa che non va nel suo bambino. Tratta il bambino come se ci fosse un problema con lui.
  • Processo di trasmissione multigenerazionale – Il processo descrive le piccole differenze nei livelli di differenziazione tra genitori e figli nel corso di diverse generazioni. Ci sono particolari differenze di differenziazione tra tutti i membri di una famiglia nel corso degli anni.
  • Cutoff emozionale – Il cutoff emozionale è un processo in cui le persone nella famiglia lottano per far fronte all’essere alienati gli uni dagli altri. Ci sono problemi emotivi quando un bambino taglia i contatti con il proprio genitore (per esempio). Potrebbe accadere quando due fratelli si allontanano l’uno dall’altro. Il concetto descrive quando le persone nella famiglia sono tagliate fuori l’una dall’altra, sia emotivamente che fisicamente.
  • Posizione dei fratelli – La teoria di Bowen incorpora i metodi dello psicologo Walter Toman. Toman parla della posizione dei fratelli nella famiglia e di come essa influisce su ogni membro. A seconda della posizione di ogni fratello, si vedranno diversi tipi di personalità. Per esempio, i bambini più grandi tendono ad essere leader, e quelli più giovani tendono ad essere seguaci.

Mamma e figli con tabletFonte: unsplash.com

  • Processo emozionale della società – Il concetto di processo emozionale della società mostra come la società influenzi la vita emozionale delle famiglie. Bowen trattò famiglie che avevano figli all’interno del sistema di giustizia penale, e cominciò a notare come questo influenzasse l’unità.

Interdipendenza

L’interconnessione è ciò che rende le famiglie interdipendenti, e l’interdipendenza emotiva è ciò che aiuta le famiglie a rimanere connesse. I membri della famiglia vogliono sentire un senso di unione, che è ciò che porta l’interconnessione. Quando c’è una disconnessione o una mancanza di collaborazione tra i membri della famiglia, questo può portare a problemi all’interno dell’unità. A volte i membri della famiglia diventano eccessivamente ansiosi, e la loro ansia può diffondersi agli altri membri del gruppo.

Quando molti membri della famiglia sono sopraffatti, la famiglia non funziona in modo ottimale e l’ambiente può sembrare fuori controllo. Una persona potrebbe sentirsi come se dovesse risolvere i problemi all’interno della famiglia, mentre un’altra persona è un capro espiatorio per quei problemi. Le dinamiche familiari sono coinvolte, ed è per questo che la teoria dei sistemi familiari è stata sviluppata

Quando si usa la terapia dei sistemi familiari

A volte, le persone sviluppano problemi di salute mentale all’inizio della vita e possono beneficiare della terapia dei sistemi familiari in qualsiasi momento. Può essere utile per coloro che hanno problemi di salute mentale come ansia, depressione, disturbo bipolare o disturbi alimentari. Può aiutare le persone a far fronte alle disabilità o a sostenere un membro della famiglia con una disabilità, sia che si tratti di una diagnosi di salute mentale o fisica.

Cosa aspettarsi

Nella terapia dei sistemi familiari, l’intera unità familiare lavora insieme per risolvere i problemi che si verificano tra uno o più membri della famiglia. È essenziale che la famiglia lavori insieme come una squadra. Ogni membro della famiglia discuterà i problemi che si verificano all’interno dell’unità familiare ed esprimerà come questi problemi li stanno influenzando. Insieme, la famiglia esplora e risolve i problemi che hanno affrontato. Nella terapia dei sistemi familiari, potreste partecipare ad esercizi di gioco di ruolo in cui vi scambiate i ruoli per vedere come si sentono gli altri membri della vostra famiglia. L’obiettivo è quello di ripristinare le relazioni familiari e ristabilire un sistema familiare sano che funzioni bene, aiutando ogni persona a vedere una prospettiva diversa dalla propria.

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Come funziona la Terapia dei Sistemi Familiari

Murray Bowen ha sviluppato la terapia dei sistemi familiari a metà degli anni 50 quando lavorava come psichiatra al National Institute of Mental Health. Osservò i modelli familiari e notò che le personalità dei diversi membri della famiglia e i loro comportamenti erano correlati al loro ordine di nascita. Per esempio, il bambino più grande di una famiglia potrebbe agire in un modo particolare, e un bambino più giovane si comporterebbe molto probabilmente in modo diverso. Per capire un sistema familiare, deve essere visto nel suo insieme piuttosto che osservato in parti, quindi la teoria dei sistemi familiari e la terapia dei sistemi familiari si basano sul considerare l’intera unità familiare.

Cosa cercare in un terapeuta familiare

E’ importante trovare un terapeuta dei sistemi familiari con licenza ed esperienza. Deve capire la teoria dei sistemi familiari di Bowen e i modelli familiari, che includono modelli funzionali e disfunzionali. Deve capire le lotte di potere, i problemi di comunicazione e avere esperienza nel trattare le famiglie che sperimentano questi problemi. La natura della famiglia è che i membri della famiglia hanno una profonda connessione l’uno con l’altro emotivamente, e i membri della famiglia rispettano i pensieri e i sentimenti dell’altro.

Diverse persone in una famiglia avranno diverse percezioni di come stanno andando le cose, e un buon terapeuta sarà in grado di vedere cosa sta succedendo da tutti i lati in modo non prevenuto. Ci può essere co-dipendenza all’interno di una famiglia, ma l’obiettivo è quello di essere interdipendenti. L’interdipendenza aiuta la famiglia a diventare coesa e diminuisce la tensione. Potrebbe essere ansiogeno modificare le dinamiche familiari e ci vorrà del tempo. Si consiglia di cercare un terapeuta che sia di supporto durante tutto il processo.

Cosa succede nella terapia dei sistemi familiari?

Ecco alcuni problemi che possono essere affrontati nella terapia dei sistemi familiari:

  • Conflitto individuale con i membri della famiglia
  • Morte
  • Disoccupazione
  • Relazioni romantiche
  • Problemi con i bambini
  • Divorzio
  • Problemi di salute mentale
  • Abuso di sostanze
  • Evitamento e risoluzione dei conflitti

I terapisti familiari lavorano con una varietà di problemi diversi. La terapia dei sistemi familiari aiuta a riunire una famiglia. Ecco un esempio di un esercizio che può essere usato nella terapia familiare per aiutare i membri dell’unità ad esprimersi. Si chiama “Palla emotiva”.

Palla emotiva

La “palla emozionale” può dare alla famiglia e al terapeuta un’idea di come ogni persona si sente in quel momento. È un semplice esercizio che può essere usato nella terapia dei sistemi familiari. Si prende un pallone da spiaggia e ci si scrive sopra diverse emozioni: felice, triste, arrabbiato, solo, ecc. Si lancia il pallone avanti e indietro, e quando un membro della famiglia prende il pallone, descrive un momento in cui ha provato quella particolare emozione. Questo aiuta tutti a capire come ci si sente e, forse, perché.

Chi beneficia della terapia dei sistemi familiari?

La terapia dei sistemi familiari è un grande modello che può aiutare le famiglie di tutti i tipi. In particolare, il modello può aiutare le famiglie che stanno lottando con problemi e conflitti irrisolti. È un ottimo modello per le coppie che non riescono a vedersi quando sono genitori di un bambino. La terapia dei sistemi familiari può anche aiutare con problemi di salute mentale come l’ansia, il disturbo bipolare e la depressione. Se uno dei membri della famiglia ha un problema di salute mentale, la terapia dei sistemi familiari può aiutare gli altri membri ad essere solidali e a riconoscere i loro sentimenti e le loro preoccupazioni. L’intera famiglia può trarre beneficio dall’andare in terapia dei sistemi familiari. Dà ad ogni membro la possibilità di dire la sua e di sentirsi sostenuto.

Bibliografia e approfondimenti


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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).