Tutto sulla personalità: definizione ed esempi di psicologia

Aggiornato l’1 ottobre 2021

volto di una donna che sorride

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Le persone sono state interessate alla personalità fin dall’inizio dei tempi. Le persone che vivevano nell’antica Cina assegnavano i tratti della personalità in base all’anno di nascita di una persona. Coloro che credono nell’astrologia pensano che la natura di una persona sia definita da dove il pianeta era in relazione ad altri oggetti celesti nel momento della nascita. Ippocrate pensava che la personalità fosse basata su diversi fluidi corporei, mentre alcuni greci pensavano che i tratti della personalità fossero associati a una specifica malattia. Ma cosa dice la scienza su come nascono le nostre caratteristiche dominanti? Nasciamo con loro o si sviluppano man mano che cresciamo?

Si scopre che c’è una vasta area di studi psicologici interamente dedicata a rispondere a questa domanda “natura vs. cultura”.

Personalità: definizione di psicologia

La personalità è un termine che tutti noi conosciamo, ma che è difficile da definire. Probabilmente avete familiarità con frasi come “amo la sua personalità” o anche il termine psicologico “disturbo della personalità”. Prova a pensare a un sinonimo della parola personalità. Se sei come me, poche cose ti vengono in mente all’istante. Questo perché la personalità è un concetto un po’ astratto.

Eppure, quando si tratta di capire il comportamento umano e la psicologia della personalità, una definizione chiara e degli esempi sono importanti da afferrare. Sapere come le diverse parti di una persona si uniscono per formare un “tutto” può aiutarvi a capire meglio voi stessi in modo da poter crescere in molte aree diverse della vita.

La personalità deriva dalla parola latina persona, che significa maschera. Una persona era una maschera di scena indossata da un attore per nascondere la sua vera identità. Rappresentava un certo tratto del personaggio.

L’Associazione Americana di Psicologia (APA) definisce la personalità (definizione di psicologia) come:

“Differenze individuali in modelli caratteristici di pensiero, sentimento e comportamento”.

Può anche essere vista come un insieme di tratti all’interno di una persona che lavorano all’unisono per influenzare le sue credenze, motivazioni, emozioni e anche il modo in cui agisce.

Ricordate i sinonimi che stavamo cercando di trovare all’inizio di questa sezione? Carattere, trucco, natura, disposizione, temperamento e identità sono tutti adatti.

5 fatti veloci di psicologia della personalità

  1. La scienza dice che l’ordine di nascita può influenzare la tua personalità e che solo, primo, medio e ultimo figlio hanno spesso tratti simili.
  2. Essere innamorati può cambiare la tua personalità, riducendo le tendenze nevrotiche tra cui preoccuparsi ed essere infastiditi.
  3. La nostra personalità può cambiare man mano che invecchiamo; le persone tendono a diventare più gentili con l’età.
  4. Alcuni alimenti sono collegati a disturbi della personalità.
  5. Gli ottimisti potrebbero vivere più a lungo! Secondo una ricerca, pensare in modo positivo potrebbe portare a una vita più lunga.

Personalità: teorie di psicologia nella storia

Per capire veramente la personalità, gli esperti di definizione della psicologia dicono che bisogna prima conoscere la storia delle teorie della personalità nel corso del tempo. Anche se alcune possono sembrare sciocche, ognuna offre un pezzo del puzzle che spiega la composizione delle nostre personalità interne ed esterne.

Una cosa interessante dei seguenti studi è che ciò che la maggior parte delle persone crede sia vero sulla personalità non è in linea con la ricerca scientifica. Vediamo una breve storia della teoria della personalità.

Teoria di Galeno (circa 2000 a.C.)

Basandosi sulle nozioni di Ippocrate, Galeno riassumeva che se il tuo temperamento era equilibrato, eri sano. In caso contrario, allora i tuoi fluidi corporei dovevano essere sballati. Questi fluidi erano chiamati sanguigni, collerici, melanconici e flemmatici. La sua descrizione della personalità derivava dai quattro elementi: terra, vento, acqua e fuoco. Questa teoria è stata la più comunemente accettata per oltre 1000 anni. Anche se questa teoria è stata sfatata, è interessante sapere che anche 2000 anni fa, i primi scienziati erano interessati alla psiche umana. Immanuel Kant avrebbe portato questa teoria ancora più avanti nel18° secolo.

Teoria di Gall

teschio

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Alla fine del 1700, un medico tedesco di nome Franz Gall sviluppò una teoria della personalità basata sul cranio chiamata frenologia. Secondo Gall, misurare la distanza tra le protuberanze sulla testa di una persona poteva rivelare le dimensioni del cervello e le informazioni sulla personalità (ad esempio quanto una persona può essere amichevole o cattiva). Alla fine fu dichiarata una pseudoscienza, ma fu molto popolare per molti anni.

Le teorie di Freud ed Erikson

Sigmund Freud ha sviluppato una delle più note teorie della personalità. La teoria psicoanalitica di Freud delinea una serie di fasi e conflitti interni che aiutano a costruire una personalità. Più tardi, Erik Erikson ha usato il lavoro di Freud per costruire un argomento simile. Anche se differiscono abbastanza, entrambi credono che gli eventi e le fasi della prima infanzia influenzino la personalità.

Credenze attuali: teorie dei tratti

Molti ricercatori oggi credono che ci siano cinque tratti fondamentali della personalità. Questi tratti sono compilati dalla ricerca di molti scienziati. Ci sono anche test di personalità che si possono fare per aiutarvi a determinare il vostro tipo di personalità.

Le cinque categorie includono:

  1. Apertura mentale
  2. Accettazione
  3. Neuroticismo
  4. Estroversione
  5. Coscienziosità

È essenziale riconoscere che i tratti non sono terminali. Funziona come un indicatore o uno spettro su cui si può cadere.

Le persone che sono alte in apertura:

  • Amano provare cose nuove e affrontare nuove sfide
  • Sono molto creative e hanno interessi artistici
  • Tendono ad essere sia emotivi che intellettuali
  • Sono di solito più liberali o progressiste

I livelli bassi di apertura sono caratterizzati da un’avversione al cambiamento e da una resistenza alle nuove idee e ai progetti creativi.

Coloro che sono molto gradevoli:

  • Si preoccupa degli altri e li aiuta quando ne hanno bisogno
  • Prova empatia e preoccupazione, causando loro un grande
  • Si interessa alle altre persone
  • Cerca di andare d’accordo con le altre persone e di contribuire alla loro felicità

All’estremità opposta dello spettro ci sono persone che tendono ad essere meno disponibili e sono più competitive, egoiste e manipolative.

Le persone con elevati livelli di nevroticismo:

  • Sono veloci a sperimentare l’ansia
  • Hanno sbalzi d’umore
  • Hanno difficoltà a superare situazioni stressanti
  • Tendono a preoccuparsi molto

Quelli all’estremità inferiore della scala del nevroticismo sono raramente depressi, tendono a rimanere rilassati ed emotivamente stabili.

donna in spiaggia

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Quelli con alti livelli di estroversione tendono a:

  • Ama essere al centro dell’attenzione e incontrare nuove persone
  • Si sente eccitato dagli altri e preferisce stare con gli amici piuttosto che da solo
  • Dice le cose prima di pensare/molto loquace

Coloro che non sono estroversi (cioè quelli all’estremo inferiore) amano stare da soli, hanno difficoltà a fare conversazione e trovano faticoso socializzare.

La coscienziosità è un tratto che descrive le persone che:

  • amano fissare obiettivi, strutturare e stabilire programmi
  • Hanno alti livelli di autocontrollo
  • Danno importanza all’attenzione ai dettagli e a finire subito i compiti
  • Pianificano e rispettano le scadenze

Le persone disordinate, “go-with-the-flow” tendono ad essere nella parte bassa della scala di coscienziosità perché spesso procrastinano ed evitano i programmi.

I responsabili della psicologia della personalità (definizione elencata sopra), hanno scoperto che questi tratti sono:

  1. Universali
  2. Biologici

Anche se questi tratti possono aumentare/diminuire con l’età, sono più o meno costanti nell’età adulta.

Credenze attuali: teoria delle 16 personalità

Un noto teorico della psicologia che ha contribuito alla definizione della psicologia della personalità è Carl Jung. Anche se non ho menzionato il suo lavoro prima, Jung ha dato molto al campo della psicologia. Il suo lavoro è stato la base per il più famoso test della personalità di tutti i tempi: lo strumento Myers-Briggs Type Indicator®(MBTI®).

Creato da Isabel Briggs Myers e da sua madre, Katharine Cook Briggs, l’MBTI serve ad aiutare le persone a capire se stesse e gli altri. Il test categorizza le persone in base al loro pensiero e poi assegna loro uno dei 16 tipi di personalità di quattro lettere (cioè ISTJ, ISFJ, ESTJ)

Ognuno di questi acronimi classifica la persona in base a quanto segue:

  • Estroversione (E) o Introversione (I)
  • Sensibilità (S) o Intuizione (N)
  • Pensare (T) o Sentire (F)
  • Giudicare (J) o Percepire (P)

L’MBTI si è dimostrato un modo solido per aiutare le persone a conoscere meglio se stesse, i loro partner e persino a determinare un percorso di carriera. Poiché le personalità sono stabilite nell’infanzia, questo test può essere utile anche per gli adolescenti che cercano di capire gli aspetti della loro personalità.

Disturbi della personalità

Questo ci porta ad una parte importante della personalità: quando si verifica uno sviluppo anormale. Secondo l’APA, ci sono momenti in cui la malattia mentale si sviluppa e colpisce il pensiero e il comportamento di una persona. Se torniamo alla definizione di psicologia della personalità, capiamo perché questi tipi di problemi sono chiamati “disturbi della personalità”.

Ci sono dieci disturbi di personalità specifici trattati dai professionisti della salute mentale. Questi includono:

Cluster A

  • Disturbo paranoico di personalità
  • Disturbo schizoide di personalità
  • Disturbo Schizotipico di Personalità

Cluster B

Cluster C

Anche se ognuno di questi disturbi varia per quanto riguarda i sintomi e la causa, hanno una cosa in comune: rendono difficile svolgere le attività quotidiane e avere relazioni con gli altri. Molti si sviluppano nell’infanzia e sono il risultato di una combinazione di genetica, trauma e abuso.

donna che piange

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I disturbi di personalità sono considerati difficili da trattare, poiché la personalità è difficile da cambiare. Tuttavia, nuove terapie come la terapia dialettica del comportamento (DBT) stanno mostrando risultati promettenti con alcuni disturbi come il disturbo borderline di personalità. Queste opzioni di trattamento funzionano meglio se affiancate da un terapeuta professionista che è addestrato ad aiutare a risolvere questi modelli di pensiero e comportamento anormali. Se stai considerando le opzioni per un aiuto professionale, potresti voler considerare la terapia online. In uno studio pubblicato nel 2018, i ricercatori hanno scoperto che la terapia online è efficace quanto la terapia tradizionale, ma richiede meno tempo in media per sessione. Secondo gli autori dello studio, la terapia tradizionale utilizza 7,8 volte più tempo di terapia rispetto alla terapia cognitivo-comportamentale (CBT) trasmessa via internet. I partecipanti alle sessioni CBT online hanno riferito alti livelli di soddisfazione a causa delle tariffe accessibili, della convenienza e della flessibilità.

Come menzionato sopra, la terapia online può essere altamente benefica se condotta sotto la guida di un terapeuta autorizzato. È importante notare che la terapia online può essere incredibilmente flessibile per quanto riguarda la programmazione, le modalità di comunicazione e i costi accessibili. Se non siete sicuri della terapia faccia a faccia, potete connettervi con un professionista qualificato attraverso telefonate, videoconferenze o messaggistica dal vivo, che sono opzioni offerte da piattaforme come Serenis. La struttura della terapia online ti permette di stare nel comfort della tua casa senza bisogno di guidare fino a un edificio fisico.

Se stai lottando con parti della tua personalità o vuoi sapere come sviluppare certi tratti, contatta Serenis per essere abbinato a qualcuno che possa aiutarti.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.