La teoria dell’Es di Freud: psicologia e la mente inconscia

Aggiornato il 27 settembre 2021

donna davanti allo specchio

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Ti sei mai chiesto perché sei come sei? Cosa definisce esattamente la personalità di qualcuno? La gente ha cercato di capire la psiche umana per migliaia di anni. La psiche umana è una compilazione di sistemi consci e inconsci che influenzano tutto ciò che facciamo.

Forse il più noto psicologo che ha studiato la psiche umana è Sigmund Freud. Padre della psicoanalisi, Freud fu un rivoluzionario nel campo della psicologia. Conosciuto per le sue teorie sullo sviluppo umano, la sessualità e la mente inconscia, non molti altri hanno contribuito così tanto al mondo della psicologia.

In quello che è forse il suo contributo più importante, Freud spiega che la personalità umana è composta da tre parti: l’Es, l’Io e il Super-Io. Nella teoria di Freud della psicologia dell’Es, egli afferma che la maggior parte della nostra natura non è a livello cosciente, ma piuttosto a livello subconscio. Freud credeva che il livello conscio della personalità fosse solo la punta dell’iceberg.

In parole povere, la personalità è la somma dell’Es, dell’Io e del Super-Io e delle loro interazioni reciproche sia a livello conscio che inconscio.

Un po’ di background

Nato in Moravia, poi diventata la Repubblica Ceca, Freud nacque nel 1856. A soli 17 anni, andò alla scuola di medicina all’Università di Vienna con una specializzazione in neurologia, laureandosi poi con una laurea in medicina nel 1881. Un anno dopo, Freud iniziò a lavorare come medico all’Ospedale Generale di Vienna nel 1882.

Nel 1886, Freud iniziò la sua pratica privata di psichiatria. È qui che cominciò ad usare l’ipnosi nel suo lavoro come un tentativo di aiutare i suoi pazienti ad esplorare i loro ricordi e ad affrontare le loro lotte. Poco dopo, tuttavia, Freud abbandonò la pratica dell’ipnosi e iniziò invece a far discutere ai suoi pazienti semplicemente i loro processi di pensiero, liberi da qualsiasi giudizio.

Freud scoprì che i suoi pazienti ricevevano maggior sollievo quando parlavano apertamente di qualsiasi cosa fosse nella loro mente in quel momento. Lasciare che la loro mente vagasse mentre pensavano attivamente ad alta voce è conosciuto come libera associazione. La libera associazione fu usata per esplorare e comprendere la mente inconscia. Questo nuovo approccio per comprendere la mente inconscia, scoprire i ricordi repressi e aiutare i pazienti a trovare sollievo fu coniato come psicoanalisi.

Credendo che gran parte della personalità fosse composta da sistemi subconsci, Freud continuò a sviluppare la sua teoria sulla personalità umana. In questa teoria, la natura di una persona è spiegata come la sinergia tra l’Es, l’Io e il Super-Io. Questi componenti si sviluppano durante i primi anni di vita di una persona.

L’Es

L’Es è la prima componente della personalità. Nella teoria dell’Es di Freud, la psicologia dice che tutti nascono con l’Es. È la componente primordiale e istintuale, ed è interamente inconscia.

L’Es serve a soddisfare le richieste. È la parte della psiche che non si preoccupa delle conseguenze né dell’appagamento a lungo termine; richiede semplicemente una gratificazione immediata. Questo include bisogni come la fame, la sete e la comodità. L’Es funziona sul principio del piacere, il che significa che evita il disagio a tutti i costi.

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Pensate a un neonato. Se il bambino ha fame, piangerà finché non sarà nutrito. Se è malato o a disagio, piangerà finché non si sentirà meglio. Questi istinti di sopravvivenza sono presenti dalla nascita, e servono a proteggere e garantire la prosperità dell’individuo.

L’id è presente in tutte le età, anche se più tardi diventa più gestibile. Tuttavia, l’Es è ancora responsabile di impulsi di aggressione e desideri egoistici che sono spesso inaccettabili nel mondo reale. Come citato da Freud, “Naturalmente, l’Es non conosce valori, né bene, né male, né moralità. Il fattore economico, o, se preferite, il fattore quantitativo, che è così strettamente legato al piacere domina tutti i suoi processi”.

L’Io

L’ego non è immediatamente maturo, ma si sviluppa durante i primi tre anni di vita. Questa componente della personalità funge da guida della realtà. L’ego ci aiuta a capire che le azioni che facciamo hanno delle conseguenze. Invece di agire semplicemente su ogni impulso per soddisfare l’Es, l’Io trova il modo di soddisfare logicamente e realisticamente le richieste dell’Es senza causare problemi. Questo è conosciuto come il principio di realtà.

L’ego è la ragione principale per cui possiamo ritardare la gratificazione e lavorare invece verso obiettivi che non ci ripagano fino a un momento successivo. È l’Io che ci permette di pianificare il nostro futuro e di impegnarci in cose come andare a scuola, lavorare sodo e risparmiare denaro. Tornando alla teoria di Freud sulla psicologia dell’Es, se l’Es avesse il controllo completo, non ci sarebbe modo di capire i benefici futuri che queste azioni ci daranno.

Questa parte della personalità è anche responsabile dei meccanismi di difesa. Inconsciamente, la nostra mente usa meccanismi di difesa per proteggerci da emozioni scomode come l’ansia. Un esempio comune di meccanismo di difesa è la negazione. La negazione è usata per proteggere l’individuo da sentimenti di ansia o impotenza.

Si sente spesso parlare di questo quando le persone vengono a conoscenza della morte di una persona cara, e lottano per accettare che sia successo. Un altro esempio di negazione è come molte persone che hanno a che fare con l’abuso di sostanze e la dipendenza non credono di avere una dipendenza all’inizio.

L’ego guida l’id a navigare realisticamente, e protegge anche la nostra mente da sentimenti spiacevoli.

Il Super-Io

Il super-Ego è l’ultimo componente della personalità a svilupparsi. Si dice che il super-Ego si sviluppi tra i tre e i cinque anni di età. È con questa componente che il bambino sviluppa il senso della moralità. Il super-io è quello che ci dà il nostro senso di giusto e sbagliato. Si dice che il super-Ego è la nostra coscienza ed è ciò che ci dà la nostra spinta alla perfezione.

Mentre il super-io si sviluppa naturalmente, le linee guida morali che impariamo ad accettare e seguire sono direttamente influenzate dai nostri genitori, dai tutori e dalla società. Quando agiamo contro il nostro super-io e scegliamo di non seguire le nostre linee guida morali, spesso proviamo un senso di colpa. Questo senso di colpa è un risultato diretto della partecipazione ad un tabù, e il super-Ego lo provoca.

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Cronologia dello sviluppo

Secondo Freud, la maggior parte della personalità si sviluppa durante l’infanzia. Nella teoria di Freud della psicologia dell’Es, questo include la progressione e la formazione dell’Es, dell’Io e del Super-Io. Man mano che il bambino cresce e sperimenta diversi scenari, la personalità comincia ad emergere mentre prende informazioni dal mondo che lo circonda. L’Es, l’Io e il Super-Io interagiscono e cominciano a formare la personalità del bambino.

Le fasi di sviluppo di Freud dal Journal Psyche.

Orale (0 – 1,5 anni di età): Fissazione per tutte le cose orali. Se non viene soddisfatta in modo soddisfacente c’è la probabilità di sviluppare abitudini o comportamenti orali negativi.

Anale (1,5 – 3 anni): Come indicato, questa fase è principalmente legata allo sviluppo di sane abitudini di addestramento alla toilette.

Fallico (3 – 5 anni di età): Lo sviluppo di sostituti sani per l’attrazione sessuale che i ragazzi e le ragazze hanno verso un genitore del sesso opposto.

Latenza (5 – 12 anni di età): Lo sviluppo di sani sentimenti sessuali latenti per il sesso opposto.

Genitale (12 – età adulta): Tutti i compiti delle quattro fasi precedenti sono integrati nella mente permettendo l’inizio di sani sentimenti e comportamenti sessuali.”

Teoria della personalità e malattia mentale

Con la personalità composta da Es, Io e Super-Io, a volte non tutti e tre sono equilibrati. Per esempio, possono sorgere problemi quando le persone sono molto impulsive e aggressive. Secondo la teoria di Freud della psicologia dell’Es, il comportamento impulsivo può essere un segno di un Es dominante. D’altra parte, un Io dominante può far sì che qualcuno si blocchi nella routine e renda difficile provare cose nuove. Un super-io troppo forte può indicare perfezionismo ed essere giudicante.

Freud credeva anche che il mondo moderno confina i nostri istinti di base e limita i nostri bisogni più primari. Pensava che le leggi e le regole culturali negassero al nostro Es il piacere di cui ha bisogno. Nella teoria di Freud della psicologia dell’Es, la paura delle conseguenze sociali e dell’esilio, insieme al super-Ego sviluppato, ci porta a vivere una vita riservata e stabile mentre non diamo abbastanza attenzione alle richieste di piacere dell’Es.

La teoria della personalità di Freud oggi

La teoria della personalità di Sigmund Freud è stata discussa e dibattuta fin dalla sua introduzione. Non c’è dubbio che Freud ha dato contributi giganteschi al mondo della psicologia. Alcuni sostengono che la sua teoria dell’Es, dell’Io e del Super-Io è troppo universale, tuttavia. Alcuni sostengono che la sua teoria non può descrivere ogni persona.

Indipendentemente da ciò, la teoria della personalità di Freud, così come gli adattamenti, hanno fornito molte delle basi per il progresso della psicologia moderna. Inoltre, l’idea generale che gran parte della personalità e della mente esiste a livello inconscio è ancora considerata una componente importante della salute mentale.

Mani che scrivono su tastiera e a penna

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).