Ivan Pavlov: La psicologia e il condizionamento classico

Aggiornato il 16 ottobre 2021

Alcuni dei più antichi ricercatori clinici hanno aperto la strada a molto di quello che sappiamo oggi su come il cervello e altre funzioni corporee reagiscono agli stimoli.Queste scoperte rivoluzionarie hanno portato a trattamenti importanti che hanno migliorato la salute e il benessere di innumerevoli persone oggi. Ivan Pavlov era un fisiologo che ha dedicato la sua carriera all’avanzamento della scienza nell’area delle secrezioni digestive.

Le sue origini avventurose e la sua educazione religiosa hanno giocato un ruolo importante nell’informare l’uomo che alla fine è diventato nella sua vita personale e nel suo lavoro in laboratorio. Come uno dei più grandi ricercatori clinici di tutti i tempi, Pavlov aveva una curiosità insaziabile e la volontà di innovare e sperimentare in modi che non sono mai stati fatti e mai saranno fatti di nuovo.

DottoreFonte: unsplash.com

Chi era Ivan Pavlov?

Ivan Petrovich Pavlov è nato nel 1840 a Ryazan, nella Russia centrale, ed è stato un fisiologo russo famoso per aver sviluppato il concetto di riflesso condizionato.Fu premiato per il suo lavoro quando, nel 1904, gli fu conferito il premio Nobel per la fisiologia o la medicina per la sua ricerca sulle digestioni, ed è stato il primo nobel russo.

Famiglia e prima vita di Ivan Pavlov

Pavlov proveniva da una famiglia molto religiosa. Il suo nonno era un sagrestano, che era una persona assunta dalla chiesa per curare e mantenere l’edificio della chiesa e i suoi spazi, compresa la caffetteria.Il padre di Pavlov era un sacerdote ortodosso russo e gli insegnava ad educare i giovani secondo gli insegnamenti cristiani.

Pavlov trascorse gran parte della sua vita adulta a scuola e si sposò infine nel 1881, all’età di 41 anni, con Serafima Vasilievna Karchevskaya, meglio conosciuta come Sara, che aveva conosciuto già da qualche anno quando era studente all’Istituto Pedagogico.La coppia era povera e a volte viveva da sola o con altre famiglie, se necessario per la casa. Il loro primo figlio morì durante l’infanzia e, poco dopo, Sarabatté altri quattro figli con Pavlov.

Mentre Pavlov alla fine si dichiarò ateo, attribuì gran parte dei successi a Sara, che era molto religiosa.

L’istruzione di Pavlov

Pavlov leggeva dall’età di sette anni e, dopo aver subito ferite per essere caduto da un muro di cemento armato e aver impiegato quattro anni per guarire, frequentò una scuola parrocchiale; in seguito, Pavlov andò a seminari teologici e gli insegnanti si dedicarono alla loro arte.Nel 1870, abbandonò la sua fede e ottenne l’ammissione all’Università di San Pietroburgo per studiare chimica e fisiologia, dove studiò con Carl Ludwig, un fisiologo cardiovascolare e Rudolf Heidenhain, un fisiologo gastrointestinale.

Pavlov era un uomo complicato che veniva descritto da altri come volubile, arrabbiato e difficile. Era molto puntuale e si aspettava che gli altri lo fossero, nonostante i disordini politici nel paese.

La prima carriera di Pavlov

Come studente di Carl Ludwig, Pavlov condusse la sua prima ricerca indipendente sulla fisiologia del sistema circolatorio.

Pavlov era un chirurgo molto abile, tanto che riuscì a piazzare un catetere nell’arteria femorale del cane senza usare l’anestesia e quasi senza dolore.Usando questa procedura, fu in grado di testare e registrare gli effetti di varie stimolazioni sulla pressione sanguigna del cane. L’uso di animali vivi e svegli sarebbe considerato disumano nei laboratori di oggi e Psicologia Oggi spiega perché ci sono regole per evitarlo.

In un altro esperimento, Pavlovd ha sezionato i nervi cardiaci e ne ha stimolato le estremità per mostrare l’effetto degli stessi sulla forza del battito cardiaco.

Dottoressa con telefono in manoFonte: unsplash.com

Pavlov fu elevato alla posizione di professore di fisiologia dell’Accademia Medica Imperiale, che era considerata una delle migliori istituzioni educative dell’Impero Russo. Nel suo lavoro lì, fondò l’Istituto di Medicina Sperimentale dove sviluppò procedure chirurgiche di precisione per gli animali con attenzione alla cura postoperatoria e al continuo mantenimento della loro salute.

Nel 1924, il governo russo annunciò che avrebbe espulso tutti gli studenti dall’Accademia Medica Imperiale, come se fossero stati figli di sacerdoti. Pavlov si oppose personalmente alla mossa, ricordando ai funzionari che anch’esso era un sacerdote e, restando fermo nella sua convinzione della verità, si dimise in fretta dalla sua posizione.

Durante tutta la sua carriera nella ricerca, Pavlov ha insistito che gli studenti mettessero a terra i loro risultati nella scienza; ha insistito che i ricercatori usassero un percorso che potesse essere spiegato, verificato, analizzato e ripetuto.

La carriera successiva di Pavlov

Dal 1890-1900, Pavlov trascorse la maggior parte del suo tempo nello studio delle secrezioni e della digestione. Lavorando insieme a Heidenhain, la coppia creò una sacca in miniatura che serviva come uno stomaco esterno.Questo esperimento conservava l’apporto dei nervi vagali e permetteva loro di isolare l’estremo dello stomaco dagli alimenti in arrivo, in modo da poter studiare le secrezioni gastrointestinali in un animale normale durante la sua vita.

Pavlov e la Psicologia del condizionamento classico

Cane con crocchetteFonte: unsplash.com

Pavlov studiò la discrezione e la digestione con cani normali, non anestetizzati. Questi esperimenti lo portarono a formulare le leggi del riflesso condizionato.

Nel suo esperimento più importante, Pavlov utilizzò un metronomo o un ronzatore per aiutare il cane ad associare il suono al cibo. Pavlov fu in grado di addestrare o condizionare il cane a mangiare al suono del metronomo o del ronzatore iniziando il suono e offrendo il cibo all’animale affamato.Ha misurato la secrezione salivare del cane come una misura quantitativa dell’attività soggettiva dell’animale per dimostrare la connessione tra le misure fisiologiche dell’attività mentale e l’attività nervosa superiore.

Sir Charles Sherrington teorizzò che il riflesso spinale era composto da un’azione integrata del sistema nervoso che implicava la stimolazione degli impulsi dell’estremità dei nervi del corpo e, basandosi sul lavoro di Sherrington, Pavlov stabilì le connessioni tra il riflesso condizionale e il riflesso spinale.Pavlov aggiunse ulteriori componenti al suo lavoro, tra cui le influenze corticali e sottocorticali, l’azione mosaica del cervello, l’effetto del sonno e gli effetti delle alterazioni tra l’eccitazione e l’inibizione corticale.

L’impatto del condizionamento classico

I contributi di Pavlov alla scienza sono stati resi possibili solo dalla sua volontà di lavorare con cani normali e sani nelle condizioni più naturali possibili. Il successo di Pavlov fu in gran parte dovuto al fatto di pensare al di fuori della scatola per trovare effetti fisiologici misurabili che rivelarono la loro risposta da parte del cervello.

Nel 1930, molto tardi nella sua carriera, Ivan Pavlov tentò di applicare le sue leggi alla spiegazione delle psicosi umane, indicando le caratteristiche di inibizione eccessiva delle persone che erano attivamente psicotiche e l’inclinazione a proteggersi.Hebel credeva che le persone si isolavano dal mondo per liberarsi dal rumore e dalle attività che le sovrastimolavano. Questa idea divenne presto la base per il trattamento dei pazienti psichiatrici in Russia, utilizzando ambienti tranquilli e non stimolanti.

Nell’ultima fase della sua carriera, Pavlovals proclamò che il linguaggio negli esseri umani coinvolgeva più delle parole dette e annunciò che lunghe catene di riflessi condizionati che coinvolgevano le parole potevano produrre delle generalizzazioni lavorative che sarebbero state impossibili da produrre nella vita degli animali.

Negli ultimi due anni della sua vita, Pavlove ha abbandonato la critica pubblica del governo russo, affermando persino che sperava che il governo avrebbe avuto successo. Non si sa se questo cambiamento di mentalità fosse dovuto all’aumento del sostegno alla scienza da parte del governo o se avesse aumentato il sentimento di patriottismo per l’avvicinarsi della guerra con il Giappone.

I ricercatori e i medici di oggi possono imparare molto da Ivan Pavlov. Secondo l’Associazione Psicologica Americana, il lavoro di Pavlov ha portato a nuove ricerche su come il corpo può imparare ad anticipare e contrastare alcuni degli effetti fisiologici dei farmaci.

Pavlov ha dato dei contributi scientifici che sono tuttora rilevanti in psicologia e medicina.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).