Cos’è la psicologia della Gestalt? Definizione e panoramica

Aggiornato il 05 novembre 2021

La parola Gestalt viene dalla lingua tedesca e non ha un equivalente diretto in inglese. Tuttavia, si traduce generalmente con il modo in cui le cose sono collocate o messe insieme nel loro insieme. Nel campo della psicologia, la Gestalt è più accuratamente descritta come un modello o una configurazione. In questo contesto, la Gestalt comprende la mente umana e il comportamento nel suo insieme.

OcchioFonte: unsplash.com

I primi lavori della teoria della Gestalt si sono concentrati sulla percezione, con un’enfasi specifica su un’organizzazione visiva che potrebbe essere spiegata da un fenomeno chiamato illusione. La teoria della Gestalt ha giocato un ruolo in altre aree della psicologia che cercano di capire meglio il cervello e il comportamento sociale. Molti dei concetti centrali della psicologia della Gestalt sono difficili da definire. Nonostante le critiche, la psicologia della Gestalt ha avuto un grande impatto sul campo della psicologia.

Qual è la definizione di psicologia della Gestalt?

La psicologia della Gestalt è una scuola di pensiero che è stata fondata nel ventesimo secolo. Ha fornito un quadro per lo studio della percezione. La premessa della psicologia della Gestalt sottolinea che l’insieme di qualsiasi cosa è maggiore della somma delle sue parti, e gli attributi del tutto non possono essere dedotti analizzando una qualsiasi delle parti da sola.

Come si è sviluppata la psicologia della Gestalt?

La teoria della Gestalt iniziò in Austria e Germania come reazione alle scuole di pensiero associazionista e strutturalista. La teoria dell’associazionismo suggerisce che coppie di pensieri si collegano sulla base dell’esperienza. Lo strutturalismo è visto come una delle prime scuole di pensiero in psicologia. La premessa dello strutturalismo è la scomposizione dei processi mentali in componenti di base. La teoria della Gestalt si concentra sull’opposto: guardare gli insiemi che trascendono le loro parti. Gli “insiemi” della psicologia della Gestalt includevano lo studio della coscienza, gli oggetti dell’esperienza diretta e la scienza dei fenomeni.

I primi ricercatori erano turbati da quello che sembrava essere un approccio sterile allo studio scientifico dei processi di salute mentale. La psicologia della Gestalt fu sviluppata in parte per aggiungere un elemento umanistico allo studio della percezione. I ricercatori della psicologia della Gestalt portarono le qualità di forma, significato e valore nel loro lavoro, dove i ricercatori precedenti le avevano ignorate.

Chi è il fondatore della psicologia della Gestalt?

Max Wertheimer fondò il movimento della Gestalt e divenne il primo psicologo della Gestalt. Ulteriore credito per lo sviluppo della psicologia della Gestalt può essere dato a psicologi come Wolfgang Köhler, Kurt Koffka, Kurt Goldstein, e Fritz Perls (risalente al 1912). I ricercatori successivi della psicologia della Gestalt furono Kurt Lewin, Rudolf Arnheim e Hans Wallach.

Dottore Fonte: unsplash.com

Max Wertheimer scrisse “Experimentelle Studien über das Sehen von Bewegung” (Studi sperimentali sulla percezione del movimento) nel 1912, che divenne l’origine della scuola di pensiero Gestalt. Wertheimer lavorò insieme agli psicologi Wolfgang Köhler e Kurt Koffka per sviluppare la teoria. Wertheimer dimostrò anche come i principi della Gestalt potevano essere usati per spiegare problemi di etica, la natura della verità e il comportamento politico.

Il trio ha poi applicato la teoria della Gestalt a questioni di percezione, tra cui la risoluzione dei problemi, l’apprendimento e il pensiero. Wertheimer, Köhler e Koffka si erano tutti trasferiti negli Stati Uniti a metà degli anni ’30 ed erano diventati professori.

Più tardi, e principalmente da Kurt Lewin, i principi della Gestalt furono applicati anche alla motivazione, alla psicologia sociale, alla personalità, all’estetica e al comportamento economico.

Chi è il fondatore della terapia della Gestalt?

Nel 1926, Fritz Perls, uno psichiatra e psicoanalista tedesco, andò a Francoforte per diventare l’assistente di Kurt Goldstein all’Istituto per i soldati con danni al cervello. Goldstein era anche un ricercatore della teoria della Gestalt. Perls era diventato disincantato da certe teorie e metodi freudiani e cercava di sviluppare un nuovo sistema di psicoterapia. A Francoforte, Perls venne sotto la tutela di un gran numero di psicologi, psicoanalisti e filosofi esistenziali, che ebbero tutti ruoli diretti o indiretti nei principi e nella terapia della Gestalt. Fu all’Istituto per i Soldati Danneggiati dal Cervello che Perls incontrò sua moglie, Laura, anche lei studentessa della terapia della Gestalt.

L’obiettivo della terapia della Gestalt è quello di aiutare i clienti a diventare consapevoli delle loro sensazioni primarie così come del loro ambiente in modo da poter rispondere più efficacemente nel momento presente. I terapeuti guidano i clienti a concentrarsi sul “qui e ora” in opposizione alle esperienze passate. Una volta che i clienti possono sperimentare pienamente il presente, possono affrontare più facilmente i conflitti del passato o, come li chiamava Perls, “Gestalt incompleti”.

Cos’è la psicologia della Gestalt?

In termini semplici, la psicologia della Gestalt si basa sul concetto che il tutto è maggiore della somma delle sue parti.

Per illustrare meglio come funziona la percezione umana, i ricercatori della Gestalt hanno proposto le leggi dell’organizzazione percettiva, comprese le leggi di somiglianza, prossimità, continuità, inclusione, chiusura e connessione. Queste leggi spiegano come il nostro cervello raggruppa le cose per aiutarci a interpretare il mondo che ci circonda.

La legge della somiglianza si riferisce al raggruppamento di cose simili per creare un modello di cose che appartengono insieme. La prossimità significa raggruppare le cose in base a quanto sono vicine nello spazio. Continuità significa raggruppare le cose in base ai modelli per creare una figura intera. Inclusività suggerisce che vediamo tutti gli elementi di un’immagine prima di vederne varie parti. La chiusura si riferisce al vedere una parte di un’immagine ed essere in grado di riempire mentalmente i vuoti di ciò che supponiamo debba esserci. Infine, la connessione significa che quando vediamo gli oggetti muoversi nella stessa direzione e alla stessa velocità, tendiamo a percepirli come un unico oggetto.

Quali sono gli esempi di psicologia della Gestalt?

Trovare esempi di psicologia della Gestalt nella nostra vita quotidiana è facile.

Nel 1912, Wertheimer ha scoperto la fenomeno phi. Avete mai avuto un flipbook di disegni animati in cui fate scorrere le pagine di un piccolo libro tra le dita? Ogni pagina è un disegno separato, ma quando le giriamo in rapida successione, abbiamo l’illusione che il soggetto si muova. Questo è un esempio del fenomeno phi, che è diventato la base del cinema.

Se disegnate un cerchio su un pezzo di carta e poi cancellate metà del cerchio e lo visualizzate di nuovo, la vostra mente tenterà ancora di vedere il cerchio come un tutto. Questo è un esempio di continuità.

Se avete mai guardato da vicino un dipinto ad olio o acrilico di un paesaggio, potete notare che il dipinto è composto da diverse pennellate o effetti di una spatola che non hanno senso da vicino. Tuttavia, se ti allontani dal dipinto, percepisci le pennellate come erba, alberi e terreno solido. Questo è un esempio di somiglianza. Noi percepiamo le pennellate come simili alle viste che vediamo in natura.

Quando si entra in un ristorante e un gruppo di persone è in piedi vicino al bar, si può supporre che siano un gruppo di amici perché sono vicini. Questo è un esempio di vicinanza.

Che cos’è la psicologia della Gestalt oggi?

Oggi ci sono poco più di 60 istituzioni di apprendimento della terapia della Gestalt in tutto il mondo, e il numero sta crescendo. Quasi tutte le grandi città degli Stati Uniti hanno almeno un istituto di Gestalt. Ad oggi, non esiste un’organizzazione nazionale dedicata alla psicologia della Gestalt. Non ci sono standard da seguire per gli istituti e non ci sono standard per i formatori o i tirocinanti. Ogni istituto sviluppa il suo curriculum e ha i propri criteri di selezione degli studenti. Allo stato attuale delle cose, non ci sono standard precisi per la terapia della Gestalt. Per i potenziali clienti che cercano di beneficiare della terapia della Gestalt, ogni persona deve giungere alla propria conclusione sulle qualifiche dei terapeuti della Gestalt e se questo tipo di terapia è il trattamento migliore per loro.

Com’è la terapia della Gestalt e cosa posso aspettarmi?

La terapia della Gestalt sottolinea la vostra responsabilità per le vostre attuali esigenze psicologiche e fisiche. Un terapeuta della Gestalt prenderà in considerazione questioni come la libertà e la responsabilità, l’immediatezza dell’esperienza e il tuo ruolo nel creare significato nella tua vita. La terapia della Gestalt è un approccio olistico che mira a risolvere i conflitti e le ambiguità derivanti dall’incapacità di integrare varie caratteristiche della vostra personalità.

Nella terapia, sarete sollecitati a discutere i vostri ricordi e le vostre preoccupazioni usando il tempo presente. Il terapeuta può usare la drammatizzazione dei conflitti per aiutarvi a dare un senso ai vostri problemi. Per esempio, un terapeuta può chiedervi di recitare situazioni per far emergere pensieri e percezioni che potreste aver represso.

Bibliografia e approfondimenti

  • Shorey, R. C., Anderson, S., & Stuart, G. L. (2011). Early maladaptive schemas in substance use patients and their intimate partners: A preliminary investigation. Addictive disorders & their treatment, 10(4), 169.
  • Young, J.E., Klosko, J.S., Weishaar, M.E. (2007). Schema Therapy. La terapia cognitivo – comportamentale integrata per i disturbi di personalità. Firenze: Eclipsi.

Due parole sul nostro processo di revisione

I video, i post e gli articoli non possono sostituire un percorso di supporto psicologico, ma a volte rappresentano il primo o l'unico modo per interpretare un problema o uno stato d'animo. Per i contenuti del nostro blog che trattano argomenti legati a sintomi, disturbi e terapie, abbiamo deciso di introdurre un processo di revisione fondato su tre principi.

Gli articoli devono essere approfonditi

La prima stesura è fatta da uno/una psicoterapeuta con almeno 2.000 ore di esperienza clinica.

Gli articoli devono essere verificati

Dopo la prima stesura, le informazioni e le fonti vengono esaminate da un altro o da un'altra professionista.

Gli articoli devono essere chiari

L'articolo viene rivisto dal punto di vista stilistico, per agevolare la lettura e l'assimilazione dei concetti.

Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

reviewer

Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).