Cos’è la depressione ad alto funzionamento?

Aggiornato il 27 dicembre 2021

Immaginate qualcuno che sembra vivere una vita perfetta. Ha un ottimo lavoro, un partner amorevole e solidale, e un sacco di divertimento al di fuori del lavoro. Arrivare in ufficio in tempo non è un problema e lei è uno dei dipendenti più produttivi della sua azienda.C’è un problema, però: è infelice, incapace di trarre felicità da qualsiasi cosa. Poiché vive con una depressione ad alto funzionamento, è difficile per le persone capire come qualcosa possa essere sbagliato.

donna pensierosa

Fonte: unsplash.com

Definizione di depressione ad alto funzionamento

Come molte malattie, la depressione esiste su uno spettro, con gradi di gravità che vanno da lieve a debilitante. I professionisti della salute mentale di solito misurano l’impatto della condizione valutando il livello di funzionamento. All’estremità più bassa c’è quella che molti terapeuti e malati chiamano ” depressione paralizzante”, uno stato in cui non si può mantenere un lavoro, mantenere l’igiene di base, alzarsi dal letto o impegnarsi in una relazione.

Il parametro opposto è la depressione ad alto funzionamento, una forma della malattia che non è abbastanza intensa da influenzare notevolmente la capacità di eseguire le responsabilità quotidiane come il lavoro e i doveri domestici. Tuttavia, la depressione ad alto funzionamento può portare alcuni degli stessi sintomi di qualsiasi altra forma di disturbo, tra cui:

  • umore triste, ansioso o “vuoto” persistente
  • Sentimenti di disperazione o pessimismo
  • Irritabilità
  • Sentimenti di colpa, inutilità o impotenza
  • Perdita di interesse o piacere negli hobby e nelle attività
  • Diminuzione dell’energia o della fatica
  • Sensazione di irrequietezza o difficoltà a stare fermi
  • Appetito e/o cambiamenti di peso
  • Pensieri di morte o suicidio
  • Dolori, mal di testa, crampi o problemi digestivi senza una chiara causa fisica

Le persone con depressione ad alto funzionamento sono a volte abili a nascondere questi sintomi. Queste persone si preoccupano che gli altri scoprano la loro malattia.

Depressione ad alto funzionamento contro la distimia

Le persone con malattie mentali spesso inventano termini non ufficiali per descrivere le loro esperienze. A volte queste nuove frasi si sovrappongono alle diagnosi stabilite.

A mio parere, come psicoterapeuta, la depressione ad alto funzionamento è un termine della psicologia pop per ciò che è clinicamente noto come distimia. Le associazioni psichiatriche hanno anche fatto riferimento sia alla distimia che alla depressione ad alto funzionamento come disturbo depressivo persistente o depressione cronica.

Nonostante molte somiglianze, non è ancora chiaro se la distimia e la depressione ad alto funzionamento siano esattamente la stessa cosa. Le persone stanno ancora definendo la definizione di quest’ultima.

Correlazione della depressione ad alto funzionamento con successo, ambizione e perfezionismo

L’etichetta di “depressione ad alto funzionamento” non prevede una carriera fiorente o ulteriori problemi di salute mentale. Le persone con questo tipo di depressione, tuttavia, è probabile che abbiano successo, siano ambiziose, perfezioniste, sole o ansiose. Questi tratti sono spesso legati al pensiero e al comportamento depressivo. Ecco alcuni esempi nel suo pezzo sulla depressione ad alto funzionamento:

  • Implacabile autocritica e dubbio
  • Senso di colpa e preoccupazione per il passato e il futuro
  • Ricerca della perfezione nel lavoro e nella vita
  • Incapacità di riposare e rallentare
  • Sconvolgimento per piccole questioni

Quando le persone sono ambiziose e si aspettano molto da loro stesse, possono sentirsi depresse quando non raggiungono obiettivi irragionevoli. Questa è la natura del perfezionismo. Niente sembra abbastanza. C’è l’ansia di sapere se saranno in grado di ottenere tutto ciò che vogliono – o se sono abbastanza bravi da meritare i loro desideri. Gli stili di vita orientati alla carriera possono generare solitudine e frustrazione.

Tornano a casa tardi in una casa vuota o in una famiglia che è già andata a letto. Lo stress e il burnout possono contribuire a questo tipo di depressione.

La sfida di vivere con la depressione ad alto funzionamento

Nonostante la loro capacità di mantenere le relazioni, può essere difficile per le persone con depressione ad alto funzionamento ricevere supporto. Poiché i loro sintomi non influenzano significativamente il comportamento, gli amici, i colleghi e i membri della famiglia spesso non capiscono o addirittura credono che sia presente una grave malattia.

“Perché posso lavorare a tempo pieno e fare bene, possedere la mia casa e prendermi cura di tutto da sola, la gente sottovaluta quanto profondamente io lotti e quanto sia difficile funzionare alcuni giorni”, ha detto Christine Dolan, un membro della comunità di lifestyle Huffington Post che si è aperto sulla sua condizione. “È già abbastanza difficile tenere tutto insieme, ma è ancora più difficile quando sai che le persone ti giudicano male e non ti danno credito solo per esserti alzata dal letto”.

A volte le persone come Dolan affrontano lo stigma che le fa sentire come se il loro disturbo non fosse legittimo. È facile soffermarsi sul comportamento e trascurare i modelli sottili nelle emozioni e nel pensiero.

Perché la depressione ad alto funzionamento può essere più difficile da trattare rispetto ad altre forme

A prima vista sembra che la depressione ad alto funzionamento sia – per definizione – più trattabile delle forme gravi del disturbo. Tuttavia, i terapeuti spesso affrontano sfide uniche quando lavorano con clienti cronicamente depressi.

È più facile per i professionisti della salute mentale fare progressi con i clienti depressi a basso funzionamento, perché gli obiettivi tendono ad essere semplici e concreti. Se un cliente con depressione paralizzante è stato incapace di lasciare il suo appartamento, può fare passi significativi andando in un negozio di alimentari. Ma che dire di un dirigente realizzato il cui desiderio è quello di “essere felice”? Con un risultato così vago in mente, può essere difficile per terapeuti e clienti impostare obiettivi specifici e perseguibili.

Le persone con distimia sono meno propense a cercare un trattamento. A volte non si rendono conto che i loro sintomi sono dovuti a una malattia mentale. Altri capiscono la situazione ma non vogliono aiuto o pensano che il loro disturbo non giustifichi una preoccupazione.

Origine del termine e aumento della popolarità

Gli utenti di Internet hanno inserito la frase “depressione ad alto funzionamento” già nel 2004, secondo i dati di Google Trends. La data del suo primo uso in persona è sconosciuta, ma sia i clienti che i professionisti della salute mentale probabilmente hanno menzionato l’etichetta ben prima del 2004.

La popolarità del termine ha avuto un picco nell’aprile 2016 e da allora è diventato comune.

Credo che sia probabilmente perché c’è stato più uso mediatico del termine ‘ad alto funzionamento’ nei blog, nei post sui social media e nei video. Risuona davvero e parla a ciò che molti giovani adulti tra i 20 e i 30 anni stanno vivendo nella loro attuale fase della vita.

Come l’etichetta “Depressione ad alto funzionamento” aiuta le persone a far fronte allo stigma

Poiché c’è ancora uno stigma legato alla malattia mentale, compresa la depressione, coloro che ne sono afflitti a volte non si sentono a proprio agio con diagnosi ufficiali come “depressione clinica” o “disturbo depressivo maggiore”. Usare termini come “depressione ad alto funzionamento” può essere preferibile perché tali etichette non suonano così pesanti o serie.

Penso che avere diagnosi non ufficiali aiuti effettivamente a togliere lo stigma dalla malattia mentale. Ad alcuni clienti piacciono termini come ‘worrier cronico’ invece di avere ‘ansia’, per esempio, perché sentono che stanno solo lottando con un problema invece di essere malati di mente.

Indipendentemente dalle etichette o dalla distinzione, ciò che conta è che le persone con qualsiasi forma di depressione capiscano che non hanno nulla di cui vergognarsi. Ad alto funzionamento o no, chiunque abbia un problema di salute mentale merita un aiuto professionale e il sostegno dei propri cari.

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).