Cos’è il disturbo bipolare ad alto funzionamento? Tutti i sintomi

Aggiornato il 15 ottobre 2021

Disturbo bipolare ad alto funzionamento: Segni, sintomi, diagnosi e trattamento

Il termine “disturbo bipolare” è spesso usato con leggerezza per descrivere qualcuno che è particolarmente lunatico o qualcuno che frequentemente corre caldo e freddo. Tuttavia, anche il disturbo bipolare ad alto funzionamento è una condizione seria. Il disturbo bipolare ad alto funzionamento è una condizione legittima di salute mentale che spesso richiede un intervento farmaceutico.

Cos’è esattamente il disturbo bipolare ad alto funzionamento?

Il disturbo bipolare ad alto funzionamento è un disturbo dell’umore diagnosticato quando un individuo sperimenta alti maniacali e bassi depressivi in successione. Questi alti e bassi dipendono dalla persona che li sperimenta. Il disturbo bipolare ad alto funzionamento descrive qualcuno che è naturalmente in grado di gestire bene i propri sintomi; non descrive la gravità del disturbo. Una persona con un disturbo bipolare ad alto funzionamento vive ancora con cambiamenti di umore e livelli di energia.

Uomo con mal di testa

Per esempio, alcune persone sperimentano intensi picchi di produttività per 7-10 giorni, poi cadono in un episodio depressivo, caratterizzato da difficoltà persino ad alzarsi dal letto la mattina. Altri hanno sintomi più lievi, con una o due settimane di miglioramento dell’umore e positività, seguite rapidamente da una o due settimane di umore depresso e maggiore negatività.
Il disturbo bipolare si qualifica come tale solo se gli alti e bassi sono al di là di quello che sarebbe considerato un “normale” cambiamento di prospettiva da una settimana all’altra o da un giorno all’altro. E gli episodi sono al di fuori del controllo del paziente. Se, per esempio, ti ritrovi a sperimentare alti e bassi, ma sei effettivamente in grado di ragionare con te stesso in una via di mezzo più neutra, potresti avere un bipolare ad alto funzionamento.

Cos’è lo spettro bipolare?

Sono riconosciuti quattro tipi di disturbo bipolare, anche se solo a due dei quattro viene dato il nome vero e proprio di “bipolare”. Lo spettro è stato creato per delineare i diversi volti che il bipolare ha adottato per creare metodi di trattamento più efficaci per i diversi livelli di gravità. Qualcuno che sperimenta il bipolare 1 può richiedere l’ospedalizzazione letterale durante i periodi di mania, mentre qualcuno che si trova all’estremità meno grave dello spettro può richiedere antidepressivi per gli episodi depressivi, senza essere in gran parte colpito da periodi di mania.

I quattro tipi di disturbo bipolaresono il bipolare 1, il bipolare 2, il disturbo bipolare non classificato altrove e il disturbo ciclotimico. Ogni tipo ha il suo unico insieme di sintomi e il suo livello di gravità, e ogni tipo ha probabilmente diverse opzioni di trattamento e preferenze.

Il bipolare 1 è la forma più grave di disturbo bipolare ed è noto per i periodi di mania che possono richiedere l’ospedalizzazione. Le persone durante questi periodi di mania possono essere incapaci di dormire, incapaci di fermare il loro cuore dal correre o i loro pensieri dal correre e possono mostrare un comportamento estremo a causa dell’energia che scorre attraverso di loro. La mania può essere trattata in ospedale, nei casi più gravi, o con farmaci sedativi, nei casi meno gravi. I periodi maniacali durano almeno una settimana (ma possono andare più a lungo) nel Bipolare 1, seguiti da episodi depressivi che possono durare due settimane o più.

Il bipolare 2 è spesso mal diagnosticato come depressione, poiché i suoi episodi maniacali sono di solito di natura ipomaniacale. Questo significa che la mania non è necessariamente visibile agli altri, o anche alla persona con il disturbo, poiché la mania può riflettersi in semplice allegria o in una sensazione di normalità. Gli episodi depressivi nel Bipolare 2 possono essere più gravi, però, e possono includere pensieri di suicidio. Una diagnosi errata può complicare ulteriormente questi sintomi, poiché trattare solo l’aspetto depressivo del disturbo bipolare può creare sentimenti di confusione e isolamento nei pazienti.

Il disturbo bipolare (non classificato altrove) è così chiamato per il suo aspetto bipolare senza la gravità o la durata attribuita al disturbo bipolare. Mentre le persone che hanno il disturbo bipolare sperimentano ogni oscillazione dei sintomi per una settimana o più, le persone con questa forma della condizione potrebbero sperimentare alti e bassi che vanno avanti e indietro per giorni piuttosto che per settimane.

Il disturbo ciclotimico è il meno grave dei tipi di disturbo bipolare, i cui sintomi operativi sono le oscillazioni e i cambiamenti d’umore, anche se questi cambiamenti non sono considerati abbastanza gravi da interrompere la vita quotidiana. Il disturbo ciclotimico non progredisce necessariamente in forme più intense di disturbo bipolare. Invece, è una categorizzazione separata all’interno dello spettro e può esistere da solo senza peggiorare.

Come viene trattato il disturbo bipolare ad alto funzionamento?

Pillole
Fonte: unsplash.com

Il disturbo bipolare ad alto funzionamento di solito impiega sia il trattamento standard, come la terapia cognitiva comportamentale, sia l’intervento farmaceutico sotto forma di antidepressivi, aiuti per il sonno, farmaci antipsicotici e sedativi. Poiché i sintomi del disturbo bipolare oscillano da un alto all’altro, il trattamento richiede spesso un periodo di adattamento con i farmaci per trovare un equilibrio tra i sintomi maniacali e depressivi e può variare ampiamente nel corso della vita di una persona.

Consultate il vostro medico o il vostro medico di base prima di prendere in considerazione qualsiasi opzione farmacologica.

In terapia, una persona con disturbo bipolare potrebbe essere incoraggiata a identificare chi è a prescindere dalla sua malattia. Poiché il disturbo bipolare influenza il vostro umore e le vostre interazioni con gli altri, potete cadere nella trappola di pensare che siete difettosi, che siete rotti o che non siete amabili. La terapia è un aspetto importante del trattamento perché fornisce qualcosa che la medicina da sola non può: la capacità di separare te stesso dai tuoi sintomi e determinare chi sei. Quando fai questo, puoi riconoscere più efficacemente l’insorgere dei tuoi sintomi e la necessità dei tuoi farmaci per tenerti al sicuro. Puoi anche chiedere aiuto ai tuoi cari e darti lo spazio per elaborare ciò che sta succedendo nel tuo corpo e nella tua mente.

La terapia è utile anche per le persone che non sono sicure dei loro sintomi. Poiché il disturbo bipolare funziona su uno spettro, identificare i propri sintomi può essere difficile se ci si basa interamente sulle definizioni e sugli esempi di altre persone. La terapia può aiutarvi a capire quali sintomi sono dovuti al disturbo bipolare e quali cambiamenti d’umore sono risposte naturali a stimoli ed eventi quotidiani. Questo può aiutarvi ad acquisire fiducia sia nelle vostre azioni quotidiane che nella gestione del vostro disturbo.

Come si differenzia il disturbo bipolare ad alto funzionamento dagli altri tipi?

Il termine “disturbo bipolare ad alto funzionamento” non è identificato nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5). È invece una categorizzazione creata per identificare qualsiasi forma di bipolare che viene gestita dalla persona con la condizione in modo abbastanza efficace. Qualcuno con Bipolare 1 o Bipolare 2 potrebbe essere considerato ad alto funzionamento, così come le persone con Disturbo Bipolare NEC e Disturbo Ciclotimico. Al contrario, le persone le cui malattie rientrano in queste categorie possono anche essere considerate a basso funzionamento. Ognuna di queste forme di disturbo bipolare è caratterizzata da una serie di episodi maniacali e depressivi. Ciò che rende una persona “ad alto funzionamento” è la sua capacità di affrontare e adattarsi all’insorgere di un episodio.Mentre il termine “bipolare ad alto funzionamento” porta con sé una connotazione di essere migliore o più sano, questo non è necessariamente il caso. Molte persone con disturbo bipolare ad alto funzionamento (BD) hanno semplicemente imparato a far fronte nascondendo la loro condizione e mantenendosi il più a lungo possibile. Le persone con BD ad alto funzionamento potrebbero effettivamente sperimentare più stress e sintomi di ansia perché sentono di dover essere costantemente “on” e pronti a fingere che i loro sintomi non li stanno colpendo così intensamente come sono.

L’alto funzionamento non indica necessariamente che qualcuno nello spettro bipolare sia migliore o più sano. Significa semplicemente che queste persone hanno imparato a gestire i loro sintomi per creare un’apparenza di normalità, anche quando la normalità è lontana dalla loro esperienza. Molte malattie che delineano funzioni alte e basse lo fanno per indicare la gravità di una condizione. Il disturbo bipolare, tuttavia, utilizza i termini per indicare se qualcuno è in grado di funzionare nonostante la sua condizione o richiede ulteriore aiuto o intervento per gestire i suoi sintomi, indipendentemente dalla gravità effettiva della sua condizione.

Come appare il disturbo bipolare ad alto funzionamento

Nonostante il suggerimento costante che il disturbo bipolare ad alto funzionamento sia equivalente a una malattia meno grave, chi si trova nello spettro bipolare ed è ad alto funzionamento è qualcuno che ha imparato a gestire la propria malattia. Creano l’apparenza di normalità, anche se i sintomi sono abbastanza gravi e intensi da giustificare una diagnosi di Bipolare 1. Il termine è un termine che non ha un posto nella letteratura medica, ma è invece un mezzo per descrivere le persone all’interno del disturbo che potrebbero non sembrare avere sintomi gravi.

Le persone con un disturbo bipolare ad alto funzionamento possono essere più a rischio di quelle che non lo hanno. Poiché questi individui possono gestire e persino nascondere bene le loro condizioni, possono essere trascurati per il trattamento. Il disturbo bipolare ad alto funzionamento, quindi, non è un obiettivo del trattamento, ma è un altro aspetto del disturbo che può avere bisogno di essere affrontato e modificato.

Cercare un trattamento per il disturbo bipolare può spaventare, e identificare i propri sintomi può essere difficile, soprattutto nel caso dell’ipomania. Se, tuttavia, vi trovate a vivere periodi di depressione da cui non riuscite a tirarvi fuori o periodi di mania che sembrano sconvolgere la vostra vita, parlare con un terapeuta di persona o online potrebbe aiutarvi. Un terapeuta può aiutarvi a determinare cosa indicano esattamente i vostri sintomi e come potete muovervi verso la salute e il benessere.

Se siete curiosi di conoscere la terapia online, uno studio ha scoperto che la terapia online è efficace nel trattamento del disturbo bipolare in un programma di collaborazione. Quattrocento partecipanti con disturbo bipolare hanno ricevuto il trattamento tramite videoconferenza. I tassi di partecipazione erano simili a quelli di una struttura che tratta persone con disturbo bipolare. Il miglioramento in diversi indici clinici è stato trovato nei partecipanti che hanno completato il programma. La terapia online può essere utile anche per le persone che sperimentano la depressione e l’ansia.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).