Apatia: segni, sintomi e significato per la salute mentale

Aggiornato il 3 gennaio 2022

L’apatia è definita da una mancanza di obiettivi, spinta, interesse o motivazione. Si può riassumere al meglio come la mancanza di preoccupazione per qualcosa o qualcuno, come un tipo di vuoto. È come perdere tutti i sentimenti – quelli che si sentono bene e anche quelli che non si sentono bene. Non è insolito provare apatia, specialmente se stiamo attraversando delle difficoltà. La morte, il divorzio, la disoccupazione e altri grandi e traumatici cambiamenti di vita possono rendere difficile sentirsi motivati o guidati. Tuttavia, l’apatia, che differisce dalla depressione, può essere incredibilmente problematica quando prende il sopravvento. Può anche essere vista come un indicatore chiave di malattie croniche come l’Alzheimer e il morbo di Parkinson, tra gli altri.

donna stanca appoggiata alla parete

Fonte: unsplash.com

Segni, sintomi e cause

Ashley Ertel, un terapeuta alla pari con Serenis, dice che alcuni segni e sintomi dell’apatia possono includere il non provare più gioia, piacere, rabbia o tristezza verso persone o cose che prima suscitavano una risposta emotiva da parte tua.

“Non ti senti più eccitato o preoccupato per le cose”, spiega. “Per farla breve, l’apatia attacca la tua motivazione e le tue risposte di piacere”.

Come si manifesta l’apatia? Può essere una componente della depressione o di altri problemi di salute mentale come l’anedonia, o può essere solo un indicatore che si ha bisogno di un cambiamento di ritmo. L’apatia può essere scatenata dall’essere sopraffatti, il che provoca la chiusura, o dall’essere sottotono, il che può provocare la sensazione di essere persi senza direzione.

Apatia e anziani

Una revisione del 2009 ha esaminato l’apatia e il suo impatto sugli anziani e ha concluso che questo sentimento comune è facile da trascurare, soprattutto perché è spesso scambiato per, o collegato a, la depressione. L’apatia è spesso associata a una serie di disturbi cerebrali che coinvolgono i lobi frontali e le loro strutture sottocorticali associate. È spesso collegata a una serie di esiti negativi, tra cui l’apparente deterioramento cognitivo, la diminuzione delle funzioni quotidiane, la scarsa comprensione del proprio deterioramento funzionale e cognitivo e gli scarsi risultati del trattamento riabilitativo. Ha anche il potenziale di aggiungere significativamente al carico del caregiver.

Tuttavia, il trattamento dell’apatia dipende dalla sua comprensione da una prospettiva biomedica, psicologica e socio-ambientale.

Apatia e malattia

L’apatia può essere usata come un indizio che indica problemi più grandi nella salute di un paziente. Il morbo di Alzheimer, la demenza, il Parkinson e la malattia di Huntington sono alcune delle malattie che possono scatenare l’apatia come risultato della loro comparsa. Ecco cosa dicono alcune ricerche sull’apatia e la malattia.

Una revisione del 2005 intitolata “Apatia: Why Care?” ha esaminato i dati che hanno esaminato l’apatia in una serie di disturbi. Ha scoperto che l’apatia non era solo comune, ma anche collegata a problemi significativi, come la riduzione del funzionamento, la diminuzione della risposta al trattamento, gli scarsi risultati della malattia, lo stress del caregiver e la cronicità.

Uno studio del 2018ha usato l’apatia come modello per indagare i sintomi comportamentali e psicologici nella demenza. Ha esaminato le interazioni tra la persona con demenza, il suo caregiver e i possibili fattori ambientali scatenanti del comportamento, nel contesto della neurodegenerazione sottostante. Ha trovato che i processi fisiologici disordinati associati con l’apatia non è un singolo meccanismo, ma piuttosto è multiforme. Inoltre, lo studio ha trovato che “può essere possibile identificare compromissioni selettive nel comportamento diretto all’obiettivo che possono contribuire a diversi fenotipi clinici o sottotipi di apatia”.

Uno studio longitudinale del 2006 sull’apatia nella malattia di Alzheimer ha trovato che era significativamente associato con l’età più avanzata, e una maggiore frequenza di depressione minore e maggiore. L’apatia era il punto di partenza ed era un premonitore significativo di depressione ed era associato a un più rapido declino cognitivo e funzionale nei pazienti.

Un altro studio dal 2020, ha trovato che l’apatia potrebbe predire l’insorgenza di alcune forme di demenza molto prima di altri sintomi, offrendo una finestra di opportunità per iniziare a trattare la malattia. La ricerca, condotta da un team di scienziati guidati dal professor James Rowe all’Università di Cambridge, ha esaminato la demenza frontotemporale, un tipo di demenza che colpisce le persone più giovani. È spesso diagnosticata tra i 45 e i 65 anni, e i suoi effetti cambiano il comportamento, la personalità e il linguaggio. Un tratto comune in questo tipo di demenza è l’apatia. Le scansioni cerebrali hanno mostrato un restringimento in parti speciali del cervello nelle persone con demenza frontotemporale. Quelli con un restringimento più grave mostravano anche un’apatia più grave.

“L’apatia è uno dei sintomi più comuni nei pazienti con demenza frontotemporale. È legata al declino funzionale, alla diminuzione della qualità della vita, alla perdita di indipendenza e alla sopravvivenza più povera”, ha detto Maura Malpetti, scienziata cognitiva presso il Dipartimento di Neuroscienze Cliniche dell’Università di Cambridge. “Più scopriamo sui primi effetti della demenza frontotemporale, quando le persone si sentono ancora bene con se stesse, meglio possiamo trattare i sintomi e ritardare o addirittura prevenire la demenza”.

Il morbo di Parkinson è un’altra malattia progressiva in cui l’apatia può essere osservata tra i suoi sintomi. Uno studio del 2002 ha esaminato il livello di apatia in 45 pazienti con la malattia. Ha trovato che quelli con la malattia erano più propensi a sperimentare l’apatia come risultato diretto dei cambiamenti fisiologici piuttosto che una reazione psicologica o un adattamento alla disabilità. Ha anche scoperto che ci potrebbe essere un possibile ruolo dei meccanismi cognitivi nell’espressione dell’apatia.

Un altro studio del 2009 ha esaminato la presentazione clinica della depressione e dell’apatia nei pazienti con la malattia di Huntington, una malattia che causa la degenerazione delle cellule nervose nel cervello. Ha trovato che l’apatia nella malattia di Huntington era associata alla neurodegenerazione e collegata alla disfunzione cognitiva e al declino funzionale. Era presente in modo preponderante nei pazienti con malattia di Huntington in stadio iniziale e medio. Sulla base del suo effetto importante sul funzionamento quotidiano e la qualità della vita, la ricerca ha trovato l’apatia potrebbe essere un obiettivo importante per interventi terapeutici in futuro.

Diagnosi e trattamento

Ci sono diversi modi in cui l’apatia può influenzare la tua vita e quella di chi ti circonda.

“L’apatia, quando si presenta come la perdita di divertimento, può davvero prendere un pedaggio sulle relazioni e la vostra autostima”, dice Ertel. “È facile chiedersi “cosa c’è di sbagliato in me?” e “tornerò mai a essere quello che ero?”.

L’apatia può farvi perdere la motivazione a impegnarvi nelle abitudini di salute per le quali vi eravate impegnati. Ma d’altra parte, l’apatia può anche essere utile se ti aiuta a superare il dramma in uno spazio in cui non permetti più al caos di controllare le tue emozioni.

Come viene diagnosticata l’apatia

Non esiste una diagnosi clinica ufficiale di apatia, piuttosto è spesso un sintomo o un segno associato a una condizione di salute mentale. Tuttavia, è possibile auto-identificare facilmente i sintomi dell’apatia. Quando si cerca di scoprire la causa principale di come ci si sente e perché, potrebbe essere utile discutere la propria esperienza e i propri sentimenti con un professionista per escludere qualsiasi depressione sottostante o malattie come il Parkinson o la malattia di Huntington.

Come si cura l’apatia?

Dipende da cosa viene trattato su vasta scala. Uno studio del 2010che ha esaminato la distimia e l’apatia ha scoperto che non c’è consenso sul trattamento dell’apatia. Qualsiasi trattamento medico o terapeutico per l’apatia si riferisce generalmente a una condizione più grande per la quale si presenta. Per esempio, gli agonisti della dopamina sembrano funzionare nei pazienti con la malattia di Parkinson, mentre gli antipsicotici atipici, usati nella schizofrenia, sono stati segnalati per aiutare a trattare l’apatia nella malattia di Alzheimer e altre demenze. Ha concluso che il trattamento dell’apatia dovrebbe essere considerato secondo la biologia e la patologia del paziente.

Per l’apatia che è causata dall’essere sopraffatti al punto di spegnersi, Ertel raccomanda alcuni semplici metodi per affrontare la situazione:

  • Fare una lista di priorità dei compiti richiesti
  • Esercitarsi a stabilire dei limiti e dire “no” a compiti/richieste inutili,
  • Rendere la cura di sé non negoziabile

Per l’apatia che è causata dall’essere sottotono al punto in cui ci si sente persi e fuori posto, provare quanto segue:

  • Identificare alcuni nuovi obiettivi a breve e lungo termine
  • Fai una lista di hobby che potrebbero piacerti, provane uno alla volta per vedere se qualcuno fa scattare il tuo interesse o la tua gioia
  • Investire in se stessi leggendo e cercando di imparare almeno una cosa nuova a settimana

Come Serenis può aiutare

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Bibliografia e Approfondimenti

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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).