Depressione ansiosa: come riconoscerla e curarla

Esplora la complessità della depressione ansiosa e come questa condizione influisce sulla vita quotidiana. Scopri le strategie di gestione e trattamento per affrontare efficacemente questa combinazione di sintomi.

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Depressione ansiosa

Te lo diciamo subito: avere l’ansia non è la stessa cosa di soffrire di depressione ansiosa. Scopriamo insieme le differenze in questo articolo.

Ansia, depressione e depressione ansiosa: le differenze

La principale differenza tra depressione ansiosa e l’ansia è che quest’ultima è una condizione che sperimenta chiunque e, se non è patologica, non necessita di alcun tipo di terapia; al contrario, l’ansia depressiva è una condizione clinica che necessita di trattamenti, come la psicoterapia e la terapia farmacologica (se necessaria).

Cos’è l'ansia

L’ansia è una reazione fisiologica di natura reattiva protettiva, che in alcuni casi risulta fondamentale per la nostra sopravvivenza. Il problema si pone quando questa emozione interferisce negativamente nella nostra vita quotidiana.

Per definizione, l’ansia è una reazione fisiologica che si attiva di fronte a ciò che la nostra mente avverte come una minaccia, ponendo il nostro corpo in una sorta di stato di allarme che ci permette di reagire con più rapidità, nel caso la minaccia percepita diventi reale.

Chiaramente, l’ansia può generare dei problemi se influisce eccessivamente, in maniera negativa, nella propria vita, perché il nostro corpo e la nostra mente non sono fatti per vivere in costante stato di vigilanza. In questi casi si può parlare di disturbi d’ansia.

Cause ansia

Le cause dell’ansia sono tante, ne citiamo alcune qui:

  • eventi stressanti e traumatici: la perdita di una persona cara, un divorzio, il lavoro e l’università;
  • genetica: se viene ereditata da membri della famiglia che hanno avuto problemi d'ansia;
  • malattie fisiche: malattie come l'ipertiroidismo o la tiroidite di Hashimoto, il diabete, la malattia di Parkinson, ecc;
  • uso di droghe o alcol;
  • insonnia o ipersonnia;
  • stress cronico: alla lunga, una errata gestione dello stress potrebbe scatenare  l’insorgenza di problemi d’ansia;
  • altri disturbi mentali preesistenti: per esempio la depressione bipolare.

Cos’è la depressione ansiosa

La depressione ansiosa o disturbo ansioso depressivo è una condizione clinica in cui è presente depressione con ansia generalizzata, e i sintomi si combinano tra loro.

Seppure presenta alcune delle caratteristiche della depressione e dell’ansia, è una patologia a sé stante.

Sintomi depressione ansiosa

Il soggetto con disturbo ansioso depressivo può manifestare sintomi di natura depressiva come tristezza, apatia, disinteresse verso ogni attività e allo stesso tempo avere vissuti ansiosi, stare in stato di allerta e temere il giudizio degli altri.

La depressione ansiosa può presentarsi con sintomi diversi, sia fisici che psicologici, in base alla persona che li sperimenta.

Ansia depressiva: sintomi psicologici

Tra i più frequenti troviamo:

  • ansia e preoccupazione costanti;
  • tristezza e anedonia (mancanza di piacere nelle attività);
  • disturbi del sonno come insonnia o ipersonnia;
  • stanchezza e mancanza di energia anche dopo aver riposato;
  • problemi di concentrazione e problem-solving;
  • irritabilità e impazienza;
  • pensieri negativi;
  • tendenza al pianto.

Sintomi fisici depressione ansiosa

I sintomi psicosomatici si manifestano come disturbi fisici che possono essere causati o influenzati da fattori psicologici, come lo stress, l'ansia o i conflitti emotivi non risolti. È importante notare che i sintomi psicosomatici non sono immaginari o meno reali dei sintomi fisici puri; piuttosto, riflettono l'impatto del benessere emotivo sulla salute fisica. Tra i sintomi fisici psicosomatici dell'ansia possiamo trovare:

  • mal di testa, dolori muscolari, disturbi gastrointestinali, vertigini e tremori;
  • tachicardia, sudorazione e difficoltà a respirare, a volte conseguenti al manifestarsi di attacchi di panico.

Diagnosi: test depressione ansiosa

Lo o la psicoterapeuta, in genere, può servirsi di alcuni test per aiutarsi nella diagnosi. Nel caso della disturbo ansioso depressivo non c’è un test specifico, ma possono essere usati quelli per la depressione (come il Beck Depression Inventory) e per l’ansia (ad esempio Beck Anxiety Inventory).

Trattamento depressione ansiosa

Una domanda che è lecito farsi a questo punto è: ma dalla depressione ansiosa si guarisce? Dipende. La possibilità di remissione del disturbo ansioso depressivo aumenta, quanto più tempestivamente si interviene, evitando che i sintomi si cronicizzino.

Ci sono molti fattori che entrano in gioco quando si parla di curare un disturbo mentale, quindi non possiamo affermare che si guarisca sempre dalla depressione ansiosa, ma possiamo assicurarti che ci sono tante persone che ne escono fuori e che vale sempre la pena provare a migliorare la qualità della propria vita.

Sicuramente il primo passo per prendersi cura della propria salute mentale, e affrontare la depressione ansiosa, è quello di rivolgersi a uno o una psicoterapeuta. Esistono diverse modalità per fare psicoterapia e diversi orientamenti, tra cui quello psicodinamico, cognitivo-comportamentale, sistemico-relazionale e cognitivo-interpersonale, tutti potenzialmente efficaci, da scegliere in base alle caratteristiche specifiche del problema e della persona. In alternativa, l'approccio integrato si risulta decisamente efficace, coinvolgendo più orientamenti terapeutici al suo interno.

In base alle proprie necessità, si deciderà con l’aiuto di uno o una psichiatra se optare anche per un supporto di tipo farmacologico. Gli specialisti di Serenis possono aiutarti attraverso percorsi di psicoterapia online e di psichiatria mirati.

La psicoterapia per l’ansia depressiva

Per decidere di intraprendere un percorso di psicoterapia bisogna sapersi muovere tra i vari orientamenti che esistono. Poco prima ne abbiamo citati alcuni, ma adesso vediamoli un po’ più nello specifico:

  • cognitivo-comportamentale: si concentra (appunto) sui comportamenti. Prevede protocolli ed esercizi pratici, anche da svolgere a casa;
  • psicodinamica: durante le sedute ci si focalizza sull’inconscio, sui sogni e sul passato, attraverso conversazioni molto introspettive, quasi dei “pensieri ad alta voce”, per individuare le forze che influenzano il nostro stato d’animo;
  • sistemico-relazionale: tiene conto di come ci si relaziona, utilizzando diversi strumenti, come il genogramma e le domande circolari, che servono a risolvere i legami disfunzionali e a farci stare meglio come individui;
  • cognitivo-interpersonale: considera l’insieme delle relazioni e della comunicazione con i propri simili come il fondamento  dell’identità e dello sviluppo della persona.

M., una donna di 50 anni, si è rivolta alla terapia quando i sintomi del suo disturbo di depressione ansiosa erano profondamente invalidanti e cronicizzati. Durante il percorso terapeutico, abbiamo identificato una serie di sintomi, tra cui difficoltà di concentrazione, anedonia, tendenza al pianto frequente, preoccupazioni costanti, irritabilità e impazienza. Durante le sedute, sono emersi lutti complessi mai elaborati e uno stile educativo dei genitori particolarmente rigido, anaffettivo e svalutante. Nonostante il rifiuto dell'invio per una consulenza psichiatrica, abbiamo adottato un approccio terapeutico integrato. Ci siamo concentrati sull'aspetto relazionale, sull'elaborazione dei lutti traumatici e sulla costruzione della relazione terapeutica. Questi elementi si sono rivelati fondamentali per fornirle il supporto psicologico ed emotivo di cui ha bisogno per affrontare i suoi vissuti. La terapia è in corso e continuiamo a lavorare insieme per il suo benessere psicologico e emotivo.

Mariangela Serini, Psicoterapeuta.

Supporto di amici e di familiari

Tu che stai leggendo, hai una storia unica, e non possiamo dare per scontato il fatto che tu abbia una famiglia e delle amicizie perfette. Va bene così.

Vogliamo spiegarti però, che avere il supporto di qualcuno è estremamente d’aiuto, per chiederlo e riceverlo. L’invito quindi è quello di provare a circondarti di persone che ti amano. Possono darti supporto emotivo, motivazione e aiutarti a trovare la spinta giusta per decidere di intraprendere un percorso di cura.

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DDDDomenico De Donatis
Domenico De Donatis
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Domenico De Donatis è un medico psichiatra con esperienza nella cura dei disturbi psichiatrici. Laureato in Medicina e Chirurgia presso l'Università di Parma, ha poi ottenuto la specializzazione in Psichiatria all'Università Alma Mater Studiorum di Bologna. Registrato presso l'Ordine dei Medici e Chirurghi di Pescara con il n° 4336, si impegna a fornire trattamenti mirati per migliorare la salute mentale dei suoi pazienti.

DsMDott.ssa Martina Migliore
Dott.ssa Martina Migliore
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Romana trapiantata in Umbria. Laureata in psicologia e specializzata in Psicoterapia Cognitivo Comportamentale. Ex-ricercatrice in Psicobiologia e psicofarmacologia. Visione pratica e creativa del mondo, amo le sfide e trovare soluzioni innovative. Appassionata di giochi di ruolo e cultura pop, li integro attivamente nelle mie terapie. Confermo da anni che parlare attraverso ciò che amiamo rende più semplice affrontare le sfide della vita.

FRFederico Russo
Federico Russo
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Psicologo e psicoterapeuta con 8 anni di Esperienza. Iscrizione all’Ordine degli Psicologi - Regione Puglia, n° 5048.

Laurea in Psicologia clinica e della salute, Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in Psicoterapia presso l'Istituto S. Chiara.

Crede che la parte migliore del suo lavoro sia il risultato: l’attenuazione dei sintomi, la risoluzione di una difficoltà, il miglioramento della vita delle persone.

MSMariangela Serini
Mariangela Serini
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Psicoterapeuta ad orientamento integrato.