L’approccio della terapia di inoculazione dello stress

Aggiornato il 20 ottobre 2021

Lo stress è inevitabile, ma spesso non viene affrontato fino a quando non inizia a distruggere la vita di un individuo. A differenza di molte condizioni fisiche di salute che possono essere scongiurate con un semplice vaccino, lo stress viene in genere affrontato solo quando c’è un motivo di preoccupazione.

Ragazzo stressato al computer

Fonte: unsplash.com

Un approccio innovativo per prevenire e gestire lo stress

All’inizio degli anni ’80, lo psicologo Donald Meichenbaum ha sviluppato un intervento terapeutico destinato a funzionare in modo simile a un vaccino per i pazienti a rischio di stress. Il dottore introdusse la pratica come “terapia di inoculazione dello stress” – un tipo di terapia cognitivo-comportamentale (CBT) che potrebbe preparare i pazienti a circostanze ed eventi stressanti, e aiutarli ad affrontare situazioni che inducono stress con il minimo disagio.

Il dottor Meichenbaum ha ottenuto il riconoscimento mondiale per la sua esperienza nel trattamento del trauma in individui di tutte le età. Nello sviluppare la pratica della terapia di inoculazione dello stress – a volteindicata come SIT – Meichenbaum ha incluso tre fasi distinte: la fase di concettualizzazione, la fase di acquisizione e prova delle abilità, e la fase di applicazione e follow-through. Più tardi, coprirò ogni fase in modo più dettagliato. Prima di tutto, diamo un’occhiata più da vicino agli obiettivi principali della terapia di inoculazione dello stress, insieme a chi può beneficiare di questo approccio terapeutico alla prevenzione e gestione dello stress.

I 3 obiettivi principali della terapia di inoculazione dello stress

Quando il dottor Meichenbaum ha introdotto la terapia di inoculazione dello stress, aveva in mente un trio di obiettivi:

  1. Rafforzare le abilità di coping dei pazienti e aiutarli a svilupparne di nuove.
  2. Aumentare la fiducia dei pazienti nella loro capacità di utilizzare strategie di coping efficaci.
  3. Aiutare i pazienti a riconoscere la necessità di implementare le abilità di coping necessarie in base alle circostanze uniche di una situazione, e a rendersi conto che ogni strategia non funziona per ogni situazione.

Chi può beneficiare della terapia di inoculazione dello stress

La terapia di inoculazione dello stress è tipicamente adattata all’individuo. Anche se questo tipo di terapia può essere usato con coppie, famiglie e gruppi, è spesso condotta individualmente.

Poiché la terapia di inoculazione dello stress è spesso adattata alle esigenze specifiche di un paziente, può essere utile per le persone con una varietà di fattori di vita, così come condizioni di salute mentale e fisica e disturbi.

È importante notare che la seguente lista non è esaustiva, dato che la terapia di inoculazione dello stress può beneficiare le persone con una vasta gamma di problemi.

La terapia di inoculazione dello stress può essere d’aiuto se si ha a che fare con una delle seguenti situazioni:

  • Ansia estrema, attacchi di panico o disturbo di panico
  • Fobie
  • Stress legato a una malattia mentale cronica
  • Disturbi del dolore
  • Disturbo da stress post-traumatico (PTSD)
  • Rabbia
  • Ansia da prestazione
  • Depressione legata al trauma
  • Transizioni di vita difficili
  • Gravi problemi medici, in cui la terapia di inoculazione dello stress può essere utilizzata come misura preventiva prima di sottoporsi a un’operazione o procedura che provoca stress
  • Incarcerazione

Oltre alle condizioni e circostanze di cui sopra, anche gli individui e i gruppi che lavorano in campi ad alto stress possono beneficiare della terapia di inoculazione dello stress. Gli esempi includono:

  • Operatori sanitari
  • Custodi
  • Squadre di soccorso e disastri
  • Membri delle forze armate
  • Agenti di polizia e agenti di sorveglianza
  • Vigili del fuoco
  • Guardie carcerarie
  • Insegnanti
  • Assistenti sociali
  • Professionisti della salute mentale

Le 3 fasi della terapia di inoculazione dello stress

Uomo stressato

Fonte: unsplash.com

Come menzionato in precedenza, i pazienti che ricevono la terapia di inoculazione dello stress vengono trattati in tre fasi. Il professionista prenderà in considerazione due fattori primari quando svilupperà un piano di trattamento, tra cui il tipo (o i tipi) di fattore di stress che il paziente sta affrontando, e le attuali abilità di coping del paziente e le risorse disponibili.

Suddividendo questo approccio terapeutico in tre fasi distinte, gli operatori possono scegliere un ritmo appropriato per il paziente, riducendo la possibilità di sopraffazione e di ulteriore stress.

Fase di concettualizzazione

La fase iniziale della terapia di inoculazione dello stress comprende un colloquio, l’educazione e l’auto-monitoraggio. Oltre a un’intervista completa, i medici possono condurre ulteriori test psicologici.

Durante questa fase, i pazienti imparano come lo stress può influenzare la loro vita e come possono perpetuare inavvertitamente lo stress. Cominciano ad auto-monitorare e a riconoscere come i loro schemi di pensiero causano o esacerbano lo stress. Gli operatori insegnano poi ai pazienti a riformulare il fattore di stress come un’opportunità per risolvere un problema.

La fase uno comporta la decifrazione degli elementi specifici di un fattore di stress e la conseguente reazione, che possono essere cambiati o meno. Questo permette ai pazienti di adattare le loro strategie di coping iniziando il cambiamento dove possibile e accettando le circostanze che non possono essere cambiate.

Fase di acquisizione di abilità e prove

Durante la seconda fase della terapia di inoculazione dello stress, i pazienti cominciano a ridurre il loro stress e l’ansia imparando preziose abilità di coping per le loro circostanze uniche. Gli operatori considerano i fattori di stress individuali, così come i punti di forza e le debolezze del paziente.

I pazienti possono ricevere una combinazione di terapie durante questa fase ed essere istruiti su una varietà di abilità utili tra cui, ma non solo, le seguenti:

  • Autoregolazione emotiva
  • Abilità di comunicazione efficace
  • Tecniche di rilassamento
  • Abilità di risoluzione dei problemi
  • Auto-rilassamento
  • Addestramento alla consapevolezza
  • Tecniche di diversione

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Durante questa fase, i pazienti aggiungono molte tecniche al loro kit di strumenti per combattere lo stress, per assicurarsi di avere una varietà di strategie di coping da scegliere praticamente in ogni situazione che provoca stress. Queste strategie sono prima praticate nell’ambiente clinico prima di essere implementate in scenari di vita reale nella fase di applicazione e follow-through.

Fase di applicazione e follow-through

La terza e ultima fase della terapia di inoculazione dello stress permette ai pazienti di utilizzare le abilità e le strategie che hanno imparato nelle fasi uno e due. Queste abilità e strategie sono rinforzate attraverso tecniche di simulazione messe in atto dall’operatore. Le tecniche possono includere:

  • Visualizzazione di una scena o situazione stressante
  • Giochi di ruolo di una scena o situazione stressante
  • Ripetizione
  • Esposizione al mondo reale (esposizione in vivo)

Cosa aspettarsi durante la terapia di inoculazione dello stress

Poiché la terapia di inoculazione dello stress è così adattabile, l’esperienza di ognuno è diversa. La durata del trattamento può variare in base alle circostanze e ai bisogni specifici di un paziente, con sessioni individuali che vanno da 20 minuti a un’ora o più a cadenza settimanale o bisettimanale. Generalmente, i pazienti iniziano con 8-15 sessioni e possono tornare per le sessioni di follow-up di routine per un periodo che va da tre mesi a un anno. In alcuni casi, i professionisti possono raccomandare fino a 40 sessioni.

Mentre spesso si raccomandano diverse sessioni consecutive, alcuni pazienti possono beneficiare di una singola sessione prima di una procedura medica o di un altro fattore di stress a breve termine.

3 consigli per iniziare la terapia di inoculazione dello stress

Di seguito ci sono alcuni suggerimenti utili da tenere a mente quando si inizia il viaggio della terapia di inoculazione dello stress:

  • Scegliete un terapeuta con cui vi sentite a vostro agio ad aprirvi. Sarà difficile condividere le vostre esperienze traumatiche, i fattori di stress e le preoccupazioni con qualcuno con cui non vi sentite a vostro agio a parlare.
  • Sii completamente onesto. Condividete tutti i vostri fattori di stress, insieme alle vostre strategie di coping passate e attuali, con il vostro terapeuta.
  • Tenete aperte le linee di comunicazione. Se vi sentite sopraffatti dal processo, chiedete al vostro terapeuta di tirare il freno finché non vi sentite a vostro agio ad andare avanti. È impossibile sperimentare tutti i benefici di ogni fase se stai lottando per stare al passo.

5 potenziali insidie della terapia di inoculazione dello stress

Come ogni intervento, la terapia di inoculazione dello stress ha i suoi svantaggi. I potenziali svantaggi includono:

  • Un impegno di tempo sostanziale. La terapia di inoculazione dello stress comporta il tempo speso nelle sessioni di terapia, così come il tempo aggiuntivo di auto-monitoraggio e la pratica di strategie in scenari di vita reale.
  • Non funziona per tutti. Gli individui che non sono disposti o in grado di cambiare i loro modelli di pensiero potrebbero non raccogliere i benefici della terapia di inoculazione dello stress.
  • Richiede una motivazione continua. Può essere difficile mantenere la spinta necessaria per beneficiare della terapia di inoculazione dello stress. I pazienti la cui motivazione inizia a vacillare dovrebbero condividere le loro preoccupazioni con il loro medico.
  • Alcuni pazienti lottano per superare la fase uno. È incredibilmente importante che un paziente si senta a suo agio con il suo operatore. Se la coppia è poco affiatata, può essere difficile identificare i fattori di stress e le strategie di coping efficaci, il che può rendere virtualmente impossibile superare la fase di concettualizzazione.
  • In rari casi, i pazienti vengono ri-traumatizzati. I pazienti che vengono introdotti alle fasi troppo rapidamente possono essere incapaci di gestire certe fasi del processo di inoculazione. In questi casi, un paziente può sperimentare un ulteriore trauma o rinunciare al processo di terapia di inoculazione dello stress.

5 benefici della terapia di inoculazione dello stress

Mentre la SIT richiede certamente motivazione, tempo e un impegno continuo, i benefici superano di gran lunga le insidie per molte persone. I benefici includono:

Ragazza che pensaFonte: unsplash.com

  • Una vita più piena e più felice. Imparando e implementando strategie di coping e sviluppando fiducia nella loro capacità di affrontare qualsiasi fattore di stress, le persone che partecipano alla terapia di inoculazione dello stress possono continuare a condurre una vita soddisfacente.
  • Più calma, meno stress. Un sorprendente vantaggio della terapia di inoculazione dello stress è la sua capacità di aiutare i partecipanti a sentirsi calmi, freschi e raccolti a lungo termine.
  • Maggiore fiducia. Le persone che partecipano alla terapia di inoculazione dello stress spesso si sentono più a loro agio in situazioni che possono averle fatte sentire vulnerabili prima del trattamento.
  • Miglioramento del senso di sé. Forse l’aspetto più benefico di tutti è la forza interna e la resilienza che spesso accompagna la terapia di inoculazione dello stress. Gli individui che partecipano alla SIT tendono a vedere se stessi sotto una luce più positiva.
  • Diminuisce l’ansia, anche in situazioni di forte stress. La terapia di inoculazione dello stress ha il potere di fermare lo stress prima che inizi, anche in scenari di pressione incredibilmente alta. Uno studio del 2016 pubblicato dalla Oxford University Press (OUP) ha scoperto che la terapia di inoculazione dello stress pre-dispiegamento ha portato a un minor numero di casi di PTSD nei marines, così come un miglioramento nella capacità dei soldati di gestire i sintomi del PTSD.

Se soffri di ansia, PTSD, o semplicemente vuoi imparare nuove strategie per affrontare le inevitabili situazioni di stress, i nostri servizi di terapia onlinepossono aiutarti. Rivolgiti a un professionista autorizzato oggi stesso.


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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).