La tristezza da compleanno è reale: ecco perché non devi vergognarti

Aggiornato il 15 settembre 2021

I compleanni sono sinonimo di torta, biglietti, regali e feste. Dovrebbero essere un bel momento, ma quando non lo sono, è facile sentirsi male con se stessi. La depressione è una cosa reale e non c’è nulla di cui vergognarsi. Ecco cosa devi sapere sulla depressione e come puoi affrontarla se lotti con la depressione in quello che dovrebbe essere un giorno felice.

Ragazza che soffia sulle candelineFonte: unsplash.com

Depressione da compleanno

A volte la chiamiamo “blues da compleanno” o “tristezza da compleanno”, ed è spesso causata dalla paura dell’incertezza o dalla paura di invecchiare. Termini più morbidi come questi possono sminuire la difficile realtà che molte persone sperimentano. Inoltre, la natura transitoria della tristezza la rende ancora più facile da scacciare.

Indipendentemente dal fatto che la tristezza derivi da quella data specifica o dalla depressione cronica, è significativa e può aumentare i sentimenti di tristezza, disperazione e altre emozioni negative, evolvendo eventualmente in un episodio depressivo. Ecco perché è importante prendere sul serio la depressione e affrontarla con gentilezza e comprensione. Non importa la durata della tua depressione, toccheremo alcune delle cause e delle preoccupazioni più avanti in questo articolo.

Fattori di rischio

Chiunque può sperimentare la depressione da compleanno. Alcune delle persone che comunemente ne fanno esperienza sono:

Tristezza cronica o ricorrente intorno al tuo compleanno

Se hai mai lottato con la depressione cronica, può avere un impatto significativo. E se la depressione è presente nella tua famiglia, anche la genetica potrebbe essere un fattore.

Ansia

L’ansia, che si tratti di ansia sociale o altro, può aumentare i tuoi sentimenti di tristezza intorno al tuo compleanno. A seconda dei tuoi fattori scatenanti, una celebrazione può rendere il tuo compleanno un giorno estenuante. Questo dà alla depressione l’opportunità di prendere piede.

Introversione

Gli introversi sono spesso etichettati come anti-sociali, ma questo non è necessariamente vero. Molti introversi sono sociali, proprio come chiunque altro. Hanno solo una minore capacità di stimolazione rispetto agli estroversi.

I compleanni di solito comportano più socializzazione di quanto un introverso voglia (e abbia bisogno)! Questo può farli sentire esauriti. L’ansia che può venire con l’anticipazione della festa di compleanno può anche essere stressante.

Malattia mentale

Se un individuo lotta con un’altra malattia mentale, è possibile che si senta depresso intorno al suo compleanno. Se tu o qualcuno che conosci sta già lottando, prendi in considerazione la possibilità di ottenere il supporto di un professionista autorizzato per ridurre l’impatto di eventuali sintomi depressivi.

Malattia fisica

Avere una malattia cronica è già una sfida. Quindi puoi immaginare quanto possa essere frustrante quando arriva il loro compleanno e non sono in grado di festeggiare come vorrebbero. Sebbene festeggiare il compleanno sia ancora possibile, sarà necessario un piccolo incoraggiamento e un compromesso.

Motivi per cui si verifica la depressione da compleanno

Perché qualcuno dovrebbe sentirsi depresso il giorno del suo compleanno? Dopo tutto, con il tuo compleanno arrivano regali, amici, e forse un caffellatte gratuito al tuo bar preferito! Ma per le persone che soffrono di depressione, un compleanno non compensa gli spiacevoli ricordi che può portare. Diamo un’occhiata ad alcune delle ragioni per cui alcune persone possono sentirsi giù nel periodo del loro compleanno.

Negazione dell’età nel giorno del compleanno

L’adagio “l’età è solo un numero” non è di grande aiuto per coloro che sperimentano la depressione. L’età può essere un numero, ma non si possono negare i cambiamenti fisici che avvengono invecchiando. Questo è qualcosa di cui prendiamo più nota intorno al nostro compleanno, soprattutto se stiamo attivamente confrontando il nostro corpo con quello dei nostri giovani. La paura di invecchiare non è qualcosa con cui siamo nati – la nostra società crea un’incredibile pressione per valorizzare la giovinezza. Questo significa che non è colpa tua se stai provando questi sentimenti; riconoscendo da dove proviene la pressione esterna, puoi affrontarla e andare avanti.

Aspettative e pressione

C’è molta libertà nel creare un percorso per te stesso. Dalla tua carriera alla tua famiglia alle tue finanze, hai il controllo della tua vita una volta raggiunta l’età adulta. Tuttavia, c’è ancora una discreta pressione da parte della società per realizzare e raggiungere certe pietre miliari in tempi specifici. Un marito, una casa, una famiglia e persino un 401K sono tutte cose che “dovremmo” ottenere entro una certa età. Se non si raggiungono queste pietre miliari entro i tempi previsti, questo giorno può essere fonte di depressione.

Quando ci sentiamo felici, è un’esperienza facile e meravigliosa, ma non si può forzare il momento migliore della propria vita. Questo vale per tutto, comprese altre pietre miliari ed eventi importanti. Se volevi qualcosa di molto meglio di quello che hai ricevuto, può essere facile abbattersi per la tua celebrazione.

Sentimenti di fallimento

Il tempo è fugace e molti di noi hanno piani annuali e obiettivi che ci aspettiamo di raggiungere. Un compleanno può spesso servire come promemoria del fatto che potremmo non aver realizzato quanto avremmo voluto. E se si è estremamente indietro con i propri piani, può essere un duro colpo.

Dinamiche familiari

Possiamo scegliere i nostri amici, ma non possiamo scegliere le nostre famiglie. A volte, la nostra famiglia – il nostro primo ambiente sociale – è una fonte di tensione, stress e depressione. Questo di solito viene evidenziato durante un compleanno. Per coloro che possono avere membri della famiglia assenti, abusivi o tossici, i compleanni possono non essere un momento emozionante da condividere (o non condividere) con la famiglia.

Non avere molti amici

Da adulti, può essere difficile farsi degli amici. Forse hai perso gli amici più cari con il passare del tempo e non sei riuscito a rimpiazzarli. Senza amici stretti con cui festeggiare, i nostri compleanni possono sembrare solitari e isolati. Puoi sempre provare a contattare un vecchio amico: potresti rimanere sorpreso dai risultati. Nella migliore delle ipotesi, vi riavvicinerete. Nel peggiore dei casi, sarete nella stessa situazione di prima. È qui che entra in gioco il farsi nuovi amici. Anche se può sembrare difficile, ci sono applicazioni che lo rendono più facile.

Crisi esistenziale

Se lotti per trovare lo scopo o il significato della tua vita, un compleanno può aumentare i sentimenti di disperazione o sconforto. Le persone bramano uno scopo all’inizio della vita, e non averlo trovato nel tempo può causare ansia e depressione. Questa esperienza può essere accentuata quando si sente di non aver raggiunto certe aspettative.

Sentirsi non amati

Riempiamo d’amore e d’affetto i nostri figli, ma possiamo trattenerci quando si tratta di adulti. Quando sei più grande, puoi notare un declino nel modo in cui i tuoi amici o la tua famiglia (o anche il tuo partner significativo) esprimono il loro affetto per te. Se non si esprimono e non sono super eccitati per il tuo compleanno, questo può portare a sentirsi poco amati e poco importanti quando arriva il grande giorno.

Nostalgia

Quando ripensi alla tua infanzia e ai tuoi compleanni, potresti ricordare tempi felici e spensierati. La nostalgia è spesso un quadro sfocato del nostro passato e spesso desideriamo qualcosa che non è esistito. La nostalgia può aumentare i nostri sentimenti di depressione se la nostra situazione attuale non riesce a portare felicità ai nostri ricordi.

Pietre miliari

Le persone possono avere paura di compiere una certa età, come 25, 30, 40, 50, ecc. Mentre i compleanni dovrebbero celebrare importanti punti di arrivo nella vita, possono invece essere una causa di ansia, paura e tristezza. Per esempio, il grande 5-0 potrebbe farti sentire nervoso e preoccupato, mentre il 51 arriva e se ne va senza dolore.

Non vergognarti

Come puoi vedere, molti fattori ragionevoli contribuiscono alla depressione. Eppure, le persone possono vergognarsi di questa lotta psicologica. Ecco alcune ragioni per cui la depressione è spesso accompagnata dalla vergogna:

Non ci si aspetta che ci si senta tristi

La società si aspetta che tu sia felice il giorno del tuo compleanno, e se non lo sei, allora ci deve essere qualcosa di sbagliato in te. Tuttavia, non c’è un modo specifico in cui dovresti sentirti o agire il giorno del tuo compleanno.

Avere la depressione non ti rende ingrato. Infatti, molte persone che sperimentano la depressione vivono una vita sana e produttiva. Dovete semplicemente valutare perché vi sentite così e cosa può essere fatto per aiutarvi ad alleviare questi sintomi.

Ci sentiamo male per sentirci male

Siamo molto bravi a spingere noi stessi ad essere e sentirci in un certo modo. Quando non ci sentiamo felici, potremmo sentirci male per sentirci male. Ma le emozioni non si provano a caso e non sono superficiali. Le vostre emozioni e il vostro stato d’animo si verificano per un motivo. È giusto accettare e rispettare ciò che si prova e si sperimenta, che sia il tuo compleanno o no.

È incompreso

Nel bene e nel male, alcune persone semplicemente non riescono a relazionarsi con i sentimenti di depressione durante o intorno al loro compleanno. Non c’è niente di male in questo, ma coloro che non sono tristi potrebbero non capire cosa stai passando. Per evitare il rifiuto e il giudizio, potremmo fingere di stare bene o semplicemente negare del tutto la nostra esperienza di depressione.

Abilità di coping

La depressione da parto può essere una lotta per alcuni. Fortunatamente, ci sono modi per vivere con la depressione e coltivare esperienze positive per te stesso senza negare o ignorare il tuo autentico, vero sé. Ecco alcuni semplici modi per affrontare la depressione:

Pianificare in anticipo

Se il tuo compleanno è di solito un momento di ansia e depressione, pianifica per assicurarti di superare questa esperienza in modo sicuro e responsabile. Potresti prendere in considerazione l’aiuto professionaledi un terapeuta autorizzato e certificato nei mesi che precedono il tuo compleanno per aiutarti a prepararti.

Mantieni il segreto

Questo è un po’ difficile se usi i social media, ma se tutta l’attenzione per il compleanno suscita sentimenti di tristezza, considera di tenere il tuo compleanno per te. Invece di condividere la tua data di nascita con tutti e chiunque online, condividila solo con le persone che ti sollevano e che faranno uno sforzo per farti sapere che sei amato e apprezzato.

Mantieni la tua routine

Per quanto sia attraente una pausa dalla routine, il cambiamento può essere difficile da affrontare e può buttarci fuori invece di rilassarci. Se possibile, attenetevi alla vostra routine, soprattutto se comprende attività che vi fanno sentire bene, come l’orario regolare dei pasti, il ritmo del sonno e l’esercizio fisico.

Mostra a te stesso compassione

È facile essere duri con se stessi, ma nel giorno del proprio compleanno – e soprattutto se ci si sente depressi – è importante essere gentili con se stessi. Lo yoga, un appuntamento alle terme o un massaggio possono essere un modo meraviglioso per rilassarsi e godersi la giornata.

Sii gentile con te stesso

Potresti volere che gli altri ti coccolino e ti facciano sentire speciale, ma perché aspettare quando puoi farlo tu stesso? Hai un caffè preferito? C’è qualcosa che hai sulla tua lista dei desideri? Ora è il momento di concederti un po’ di affetto per il tuo compleanno e alleviare un po’ di quella tristezza.

Concentrati sui risultati

Potresti non aver mantenuto i tuoi propositi, guadagnato quella promozione, o raggiunto altre pietre miliari che ti aspettavi, ma concentrarsi sulle mancanze porterà solo a sentimenti negativi. Invece, concentrati su ciò che hai fatto. Contate i vostri grandi e piccoli successi e sentitevi orgogliosi dei vostri punti di forza e delle vostre capacità.

Cosa puoi fare

La tristezza del compleanno è attribuita al giorno stesso, ma può portare a un vero e proprio episodio depressivo più avanti se non si riconoscono i segnali di avvertimento e non si prendono misure preventive. Per essere sicuri di non scivolare in un episodio depressivo, ecco tre ottimi consigli che vi aiuteranno a impedire che la tristezza prenda piede una volta che il vostro umore cambia.

Fare esercizio e mangiare sano

Molti di noi sanno che l’esercizio fisico è uno dei modi migliori per combattere la depressione, ma saltano i nostri allenamenti quotidiani per mancanza di tempo o di motivazione. Tuttavia, quando si combatte la tristezza, l’esercizio fisico insieme a una dieta sana è necessario per assicurarsi che la salute mentale sia sulla buona strada. Anche solo una passeggiata al sole per 30-45 minuti al giorno può fare miracoli per il tuo stato d’animo.

Socializzare

Come creature sociali, interagire con altri esseri umani è vitale per la nostra felicità e ci permette di lavorare attraverso i problemi con il giusto supporto e prospettiva. Se ti senti giù durante il tuo compleanno, così come prima e dopo, assicurati di programmare dei piani con gli amici e la famiglia per continuare a guardare avanti mentre superi la tua tristezza.

Attività positive

La tristezza può togliere il divertimento dalle attività che ami, ma non puoi lasciare che questo ti scoraggi quando stai affrontando un potenziale episodio. Fai del tuo meglio per continuare a impegnarti in attivitàche tipicamente ti portano gioia, anche se ci vuole un po’ più di sforzo.

Conclusione

Sperimentare la tristezza intorno al proprio compleanno non è raro e certamente non è incurabile. Una volta individuata la causa delle vostre emozioni negative e sviluppato il giusto piano per affrontarle, sarete certi di dissipare la vostra tristezza e di cambiare il modo in cui guardate al vostro compleanno! Fai il primo passo oggi stesso.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.