Cos’è la shopping therapy ed è un meccanismo malsano?

Aggiornato il 30 novembre 2021

Per la maggior parte delle persone, lo shopping fa parte della vita quotidiana. Non solo ci aiuta a soddisfare i nostri bisogni di base, ma ci permette anche di concederci un regalo ogni tanto. A volte sembra un lavoro di routine che deve essere fatto, ma altre volte può essere un’esperienza positiva e piacevole che aiuta ad alleviare lo stress nella nostra vita. Molti di noi possono riferirsi all’acquisto di qualcosa di carino per noi stessi dopo una giornata stressante al lavoro o un conflitto emotivo con una persona cara. In queste situazioni, la terapia al dettaglio è usata per far fronte ai fattori di stress della vita.

donna davanti ad una vetrina

Fonte: unsplash.com

Cos’è la terapia al dettaglio?

La terapia al dettaglio è l’atto di fare shopping come un modo per alleviare il disagio emotivo in altre aree della vita. La terapia al dettaglio differisce dalle vostre tipiche commissioni settimanali di drogheria perché è innescata dalle emozioni, piuttosto che dai bisogni che devono essere soddisfatti.

È sorprendentemente comune usare la terapia al dettaglio come meccanismo di coping. Uno studio condotto da ricercatori della Pennsylvania State University pubblicato su Psicologia e marketing ha mostrato che il 62% dei partecipanti ha comprato oggetti per curarsi e migliorare il proprio umore. La terapia al dettaglio è comune perché non è necessariamente un modo dannoso per gestire il disagio emotivo.

Lo studio della Pennsylvania State ha dimostrato che lo shopping può essere un sollevatore di umore duraturo. Dato che la maggior parte delle persone sono rimaste nel loro budget, la terapia al dettaglio può avere un effetto positivo sull’umore, che è quello che ci fa tornare.

Perché lo shopping fa sentire bene?

Lo shopping può dare soddisfazione perché ci distrae dalla vita quotidiana. La terapia al dettaglio fornisce una deviazione, lontano da tutto il resto che potrebbe creare ulteriori ostacoli per noi. Lo shopping ci permette di concentrarci su una cosa specifica, una visione a tunnel che ci fa sentire in controllo mentre altri aspetti della vita potrebbero non esserlo. Possiamo ignorare qualsiasi altra sfida della vita durante il tempo in cui siamo impegnati nello shopping impulsivo e nello spendere soldi.

Uno studio dell’Università del Michigan nel Giornale di psicologia del consumo ha scoperto che lo shopping può essere un modo per sentirsi in controllo e rilassati. I ricercatori hanno anche scoperto che la terapia al dettaglio può essere un modo per impegnarsi con gli altri. La socializzazione è un altro modo per aumentare l’umore, e lo shopping può facilitare questo, sia per vedere un amico o semplicemente per stare in mezzo agli altri in un negozio da soli.

Lo shopping può dare una sensazione di potere, che è quello di cui abbiamo bisogno quando la vita ci sembra fuori controllo. Se la vostra vita lavorativa è stressante, può avere senso usare il vostro denaro duramente guadagnato per viziarvi. Se c’è una relazione stressante nella vostra vita, comprare qualcosa di nuovo che vi farà sentire meglio in quel momento e anche molto tempo dopo l’acquisto.

È malsano usare la terapia al dettaglio come meccanismo di coping?

Dato che lo shopping può migliorare l’umore e farci sentire bene, è comprensibile che la terapia della vendita al dettaglio sia diventata per molti di noi un’abilità di fronteggiare lo stress. Ci può certamente essere una fitta di senso di colpa dopo aver fatto un acquisto impulsivo, ma è intrinsecamente malsano? La terapia al dettaglio non è necessariamente negativa. Se praticata a intermittenza e con moderazione, dice che la terapia al dettaglio può essere uno sbocco salutare.

Lo stress è il risultato di diverse categorie che non vanno secondo i piani, è ciò che accade quando il mondo sembra piuttosto fuori dal nostro controllo e non siamo in grado di gestirlo. È allora che cerchiamo qualcosa, qualsiasi cosa, che ci dia un falso senso di controllo.

Quando sorge lo stress, ha senso che gravitiamo naturalmente verso comportamenti che possono distrarci dalle emozioni scomode. Se la terapia al dettaglio è usata come meccanismo di coping, e solo con moderazione, allora può essere una fonte positiva di conforto nei momenti difficili. Se vi aiuta ad andare avanti, allora la terapia al dettaglio ha servito il suo scopo e non è un danno per la vostra salute mentale.

Tuttavia, la terapia al dettaglio diventa un problema più profondo quando passiamo da un desiderio casuale a più di un bisogno. Iniziare ad avere effetti collaterali [è] il punto in cui si è andati troppo oltre. Per la terapia al dettaglio, questi effetti collaterali negativi possono essere un bisogno costante di shopping compulsivo, l’incapacità di pagare le bollette regolari, una perdita di relazioni, e spendere più soldi di quelli che si hanno. La terapia al dettaglio può essere una fonte di relax sul momento, ma se c’è un bisogno costante di fare acquisti, con effetti collaterali negativi a lungo termine, allora ha raggiunto il punto di essere malsana.

Il paradosso dello shopping e dello stress

Una volta che la terapia al dettaglio è qualcosa di cui senti di non poter fare a meno, è allora che il meccanismo di coping può prendere il sopravvento e aggiungere più stress che sollievo alla tua vita. Questo crea un paradosso dello shopping e dello stress, dove lo shopping è usato per affrontare i fattori di stress, ma poi finisce per aggiungere più stress a causa dei problemi che porta.

Quando la spesa va fuori controllo, la terapia al dettaglio sta facendo più male che bene nella tua vita. Ci sono modi per limitare l’uso della terapia al dettaglio, in modo da non diventare una vittima del paradosso dello shopping e dello stress.

Alternative alla terapia al dettaglio

Se vi sembra di usare troppo la terapia al dettaglio nella vostra vita, ci sono molte alternative più sane da considerare. Ci sono sbocchi sia sani che malsani quando dobbiamo far fronte a fattori scatenanti avversi. Mentre la terapia al dettaglio ha un potenziale salutare, non sono sicuro che la etichetterei come uno sbocco puramente salutare”.

Ecco alternative per quando cercate di frenare le vostre abitudini di terapia al dettaglio:

  • Pratica di mindfulness, prestando attenzione ai tuoi cinque sensi e all’ambiente che ti circonda.
  • Rallentare con il rilassamento muscolare profondo, stringendo e rilasciando ogni muscolo per diventare consapevoli del vostro corpo e per rilassarvi.
  • Fai un esercizio intensivo per sostituire la tua terapia al dettaglio con un’attività diversa.
  • Fai un’esplorazione all’aperto per ringiovanire la tua mente.
  • Concentrati sulla respirazione consapevole, contando i tuoi respiri ad ogni inspirazione ed espirazione.
  • Fatti coinvolgere in attività di volontariato nella tua comunità e ripaga il tuo impegno.
  • Fate conversazioni significative con i vostri cari per entrare in contatto con gli altri con tutto il cuore.

Questi sono tutti ottimi modi per migliorare il vostro umore che possono essere anche meglio che impegnarsi in una terapia al dettaglio. Anche se a volte la terapia al dettaglio è proprio ciò di cui avete bisogno, queste opzioni saranno probabilmente un modo migliore per prendersi cura della vostra salute mentale in generale.

Strategie per limitare la terapia al dettaglio

Se queste alternative non fanno ancora per voi, ci sono anche modi per limitare quanto vi impegnate nella terapia al dettaglio, dandovi comunque spazio per curarvi.

  • Imparate a riconoscere i vostri fattori scatenanti. Questa consapevolezza vi aiuterà a razionalizzare prima di buttarvi nello shopping compulsivo.
  • Pratica la gratitudine quando senti il bisogno di comprare qualcosa. Scrivere una lista delle tue benedizioni può aiutarti ad apprezzare ciò che hai e ridurre al minimo la sensazione di dover comprare di più.
  • Conoscere il proprio budget e costruire la flessibilità per le spese divertenti. Se conosci i tuoi limiti, puoi goderti quello che spendi per te stesso senza sentirti in colpa dopo.
  • Impegnati nella terapia dello shopping con moderazione. I piccoli acquisti possono avere un’influenza positiva sulla tua vita, basta essere consapevoli di quanto spesso usi lo shopping come meccanismo di reazione.
  • Optate per lo shopping di vetrine nei negozi o per la navigazione online. Lo shopping in vetrina può ancora migliorare il tuo umore senza danneggiare il tuo portafoglio. A volte basta aggiungere qualcosa al carrello della spesa online per togliersi il prurito.
  • Scrivi una lista di articoli di base che hai bisogno di acquistare, come generi alimentari o prodotti per la casa. Fai riferimento a questa lista quando hai voglia di spendere un po’, in modo da soddisfare i tuoi bisogni e sbrigare le tue faccende mentre fai shopping.
  • Fate una lista di articoli che volete comprare quando vi sentite impulsivi e poi ritornateci più tardi. Se hai ancora voglia di comprare quegli articoli, vai avanti e fai l’acquisto una volta che ci hai pensato bene e sai che ti farà stare veramente bene.
  • Pianifica e metti in preventivo gli acquisti più grandi. In questo modo, quando sentirete il bisogno di spendere, potrete fare il vostro grande acquisto e sapere di aver fatto la scelta giusta.
  • Istituite un limite di carta di credito a vostra scelta. Facendo declinare le spese al di sopra di un certo importo, sarà più facile rimanere nel budget.

Mentre la terapia al dettaglio con moderazione non è un comportamento intrinsecamente malsano, queste strategie possono aiutare se diventa più prevalente o inizia a prendere il controllo della tua vita. Prova questi diversi suggerimenti e vedi cosa funziona meglio per te.

In che modo la terapia al dettaglio è diversa dalla dipendenza da shopping?

La terapia al dettaglio e la dipendenza da shopping a volte possono essere usate in modo intercambiabile nelle conversazioni quotidiane, ma gli psicologi differenziano le due cose. Una dipendenza da shopping, conosciuta come disturbo da acquisto compulsivo, è più estrema del partecipare casualmente alla terapia al dettaglio di tanto in tanto.

Il disturbo da acquisto compulsivo è caratterizzato dall’incapacità di controllare i comportamenti di acquisto, dal desiderio costante di fare shopping, dal sentirsi in colpa per gli acquisti e dall’avere risposte emotive disfunzionali quando non si può fare shopping. Coloro che hanno a che fare con una dipendenza da shopping spesso proveranno tensione prima di un acquisto, e poi sollievo dopo, seguito dal senso di colpa.

Cosa fare se la terapia al dettaglio diventa una dipendenza da shopping

Quindi provi delle alternative per distrarti o limitare l’uso della terapia al dettaglio, ma non funziona. Ti senti fuori controllo rispetto al tuo bisogno compulsivo di fare acquisti. Leggere questo articolo e ricercare le opzioni è un ottimo primo passo. Trovare un professionista che vi aiuti è il passo successivo. Un terapeuta può aiutarvi a riconoscere i modelli disfunzionali e le ragioni più profonde per cui state usando questi comportamenti.

Lo shopping fornirà solo un sollievo temporaneo, non è un sostituto della terapia individuale. Quando si pensa di lavorare attraverso problemi più profondi, la terapia al dettaglio è la punta dell’iceberg, la parte che possiamo vedere… Se affrontiamo la radice, il vuoto, attacchiamo l’ostacolo a testa alta, abbiamo una probabilità molto minore di aver bisogno di riempire le lacune in modi disfunzionali”. La terapia può aiutare ad affrontare questi vuoti e aiutarvi ad affrontarli con abilità di coping più sane, in modo da non dover più fare affidamento sullo shopping.

I problemi più profondi e persistenti non possono essere risolti solo con lo shopping e i terapeuti di Serenis sono qui per aiutare. La terapia individuale con un terapeuta online autorizzato è probabilmente un uso più produttivo del tuo tempo e del tuo denaro duramente guadagnato che affidarsi alla terapia al dettaglio. Molti riferiscono che investire in una terapia è uno dei migliori acquisti che potrai mai fare.

Come Serenis può aiutare

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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.