Gli antidepressivi ti rendono davvero felice?

Aggiornato il 15 ottobre 2021

Gli antidepressivi sono comunemente prescritti per trattare le condizioni di salute mentale che compromettono la capacità di una persona di funzionare nella vita quotidiana. Trattano anche i sintomi associati alla depressione, all’ansia e ad altri disturbi psicologici che altrimenti non migliorano con la sola terapia e i cambiamenti dello stile di vita. Possono ridurre la prevalenza dei sintomi associati a queste malattie, ma ci si può chiedere: “Ti rendono davvero felice?

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Antidepressivi e come funzionano

Gli antidepressivi sono farmaci specificamente progettati per colpire i livelli di alcune sostanze chimiche all’interno del cervello nel tentativo di ripristinare l’equilibrio. Questi includono principalmente la serotonina, la norepinefrina e la dopamina. Il tipo di antidepressivo usato determina esattamente le sostanze chimiche e i neurotrasmettitori che devono essere colpiti dal farmaco.

  • Gliinibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) sono la classe più comune di antidepressivi. Gli SSRI funzionano aumentando i livelli di serotonina nel cervello, inibendo la ricaptazione di detta sostanza chimica e permettendone quindi una maggiore disponibilità. Questo tipo di antidepressivo è generalmente molto efficace quando si tratta di trattare la depressione da moderata a grave, soprattutto quando uno squilibrio chimico sta contribuendo ai sintomi di un individuo. Si pensa che la serotonina sia responsabile di una buona parte della regolazione dell’umore, oltre a influenzare le abitudini del sonno, la memoria, la digestione e l’appetito di una persona. Bassi livelli sono generalmente rilevati in coloro che soffrono di depressione, e il bilanciamento della quantità di serotonina nel cervello ha dimostrato di migliorare i sintomi. Tuttavia, c’è anche troppo di una cosa buona. I pazienti devono essere strettamente monitorati da un professionista medico quando assumono farmaci da prescrizione che influenzano i loro livelli di serotonina, specialmente insieme a qualsiasi integratore alimentare o uso di droghe illegali, per essere sicuri di non sovraccaricare il loro cervello con la sostanza chimica e sviluppare la sindrome da serotonina, che è una condizione molto seria e pericolosa per la vita. Chi ha troppa serotonina nel corpo può sperimentare sudorazione, confusione, aumento della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca, irrequietezza, sintomi digestivi, mal di testa e perdita di controllo muscolare. Livelli estremamente alti di serotonina possono portare a convulsioni, incoscienza, palpitazioni cardiache e febbre alta; a questo punto, la condizione diventa pericolosa per la vita e deve essere affrontata e trattata immediatamente.
  • Gli inibitori della ricaptazione della serotonina e della norepinefrina (SNRI) inibiscono la ricaptazione sia della serotonina che della norepinefrina. La norepinefrina, a volte chiamata “noradrenalina”, è sia un neurotrasmettitore che un ormone che è responsabile dei cambiamenti che avvengono quando viene innescata la risposta di “lotta o fuga” di una persona. Provoca un aumento della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca, un aumento dei livelli di glucosio nel sangue ed è anche responsabile di causare attacchi di panico durante i picchi rapidi e intensi di noradrenalina. Quelli con bassi livelli di noradrenalina possono sperimentare sintomi di depressione, ansia, emicranie, nebbia cerebrale, letargia, problemi di memoria, bassi livelli di zucchero nel sangue, problemi di sonno, mancanza di eccitazione o interesse, e anche condizioni come la sindrome delle gambe senza riposo e fibromialgia. Tutti questi sintomi, così come i livelli complessivi di norepinefrina prodotti naturalmente all’interno del corpo possono essere peggiorati da una cattiva alimentazione, dallo stress cronico e dall’assunzione di alcuni farmaci, come il Ritalin. Livelli troppo alti possono essere causati da dosaggi impropri di farmaci, obesità e tumori alle ghiandole surrenali che regolano questi ormoni. I sintomi di un eccesso di norepinefrina in un individuo possono essere indicati da un aumento dei livelli di ansia, pressione alta, mal di testa, palpitazioni cardiache e aumento della sudorazione.
  • Il bupropione è un antidepressivo che funziona come un inibitore della ricaptazione della norepinefrina e della dopamina (NDRI). Questo significa che influisce solo sui livelli di dopamina e norepinefrina disponibili per l’uso, e non ha effetto sui livelli di serotonina all’interno del corpo. Viene prescritto sia per trattare la depressione, sia per aiutare a smettere di fumare grazie ai suoi effetti sul blocco dei recettori nicotinici. La dopamina è un neurotrasmettitore soprannominato “l’ormone del benessere” ed è responsabile di influenzare l’umore, la memoria, il movimento e altri fattori del nostro benessere. Bassi livelli di dopamina sono stati associati a spasmi muscolari, tremori e crampi, oltre a dolori generali. Livelli più bassi possono anche causare rigidità, reflusso acido, difficoltà a mangiare, difficoltà a deglutire, costipazione, problemi di equilibrio, problemi di concentrazione, problemi di sonno, sbalzi d’umore, letargia, affaticamento, mancanza di motivazione, ansia, tristezza, pensieri suicidi, mancanza di speranza, deliri, allucinazioni e basso desiderio sessuale. Una carenza di dopamina può essere causata da molteplici fattori, tra cui alcune condizioni di salute preesistenti, una dieta non sana, l’abuso di droghe e persino l’>obesità.

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Anche se non causa da sola alcune malattie, questa carenza è spesso associata a depressione, Alzheimer, morbo di Parkinson, schizofrenia, dipendenza, disturbo da deficit di attenzione e iperattività e psicosi. Alcuni dei sintomi di alti livelli di dopamina includono un aumento del piacere (da cui deriva l’ormone “feel-good”), una maggiore velocità e performance cognitiva, ansia, agitazione e irrequietezza, alti livelli di energia, aumento della libido, mania, insonnia, paranoia, un aumento della produttività e del pensiero organizzato, comportamenti e impulsi sociali e di ricerca di ricompensa, o stress causato da un rilascio di adrenalina innescato dalla dopamina.

  • Gli antidepressivi triciclici sono un’altra classe di antidepressivi che funzionano in modo molto simile agli SNRI, bloccando la ricaptazione della serotonina e della noradrenalina, ma differiscono in quanto bloccano anche l’acetilcolina, che è un neurotrasmettitore che influenza la risposta al dolore nel corpo, le contrazioni muscolari e la regolazione di alcune funzioni del sonno. Questo tipo di farmaco è usato per trattare la depressione, ma può anche essere prescritto per il disturbo ossessivo compulsivo (OCD). Alcuni usi off-label includono la riduzione dei sintomi del dolore cronico, insonnia, sindrome del colon irritabile, bulimia, anoressia nervosa, disturbo bipolare, ansia e disturbo di panico. Anche se meno comunemente prescritti rispetto agli SSRI e SNRI, gli antidepressivi triciclici sono generalmente utilizzati quando questi altri farmaci non si stanno dimostrando utili per alleviare i sintomi.
  • Gli inibitori della monoammina ossidasi (MAOI) sono il primo antidepressivo mai creato e da allora sono stati sostituiti con opzioni molto più sicure (come quelle menzionate sopra), con meno effetti collaterali. La monoammina ossidasi è un enzima che aiuta a rimuovere la serotonina, la norepinefrina e la dopamina dal cervello. Gli IMAO funzionano prevenendo l’azione della monoammina ossidasi e, quindi, permettono che più sostanze chimiche siano disponibili per l’uso nel corpo. A causa degli IMAO che agiscono anche su altri fattori all’interno del cervello e dell’apparato digerente, questi tipi di antidepressivi sono inclini a causare numerosi effetti collaterali rispetto alle altre classi, e spesso richiedono anche restrizioni dietetiche per essere assunti in sicurezza. Hanno anche un alto rischio di effetti collaterali pericolosi che si verificano quando vengono mescolati con altri farmaci.
  • Gli inibitori della ricaptazione della serotonina (SARI) sono tecnicamente farmaci antidepressivi, ma sono generalmente prescritti per altre condizioni, come l’insonnia e l’ansia. Questi farmaci sono simili agli SSRI in quanto impediscono la ricaptazione della serotonina nel cervello, ma, più specificamente, prendono di mira il recettore 5HT2a responsabile della ricaptazione della serotonina e bloccano la proteina trasportatrice che permette che questo accada. Il farmaco più comune in questa categoria è il trazodone, e anche se non può essere sempre prescritto per la depressione in sé, è comunemente usato per coloro che hanno problemi di sonno, e in combinazione con altri farmaci antidepressivi.

Problemi comuni di salute mentale trattati con gli antidepressivi

Gli antidepressivi sono ovviamente prescritti più spesso per trattare i sintomi della depressione, dell’ansia e del disturbo depressivo maggiore. Tuttavia, a causa della composizione chimica del cervello e di come questi influenzano vari fattori nelle esperienze psicologiche e di salute mentale di una persona, gli antidepressivi possono anche essere prescritti per il trattamento nelle seguenti condizioni:

  • OCD
  • Disturbo da attacchi di panico
  • Ansia
  • Fobie gravi
  • Insonnia
  • Disturbi alimentari
  • Disturbo da stress post-traumatico
  • Condizioni di dolore cronico non neuropatico
  • Pipì a letto (nei bambini)

Antidepressivi usati con la terapia

Per il maggior successo potenziale nel trattamento e nel recupero dalle condizioni di salute mentale, gli antidepressivi sono spesso usati insieme alla terapia e alla psicoterapia. I farmaci possono essere in grado di ridurre i sintomi e permettere a una persona di funzionare meglio nella vita quotidiana, ma spesso le cause sottostanti devono essere affrontate per alleviare veramente le condizioni e aiutare il paziente a diventare più felice, più sano e più soddisfatto della propria vita. Semplicemente “prendere una pillola di felicità” non farà sempre il trucco, e cercare l’aiuto di un professionista autorizzato, addestrato ed esperto può aiutare ad affrontare le cause sottostanti e migliorare il processo di trattamento generale.

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Metodi non medicinali per migliorare l’umore

Ci sono metodi per migliorare l’umore senza farmaci prescritti e, per alcuni, queste opzioni saranno di grande aiuto con il loro particolare set di sintomi.

Dieta ed esercizio fisico

Il primo passo per sentirsi meglio mentalmente può spesso essere quello di iniziare a sentirsi meglio fisicamente. Assicurarsi di affrontare qualsiasi problema di salute con il proprio medico assicura che sarete nelle migliori condizioni possibili per lavorare sul vostro stato mentale e alleviare qualsiasi causa sottostante che può contribuire a una mancanza di energia e di gioia nella vostra vita.

Una volta che le condizioni di salute fisica sono state escluse, l’umore e il benessere generale possono essere significativamente migliorati con una dieta equilibrata e un regolare esercizio fisico. Nessuno di questi deve essere spinto agli estremi, ma anche piccoli cambiamenti possono portare a segni di miglioramento per alcuni individui. Per esempio, è stato dimostrato che l’esercizio fisico costante e a bassa intensità, come camminare all’aperto, riduce la depressione da lieve a moderata.

Se ti stai prendendo cura di te stesso nel miglior modo possibile e i sintomi di ansia, tristezza o depressione persistono ancora, l’aggiunta di farmaci antidepressivi (e spesso anche la terapia) può essere proprio quello che ti serve per ottenere quella spinta in più nella regolazione delle sostanze chimiche nel tuo cervello e risolvere il resto dei tuoi sintomi.

Un atteggiamento positivo

Sorridere ti rende felice? La ricerca suggerisce che sorridere innesca il rilascio di alcuni degli ormoni del “sentirsi bene” discussi in precedenza, come la serotonina e la dopamina. Gli “Interventi di attività positiva” sono un’idea meno formale di trattamento per la depressione che si concentra sul rendere i pensieri e i comportamenti intenzionali di natura positiva un evento regolare nella tua vita quotidiana. La gratitudine, l’ottimismo, la partecipazione ad atti casuali di gentilezza e l’essere gentili con se stessi rientrano in questa mentalità che alcuni usano per alleviare i sintomi. L’aumento della positività è stato collegato alla costruzione di relazioni sane, alla carriera e ad altri obiettivi che uno può prefiggersi di raggiungere. Può non essere appropriato per tutti gli individui, ma per alcuni può funzionare bene da solo, o in combinazione con un trattamento medico o terapeutico.

Anche se questa forma di “penso, quindi sono” per quanto riguarda la felicità può funzionare per alcuni, le persone con sintomi più evidenti e ansie opprimenti possono essere ancora più danneggiate cercando di forzare le emozioni positive invece di riconoscere il loro vero stato di paura e depressione. La positività forzata è considerata una forma di “auto-inganno”, in questi casi, che può effettivamente peggiorare i sintomi, poiché il cervello assume livelli di stress ancora più alti cercando di essere forzato a fare qualcosa che, secondo le sue ragioni, non ha nemmeno senso, insieme a tutte le condizioni molto dure della realtà che sta già vivendo.

Convincersi di essere veramente felici di fronte ad alcuni gravi sintomi ed eventi della vita è simile a sopprimere importanti condizioni di salute mentale che hanno bisogno di cure per evitare di peggiorare. Questo è particolarmente vero nei casi di coloro che hanno un’autostima naturalmente bassa. Coloro che possono già pensare meglio a se stessi al di fuori dei loro sintomi depressivi sono più facilmente riportati al loro stato naturale di sentirsi bene sia con se stessi che con la loro vita e il loro futuro.

Alcune persone funzionano meglio soffermandosi sul negativo, preoccupandosi, e quindi pensando troppo e trovando soluzioni alle loro paure (il che li aiuta ad avere un miglior senso di preparazione di fronte al conflitto), e usando gli aspetti negativi per migliorare se stessi e prepararsi al peggio. È stato dimostrato che le persone con ansia cronica, a causa di questa costante ruminazione, sono più brave a prendere decisioni rapide ed efficientie a gestire situazioni catastrofiche rispetto a coloro che sono generalmente più felici e non hanno a che fare continuamente con queste preoccupazioni.

Relazioni

Avere un sistema di supporto può essere la chiave per navigare tra gli alti e bassi della vita. Avere relazioni sane con gli amici, la famiglia e/o un altro significativo può influire su come si è in grado di affrontare le emozioni negative e superare le prove che tutti prima o poi devono affrontare. Tutti hanno bisogno di qualcuno in cui riporre la loro fiducia e con cui confidarsi quando i tempi diventano difficili. Trattenere tutte le preoccupazioni e i pensieri negativi tende solo a peggiorarli e a portare ancora più stress quando ci si isola da chi ci circonda. Questo è il motivo per cui la terapia della parola è uno strumento così efficace per la depressione lieve fino alle condizioni di salute mentale più gravi.

Avere intorno a sé persone o anche animali domestici a cui rivolgersi nei momenti di tristezza o di crisi allevia le convinzioni di essere completamente soli, che spesso amplificano i sintomi della depressione e di altri problemi di salute mentale. Queste persone care sono disponibili per offrirti conforto, una voce della ragione, una spalla su cui appoggiarsi, o a volte solo un orecchio per ascoltarti e aiutarti a esprimerti sfogandoti.

Per quanto benefico possa essere un buon sistema di supporto e relazioni sane, potrebbero non risolvere tutto se i tuoi sintomi di depressione e ansia sono significativi. Tuttavia, ricevere un trattamento professionale tramite terapia o farmaci è solo ulteriormente avvantaggiato dall’avere a casa chi ti ama e ti sostiene nel processo di rimetterti in piedi.

Cercare ulteriore aiuto

I farmaci da prescrizione possono o non possono essere la misura appropriata per ogni singola persona che lotta con sentimenti di tristezza, disperazione, solitudine o ansia. Se sei curioso di trovare maggiori informazioni su come i farmaci possono giovare alla tua particolare situazione, se sei interessato a cercare una psicoterapia professionale per le tue preoccupazioni, o semplicemente se vuoi parlare con un professionista esperto di tutti questi fattori e di quali possono essere le tue migliori opzioni per i prossimi passi.

Una  revisione della letteratura sulla psicoterapia online ha stabilito che ha un impatto simile alla psicoterapia tradizionale, faccia a faccia. Uno studio del 2007 non ha rivelato differenze di efficacia tra i due metodi. Connettersi a un terapeuta online o per telefono elimina il pendolarismo e diminuisce il fastidio della programmazione. Un altro vantaggio è che è generalmente più conveniente.


Due parole sul nostro processo di revisione

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).