Come riconoscere la menzogna patologica

Aggiornato il 24 novembre 2021

Quando ripensi a questa settimana passata, hai mentito a qualcuno su qualcosa? Se sì, qual è stato il motivo della tua bugia? Per quanto sinceri e onesti possiamo desiderare di essere, le piccole bugie bianche sono una realtà della nostra vita quotidiana. A volte, mentiamo per risparmiare i sentimenti di qualcuno. Quando tua suocera ti chiede se ti piace il regalo che ti ha fatto, le dici che è perfetto anche se non sei d’accordo. Altre volte, mentiamo per evitare situazioni difficili. Quando il vostro capo vi chiede di lavorare tutto il fine settimana per un collega che non ha rispettato le scadenze previste, dite stoicamente che siete felici di rinunciare ai vostri piani per il bene della squadra e poi sfogate il vostro risentimento sul collega inaffidabile. Qualunque sia la vostra ragione, rimane il fatto che la maggior parte delle persone mentono e per la maggior parte le piccole bugie bianche non fanno male a nessuno e dire una bugia bianca non fa di voi un bugiardo o una persona disonesta. Tuttavia, quando qualcuno mente continuamente, può segnalare un problema più serio.

Ragazza con volto copertoFonte: unsplash.com

Il nome clinico di questo disturbo è pseudologia fantastica. Mentire può essere un problema a sé stante o un sintomo di altri disturbi tra cui psicopatia, narcisismo e disturbi istrionici di personalità. Ci sono ricerche inconcludenti che indicano che la menzogna psicologica può essere un disturbo neurologico.

C’è un diffuso disaccordo tra gli esperti sul fatto che la menzogna patologica stessa sia un vero e proprio disturbo mentale. L’ambiguità sulla causa della menzogna patologica rende il disturbo estremamente difficile da trattare senza un supporto professionale di salute mentale. Il trattamento è aggravato dal fatto che molti bugiardi patologici negano di aver detto il falso e rifiutano il trattamento.

Secondo la la menzogna patologica non è specifica di genere e colpisce ugualmente uomini e donne. L’età media in cui la menzogna patologica può iniziare è di sedici anni; l’età media in cui la menzogna psicologica è tipicamente scoperta è di 22 anni. I bugiardi patologici tendono ad avere un livello medio di intelligenza, ma questo può variare notevolmente.

Bugiardi compulsivi vs. patologici

A prima vista, i bugiardi compulsivi e i bugiardi patologici possono essere confusi come se fossero la stessa cosa, tuttavia, c’è una differenza tra i due. I bugiardi patologici manipolano e ingannano gli altri senza colpa o rimorso. I bugiardi compulsivi d’altra parte sembrano avere un certo controllo sulle loro falsità e le loro bugie sono spesso senza scopo o direzione. Spesso mentono solo per il gusto di mentire, mentre i bugiardi patologici rispondono alla loro agitazione, spesso senza stimoli situazionali. I bugiardi patologici sono di solito egoisti e hanno bassi livelli di autostima. Un segno distintivo della menzogna patologica è il continuo cambiamento di storie. Poiché i bugiardi patologici raccontano così tante falsità, spesso non possono ricordare le loro bugie precedenti, così inventano continuamente nuove storie, spesso contraddittorie.

I bugiardi patologici credono alle loro bugie?

Se dici una bugia abbastanza a lungo, cominci a crederci tu stesso? Il dottor Charles Dike, scrivendo nello spiega che i bugiardi patologici possono “credere alle loro bugie al punto che la convinzione può essere delirante”, portando al suo nome alternativo di “psicosi del desiderio”; ma ha anche affermato che sfidare ripetutamente i bugiardi patologici può a volte far loro ammettere le loro invenzioni. Questa incongruenza indica che i bugiardi patologici possono essere consapevoli di ciò che stanno facendo a qualche livello.

Conversazione Fonte: unsplash.com

È possibile che la menzogna patologica sia radicata nel desiderio di evitare la vergogna. Le bugie possono intensificarsi fino al punto in cui il bugiardo trova molto più facile credere alla bugia che affrontare la realtà. L’imbarazzo e il rimorso spesso non hanno molto effetto sul comportamento di un vero bugiardo patologico. Purtroppo, nella maggior parte dei casi solo un professionista può determinare se la persona che mente è un bugiardo patologico e se le bugie sono deliranti o manipolative.

Molti raccontano bugie che sono grandiose e spesso incredibili. Tendono anche ad essere estremamente sensibili al tema della menzogna e diventano ostili e sulla difensiva se sfidati. Per coloro che vivono con un bugiardo patologico, fornire una prova irrefutabile della falsità non porterà a una risoluzione positiva della menzogna. È più probabile che il bugiardo diventi estremamente arrabbiato e tenti di usare altre bugie per contrastare qualsiasi prova presentata.

Come individuare un bugiardo patologico nella tua vita

Molti bugiardi patologici fabbricano storie elaborate per sentirsi più di successo, importanti e importanti. Un bugiardo patologico che sostiene di avere una grande ricchezza, ma lavora in una posizione umile, può dire bugie autoconsolatorie sul suo successo e sulle sue risorse monetarie. I bugiardi patologici inventano esperienze, relazioni e risorse; in breve, faranno di tutto per sostenere le loro storie. Quindi come si fa a capire se si è in presenza di un bugiardo patologico se è così bravo a mentire? Per fortuna, ci sono alcune cose che puoi osservare:

  • Prestare attenzione al loro comportamento e al linguaggio del corpo, come l’eccessivo contatto visivo. Raccontano le loro bugie in modo convincente perché sono così esperti.
  • Ascolta qualsiasi incongruenza nelle loro storie.
  • Problemi come l’abuso di sostanze, frequenti perdite di lavoro e una storia di relazioni instabili sono ulteriori indicazioni che qualcuno può essere un bugiardo patologico.

I bugiardi patologici non sono in grado o non sono disposti a costruire relazioni stabili e durature perché tutti i loro legami sono radicati nella falsità e nella disonestà. Possono avere più matrimoni falliti e relazioni tese con genitori, fratelli e figli. Mentre molte persone sperimentano occasionalmente perdite e fallimenti, i bugiardi patologici hanno un modello di fallimento che è spesso incoerente con le grandiose storie che raccontano delle loro vite impressionanti e di successo.

Il test può essere un utile punto di partenza per i segni da cercare in quanto fornisce chiari indicatori per la valutazione e fa riflettere sulle cose chiedendo:

  1. La persona mente cronicamente su piccole cose? Le persone che sono bugiardi patologici tendono a mentire frequentemente, anche su cose casuali e insignificanti come quello che hanno mangiato a cena o quale programma televisivo hanno guardato ieri sera. Mentire a caso su cose irrilevanti è un segno distintivo dei bugiardi patologici.
  2. La persona inventa spesso storie elaborate che sono facilmente confutabili? I bugiardi patologici sono noti per creare storie intricate e inverosimili che spesso sono incredibili. Sembrano avere poca considerazione per la credibilità e fanno pochi sforzi per sviluppare storie che gli altri potrebbero trovare plausibili.
  3. La persona diventa ostile e sulla difensiva quando viene sfidata? I bugiardi patologici si arrabbiano estremamente quando si confrontano con le prove delle loro falsità. Spesso si tirano indietro di fronte a domande innocenti sulle loro invenzioni. Molti bugiardi patologici credono alle loro bugie e trovano più comodo mentire che dire la verità.
  4. La persona contraddice spesso se stessa, il suo passato, i suoi contatti e i suoi successi? I bugiardi patologici raccontano storie che sono spesso incoerenti con le bugie precedenti. Di solito non si preoccupano di nascondere le loro incongruenze. Quando vengono interrogati o confrontati, ritornano alla rabbia e all’ostilità.
  5. La persona mostra rimorso per aver mentito? I bugiardi patologici spesso non credono di mentire e non hanno rimorsi per le loro bugie. Se sono consapevoli delle loro bugie, non lo mostrano. Sono più preoccupati della gratificazione interna che provano che della minaccia di essere rivelati come inaffidabili.

Bibliografia e approfondimenti

  • Gillath, O., Sesko, A. K., Shaver, P. R., &Chun, D. S. (2010). Attachment, authenticity, and honesty: Dispositional and experimentallyinduced security can reduce self-and otherdeception. Journal of Personality and Social Psychology, 98, 841–855.
  • John, O. P., Donahue, E. M., &Kentle, R. L. (1991). The Big Fiveinventory – Versions 4a and 54. Berkeley, CA: University of California, Berkeley, Institute of Personality and Social Research
  • Kwan, V. S. Y., Kuang, L. L., &Hui, N. H. H. (2009). Identifying the sources of self-esteem: The mixed medley of benevolence, merit, and bias. Self and Identity, 8, 176–195.

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.