Sono vittima di un abuso nascosto? Riconoscere i segni

Aggiornato il 14 novembre 2021

I segni dell’abuso sono spesso parlati con il senno di poi. “Guardando indietro, sapevo che qualcosa non andava”. “Ora che ci penso, c’erano dei segnali di avvertimento”. Queste sono frasi comunemente portate alla ribalta quando si rivela che qualcuno ha esercitato un comportamento abusivo o addirittura omicida. Anche se può sembrare strano, la ragione della disparità tra il riconoscimento in tempo reale e quello a posteriori è questa: l’abuso è spesso nascosto.

donna triste
Fonte: unsplash.com
Cos’è l’abuso occulto? La parola “nascosto” significa nascosto o non apertamente riconosciuto. L’abuso nascosto è proprio questo: un abuso che viene tenuto nascosto o non viene riconosciuto. Questo tipo di abuso può essere fisico, come quando qualcuno abusa di un individuo in un modo che non è facilmente visibile (lasciando lividi in spazi coperti dai vestiti, per esempio, o la violenza domestica commessa da un coniuge), oppure può essere verbale o emotivo. L’abuso verbale ed emotivo sono forme di violenza domestica che possono prestarsi più facilmente all’abuso occulto, poiché sono più facili da nascondere e possono essere più facilmente imputate all’individuo che riceve l’abuso. Le due definizioni di abuso occulto rivelano aspetti diversi di questa forma di comportamento abusivo. La prima definizione (semplicemente “nascosto”) è una caratteristica comune della violenza; viene nascosto per evitare di mettersi nei guai e per mantenere un’immagine di avere tutto insieme o di essere un cittadino onesto. Questo non vuol dire che tutti gli abusi siano tenuti nascosti; ci sono stati molti casi in cui l’abuso è stato commesso in compagnia di altri o in piena vista. Tuttavia, la natura dell’abuso è solitamente segreta.

La seconda definizione è importante perché anche se l’abuso è fisico, questo tipo di abuso occulto commette di default un danno psicologico. Perché? Non solo l’individuo sta subendo un abuso (violenza domestica, abuso verbale o emotivo), ma sta anche sperimentando l’effetto gaslighting dell’abuso che non viene riconosciuto. Di conseguenza, i sopravvissuti all’abuso nascosto possono sentirsi come se stessero perdendo la testa. Possono sentirsi come se avessero portato l’abuso su se stessi perché non sono amabili, non sono degni di affetto o attenzione, o sono semplicemente troppo drammatici per far fronte al normale comportamento nelle relazioni. Le persone che hanno subito un abuso occulto possono anche non rendersi conto di essere state abusate.

L’abuso nascosto molto spesso assomiglia al dare la colpa all’individuo che viene abusato. Se un bambino viene picchiato, per esempio, gli si può dire: “Mi hai fatto arrabbiare, quindi non avevo scelta; ho dovuto colpirti per farti smettere”. Questo è un abuso occulto perché si rifiuta di riconoscere che l’abuso si è verificato e suggerisce invece che il bambino abusato è da biasimare per il comportamento abusivo. L’abuso occulto copre tutti i tipi di crudeltà, manipolazione e danni inflitti a un’altra persona, sia che questi danni lascino cicatrici fisiche o meno. L’abuso occulto può anche coprire tutte le relazioni; non deve essere necessariamente una relazione romantica, né deve essere una relazione genitore-figlio.

I figli possono abusare dei genitori, gli amici possono abusare degli amici, i supervisori possono abusare dei colleghi – non c’è un parametro specifico di relazione che deve essere soddisfatto perché un comportamento abusivo si qualifichi come tale, e riconoscere questo può essere una parte importante per cercare aiuto, guarire e andare avanti.

Farsi avanti per cercare aiuto dopo una violenza domestica può essere difficile a causa della natura dell’abuso occulto. Può anche essere difficile per coloro che sono stati abusati in questo modo riconoscere di aver subito un abuso, perché gli abusanti sono bravi a distorcere gli scenari e a manipolare le persone. Anche se può sembrare che questo sia in gran parte il caso dei bambini che vengono abusati da un genitore, l’abuso occulto può nascondersi in molti posti. Un manager che umilia costantemente i suoi dipendenti e dice loro: “Odio dover essere così duro con te, ma devo assicurarmi che tu impari” potrebbe essere un abusante occulto. Un membro della famiglia che vi stringe troppo forte il braccio o che vi tiene contro la vostra volontà e poi nega di averlo fatto potrebbe essere un abusante occulto. L’abuso occulto non è solo tenuto nascosto o non riconosciuto dall’abusante; spesso è anche tenuto nascosto o non riconosciuto dall’abusato.

Segni comuni di abuso occulto

I segni dell’abuso occulto sono vari e vasti. L’abuso occulto e l’abuso palese differiscono principalmente nel modo in cui vengono compiuti. Di conseguenza, ci sono spesso alcuni punti in comune nella violenza domestica occulta, che rispecchiano i sintomi dell’abuso palese.

  • Le persone che perpetrano la violenza domestica spesso isolano il loro partner per mantenere il loro abuso intatto e nascosto. L’isolamento può essere estremo, come il trasferimento della famiglia in una nuova città, senza amici, parenti o alleati nelle vicinanze. Oppure può essere meno appariscente, suggerendo lentamente che i membri della famiglia e gli amici dell’individuo non vogliono davvero stargli vicino.
  • Gli abusanti occulti spesso usano il gaslighting come mezzo per mantenere i loro partner tranquilli, compiacenti e bloccati. Il gaslighting comporta la destabilizzazione dell’individuo per spingerlo a mettere in discussione il suo senso della realtà. Questa è una strategia perfetta per la violenza domestica occulta perché distrugge il senso di credibilità e di autostima del sopravvissuto.
  • Abuso continuo. L’abuso occulto è raramente (se non mai) un evento unico, ma è invece una serie continua e regolare di dolore e sofferenza per l’individuo abusato. Gli autori di violenza domestica scelgono tipicamente partner, amici o altre persone vicine che non si oppongono all’abuso per mantenere un posto di potere. L’abuso occulto si basa sulla destabilizzazione della persona che viene abusata.
  • Bassa autostima e senso di colpa nella persona abusata. Poiché l’abuso occulto mira a mantenere l’individuo sul filo del rasoio, a mantenere il sopravvento, gli individui che hanno subito un abuso occulto, una violenza domestica o un abuso domestico spesso provano vergogna, senso di colpa, confusione e disgusto verso se stessi. Possono pensare di aver causato loro stessi l’abuso, di essere in qualche modo rotti o non amabili, o possono non capire perché qualcuno che prima era gentile e premuroso avrebbe improvvisamente cambiato il suo comportamento.
  • La minaccia di violenza. Non tutte le violenze domestiche sfociano in alterchi visibili. Invece, l’abuso domestico può infliggere altrettanto facilmente violenza emotiva o mentale, che danneggia il senso di sicurezza, il senso di sé e il senso di normalità di una persona. L’abuso occulto è violento in quanto infligge danni allo stato mentale, emotivo o fisico di un altro individuo.

Il narcisismo e il suo ruolo nell’abuso occulto

Un particolare tipo di abuso occulto è la violenza domestica inflitta dal narcisista occulto o da un narcisista il cui disturbo si manifesta in modo più tranquillo e meno aperto rispetto alla tipica persona con disturbo narcisistico di personalità (NPD). Anche se il NPD non deve essere presente perché qualcuno sia un abusante, può essere un fattore coinvolto nell’abuso occulto, poiché i narcisisti hanno imparato a mantenere il loro pensiero e comportamento disordinato fuori dalla vista del pubblico, per mantenere la loro immagine e il loro status. L’abuso occulto può accompagnare il narcisismo occulto o, in effetti, il narcisismo palese, perché un narcisista può essere più preoccupato del modo in cui è visto o pensato dagli altri che da un membro del pubblico in generale.

Ottenere aiuto dopo aver subito un abuso

Sebbene l’abuso occulto possa essere difficile da superare – in parte a causa della sua natura segreta e ben nascosta – ci sono molte risorse disponibili per le persone che hanno subito un abuso, comprese quelle che hanno subito un abuso occulto. I gruppi di sostegno sono spesso raccomandati per le persone che hanno subito qualsiasi tipo di abuso, poiché le persone che sono state abusate spesso si sentono isolate e alienate dai loro pari. I gruppi di sostegno possono aiutare le persone che hanno subito un abuso a sentirsi meno sole nella loro esperienza. Possono anche aiutare a riconoscere i modelli di abuso e il comportamento che una volta era considerato normale.

Ottenere aiuto spesso significa allontanarsi dall’abusante. Questo non è sempre possibile; il lavoro non può essere sempre lasciato alle spalle e le famiglie non possono sempre separarsi. Trovare la sicurezza è comunque della massima importanza, quindi cercare assistenza finanziaria, legale o delle forze dell’ordine è spesso una parte dell’andare avanti dopo l’abuso. L’incontro con le forze dell’ordine locali, l’incontro con un avvocato e la ricerca di programmi di assistenza finanziaria locali e federali possono alleviare le difficoltà associate all’abbandono di una relazione di abuso.

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Ci sono una serie di studi recenti che dimostrano che la terapia online può essere benefica per coloro che stanno vivendo emozioni complicate derivanti dall’abuso. In uno studio, pubblicato sulla rivista peer-reviewed Internet Interventions, i ricercatori hanno esaminato l’utilità della terapia cognitivo-comportamentale (CBT) online per aiutare gli individui a gestire i sintomi del disturbo da stress post-traumatico (PTSD). La maggior parte dei partecipanti aveva sperimentato qualche tipo di abuso da parte del proprio partner. I ricercatori hanno scoperto che, dopo il trattamento, l’81,5% dei partecipanti non ha più soddisfatto i criteri per il PTSD, il che significa che la CBT online è stata efficace nel trattare i sintomi. Inoltre, questi risultati sono stati sostenuti ad un follow-up di 1 anno. I partecipanti hanno anche riportato una diminuzione dei sentimenti di depressione e ansia, oltre a un aumento della qualità generale della vita.

Come discusso sopra, se stai vivendo un trauma, stress, o altre emozioni complesse derivanti dall’abuso, la terapia online è lì per te. La terapia online con Serenis è discreta e sicura – non dovrai preoccuparti di essere visto in un ufficio o di dover discutere del tuo trattamento con chiunque tranne che con il tuo terapeuta. Inoltre, avrai la possibilità di partecipare alla terapia in modo completamente anonimo. Un professionista della salute mentale qualificato sa come aiutarvi ad affrontare le emozioni difficili da elaborare legate all’abuso nascosto.

Conclusione

Uno degli aspetti più importanti per guarire e andare avanti da un abuso occulto è farsi aiutare da un professionista della salute mentale qualificato. Questo passo è importante perché molte persone che hanno subito un abuso hanno anche sperimentato un radicale cambiamento di paradigma: quello di riconoscere che sono state abusate, e che l’abuso non è colpa loro. Questo tipo di cambiamento può essere doloroso e stridente, e avere un professionista che funga da guida, cassa di risonanza e allenatore può aiutare a facilitare la transizione e ad accelerare il processo di guarigione.

Bibliografia e Approfondimenti


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.