Quali sono gli effetti della violenza domestica sulla famiglia e sui bambini?

Aggiornato il 07 ottobre 2021

Attenzione ai contenuti: Il seguente articolo tratta della violenza domestica in diversi contesti, comprese le descrizioni della violenza verso le donne e i bambini. .

La tua casa dovrebbe essere il tuo spazio sicuro. Il tuo partner dovrebbe sostenerti, amarti incondizionatamente e renderti felice. Cosa succede quando le cose non funzionano così? Cosa succede quando la tua casa ti sembra una prigione e la vista del tuo partner ti fa tremare di paura?

Queste esperienze sono una terribile realtà per circa il 35% delle donne di tutto il mondo che hanno subito violenza domestica o abusi. La violenza domestica non è diretta solo verso le donne; si dice che un uomo su quattro subisce qualche forma di violenza domestica, così come un bambino su sette. Chiunque può essere preso di mira. Se hai subito violenza domestica, sappi che non sei solo e che il comportamento abusivo non è colpa tua.

La violenza domestica è un problema serio; può lasciare cicatrici fisiche e psicologiche e contribuire a cicli generazionali di violenza. I bambini che crescono in famiglie violente hanno maggiori probabilità di sperimentare relazioni violente da adulti e possono persino diventare autori di violenza domestica. Inoltre, la violenza domestica incontrollata può degenerare in situazioni di vita o di morte. Se voi o qualcuno che amate sta subendo violenza domestica, trovare aiuto è la chiave per un recupero a lungo termine, sia attraverso un’azione legale, una hotline per la violenza domestica, una psicoterapia psicologica o una combinazione delle tre cose. Questo articolo tratterà gli effetti comuni della violenza domestica sulle famiglie e sui bambini, oltre a fornire modi per ottenere sostegno.

Cos’è la Violenza domestica?

Coppia che litiga

Per comprendere gli effetti della violenza domestica sulla famiglia e sui bambini, è importante prima capire cosa si intende per violenza domestica. La violenza domestica, chiamata anche violenza del partner intimo quando è perpetrata da un partner intimo, comporta l’abuso fisico, sessuale, emotivo o finanziario di una persona da parte di un’altra, al fine di controllare, umiliare, intimidire o ferire quella persona.

Gli aggressori possono essere partner intimi, coniugi, genitori, fratelli o altri membri della famiglia, e non è necessario che condividano uno spazio vitale con il loro obiettivo perché una situazione sia considerata abuso domestico. Non è raro che gli individui in situazioni di violenza domestica trovino scuse per l’aggressore o neghino che ciò che sta accadendo costituisca un abuso. Le forme comuni di abuso includono il contatto fisico indesiderato, che va da spintoni occasionali ad aggressioni sessuali o stupri; la manipolazione emotiva, tra cui “gaslighting”, accuse di infedeltà o minacce di danni; e l’affermazione del controllo attraverso la negazione del sostegno finanziario o di altre risorse.

Molti sopravvissuti alla violenza domestica credono, al momento dell’abuso, che si tratti di un episodio isolato, specialmente se il loro partner assicura loro che “non succederà mai più”. Sfortunatamente, la violenza domestica si sviluppa tipicamente in un modello di comportamento che peggiora nel tempo; se qualcuno ha dimostrato un comportamento abusivo, molto probabilmente continuerà a farlo.

Chi è più colpito dalla violenza domestica?

Sebbene la violenza domestica sia un problema diffuso in tutto il mondo, spesso la gente non si rende conto di quanto sia comune perché molte persone che subiscono violenza domestica spesso esitano a dirlo a qualcuno. Tuttavia, ricordate che circa una donna su tre e un uomo su quattro hanno subito violenza domestica. Se si considerano i membri della famiglia e i bambini che sono anch’essi colpiti da situazioni di violenza domestica, diventa rapidamente un problema che colpisce l’intera società. Se hai sperimentato la violenza domestica, potresti esserti sentito isolato o solo nella tua situazione, specialmente se il tuo abusante ti ha tenuto lontano da altre relazioni significative, ma non sei solo, e c’è speranza.

Violenza domestica e i bambini

Anche se un bambino non viene direttamente abusato, quando cresce in un ambiente di violenza domestica, vive con la paura e l’ansia che qualcosa possa scatenare l’abusatore o un episodio di violenza. È più probabile che crescano pensando che questo tipo di comportamento sia normale o necessario, e da adolescenti e adulti possono cercare di replicare quel comportamento.

Per i bambini che sperimentano o vivono accanto alla violenza domestica, il loro sviluppo può essere profondamente influenzato dalla costante necessità di proteggere se stessi e gli altri cari dall’aggressore. Un bambino che cresce in un ambiente violento può avere difficoltà a visualizzare o prepararsi per il futuro, il che porta a difficoltà a scuola e a comportamenti problematici.

I bambini possono anche assorbire le azioni negative degli adulti violenti in altri modi. Un genitore violento può manipolare un bambino affinché si rivolti contro il genitore non violento, fungendo da “spia” o controllando il comportamento di un altro membro della famiglia, o sentendo che l’abuso è colpa sua. Un bambino può essere risparmiato dall’abuso diretto in giovane età, ma può essere preso di mira durante l’adolescenza, specialmente se cerca di difendere i suoi cari che stanno già subendo abusi. Qualsiasi bambino che subisce violenza domestica beneficerà di psicoterapia e sostegno per riprendersi dal trauma che gli è stato inflitto.

Alcuni bambini che subiscono violenza domestica possono cercare di nasconderla, mentre altri possono essere incapaci di farlo. I sintomi comuni riscontrati tra i bambiniche subiscono violenza domestica includono

  • Bassa autostima
  • Incubi
  • Apatia
  • Ipervigilanza
  • Regressione e ritiro
  • Aggressione e disobbedienza
  • Mancanza di concentrazione
  • Ansia
  • Difficoltà del sonno

Le esperienze di violenza domestica possono anche manifestarsi come sintomi fisici sia nei bambini che negli adulti. Per esempio, l’ansia può presentarsi sotto forma di diarrea, nausea o orticaria. I sintomi possono anche cambiare con la crescita dei bambini. Gli adolescenti che hanno subito o assistito a violenze domestiche possono mostrare sintomi come:

  • Scarsi voti, numerose assenze o abbandono completo della scuola
  • Disturbi alimentari
  • Depressione
  • Diventare essi stessi violenti, sia con i loro coetanei che con i loro genitori
  • Abuso di sostanze
  • Lesioni fisiche subite per aver tenuto testa a chi abusava di loro
  • Scappare di casa o cercare scuse per non tornare a casa
  • Tendenze al suicidio
  • Sviluppo del PTSD

La gravità dei sintomi di un bambino può aumentare nel tempo e spesso dipende dal tempo in cui il bambino è stato esposto all’abuso, dall’entità dell’abuso, dall’età del bambino e dal fatto che il bambino abbia o meno il sostegno di altri, compresi genitori, amici, insegnanti, allenatori e altri adulti di sostegno. Tuttavia, una volta che un sopravvissuto all’abuso è stato rimosso dalla situazione di abuso e riceve terapia e supporto in un ambiente sicuro, può iniziare a guarire e a riprendersi da questi sintomi. Questo vale sia per gli adulti che per i bambini.

Sostegno per bambini sopravvissuti a violenza domestica

Bambino che corre
Fonte: unsplash.com

Nessuno merita di essere maltrattato e nessuno dovrebbe sopportarlo. Voi e tutti i bambini a voi affidati meritate una vita in casa che sia sicura ed educativa.

Un genitore che vive ancora in un ambiente di violenza domestica dovrebbe ricordare al figlio che la situazione non è in alcun modo colpa del bambino e dovrebbe cercare di fornire al figlio un posto sicuro dove stare fuori pericolo se scoppia un conflitto. Un genitore dovrebbe anche insegnare al figlio a chiamare il 911 in caso di emergenza e cercare di metterlo in contatto con altri adulti fidati che possono intervenire se necessario.

Dopo il fatto, gli adulti che hanno vissuto situazioni di violenza domestica insieme ai loro figli hanno l’ulteriore sfida di aiutare i loro figli a sopravvivere e a riprendersi. La psicoterapia, sia individuale che familiare, può aiutare i membri della famiglia a riprendersi insieme e a condurre una vita più sana e felice in futuro.

Conclusione

Trovare una via d’uscita da una situazione di violenza domestica può sembrare un compito quasi impossibile al momento, ma si può iniziare con piccoli passi. Non è necessario che tu abbia capito tutto subito. Parlare con un terapeuta professionista di quello che stai passando può aiutarti a cominciare a riprendere il controllo di te stesso e della tua vita. Potresti scoprire che parlare con un esperto di sostegno ti aiuterà a farti coraggio per la strada da percorrere.

Tu meriti una bella vita e i bambini che ti sono stati affidati meritano una casa felice. Ogni passo che fai per cambiare una situazione di violenza domestica ti porterà più vicino a questi importanti obiettivi. Fai il primo passo oggi.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).