Psicologia dell’Effetto Placebo: Definizione ed esempi

Aggiornato il 14 ottobre 2021

I farmaci possono fornire un sollievo dai sintomi di un’ampia varietà di malattie, ma molti di essi comportano gravi effetti collaterali. Non sarebbe bello poter ottenere i benefici dei farmaci senza gli effetti nocivi dei farmaci tradizionali? L’effetto placebo è in realtà più efficace di quanto si pensi.

Ragazze che sorridonoFonte: unsplash.com

Cos’è la psicologia dell’effetto placebo?

Allora, cos’è l’effetto placebo in psicologia? La psicologia dell’effetto placebo si riferisce ad un effetto benefico che si verifica a causa della convinzione della persona che riceverà un beneficio. Il trattamento farmacologico sul posto non ha proprietà che potrebbero generare risultati positivi, per cui si suppone che il beneficio sia percepito solo dalla mente.L’effetto placebo è un termine interessante che gli psicologi e altri ricercatori usano per descrivere la reazione al fatto di ricevere qualcosa che dovrebbe aiutare a risolvere un problema di salute.L’origine, la storia e la definizione dell’effetto placebo possono aiutarvi a capire meglio questo concetto.

Origine della parola

La parola “placebo” deriva dal termine latino che significa “per favore”.13°L’esatta frase che veniva usata era “Ishallpleaset the Lordinthelandofthe living”, dal Salmo 114:9 della Bibbia.Il primo uso documentato del senso di ordinarietà risale al 1785, quando fu descritto come “un’amedicina somministrata al paziente per beneficiarne”.

Cos’è il placebo?

Se la definizione psicologica diplaceboeffetto rimanda a una reazione, che cos’è il placebo stesso? La definizione psicologica di placebo si riferisce spesso a un farmaco che non ha ingredienti che possano portare da soli a un sollievo dai sintomi, cioè un farmaco che non ha ingredienti attivi.Tuttavia, un placebo non è sempre un farmaco, ma può essere un trattamento di qualsiasi tipo, compresa la dieta, le attività o i cambiamenti nello stile di vita. Un placebo appare come se fosse un trattamento, e se non lo è, ha la stessa forma, dimensione e colore, ha la stessa sensazione e lo stesso sapore.

Storia dell’effetto placebo

Nel 1500, Ambroise Pares suggeriva che la parte più importante del lavoro del medico era quella di consultare il paziente. Tuttavia, a partire dal 1700, gli obiettivi si spostarono verso la consultazione e poi verso la scienza del laboratorio per aiutare le persone con i loro problemi fisici.I medici usavano tecniche e medicine che oggi sarebbero considerate placebo, tra cui sciroppi farmaceutici, pastiglie di zucchero e altri stimolatori termorali. Nel 1903, Richard Cabots suggerì che l’uso dei placebo era troppo ingannevole per essere etico, mentre altri sostennero che i placebo non erano solo inefficaci, ma forse anche dannosi.

Tra il 1880 e il 1920, Emile Coues suggerì che l'”effetto placebo” era effettivamente efficace.Self-MasteryThroughConsciousAutosuggestionraccomandava anche un approccio di tipolaceboeffectcentered.

Uomo che sorride
Fonte: unsplash.com

Nel 1799, John Haygarth testò l’effetto placeboe per un trattamento medico chiamato “astrattori di Perkin” e dimostrò che questo trattamento sostitutivo funzionava altrettanto bene che questo trattamento.Da allora, gli scienziati hanno usato ampiamente l’effetto placebo per compensare i risultati dell’assunzione di una non-medicina, o “medicina fittizia”, con la medicina reale.

L’effetto placebo cura la malattia?

Negli anni trascorsi da quando i placebo sono stati usati per la prima volta, c’è stata una grande controversia sul fatto che funzionino o meno, ma sembra che i placebo siano efficaci solo in certi casi e per certi tipi di malattie.I medici non sono autorizzati a prescrivere le pillole di zucchero al giorno d’oggi, ma possono prescrivere un farmaco che non è stato dimostrato essere d’aiuto per la tua particolare malattia. Se il farmaco è leggero e relativamente innocuo, il tuo medico può sentirsi giustificato se crede che l’effetto placebo possa aiutarti.

Tipi di sintomi risolti

I placebo sono stati dimostrati in grado di alleviare alcuni sintomi di malattie e possono farvi sentire molto meglio se credete che lo faranno.I placebo sono ideali per alleviare sintomi come:

  • Dolore
  • Insonnia da stress
  • Effetti collaterali dei trattamenti contro il cancro come stanchezza e nausea
  • Ansia

Cosa non possono fare i placebo

Sebbene i placebo possano alleviare alcuni sintomi, non è stato dimostrato che siano effettivamente in grado di curare le malattie. Se la persona crede in loro in modo abbastanza forte, i placebo possono essere efficaci per prevenire qualsiasi sintomo, ma la malattia di fondo rimane comunque presente, non c’è alcuna prova che le pillole possano essere lette come il cancro, anche se possono rendere i sintomi di malattia più sopportabili.

Quali condizioni aiutano di più i placebo?

I placebo aiutano la maggior parte delle malattie che sono contrassegnate da sintomi noti per essere aiutati dai placebo. Se una condizione si manifesta principalmente sotto forma di dolore, un placebo potrebbe aiutarvi a sentirvi meglio dopo essere stati curati.

Che cos’è l’effetto Nocebo?

L’effetto “Nocebo” è associato all’effetto placebo e si riferisce agli effetti negativi che si verificano quando si riceve un farmaco o un altro trattamento non efficace, come una pillola senza ingredienti attivi; se si riceve un placebo e si verificano effetti collaterali, questo è l’effetto Nocebo in azione.

Come stabiliscono gli scienziati l’effetto placebo?

Gli scienziati usano il placebo quando valutano l’efficacia dei farmaci reali. Confrontando gli effetti del placebo con gli effetti del farmaco a base di ingredienti attivi, i ricercatori possono scoprire quanto del miglioramento sia dovuto al processo mentale e quanto sia dovuto alle proprietà chimiche del farmaco.Di solito, le sperimentazioni sui farmaci che utilizzano il placebo sono sperimentazioni in doppio cieco, il che significa che né il medico né il paziente sanno se il trattamento è un placebo o il trattamento vero e proprio.

InfermieraFonte:unsplash.com

Perché l’effetto placebo funziona?

Sono state date molte ragioni per cui l’effetto placebo potrebbe funzionare. Ecco alcune delle possibili spiegazioni di questo fenomeno:

  • Le persone si aspettano di lavorare, quindi interpretano i loro sintomi in modo diverso.
  • Le persone hanno esperienze positive con i farmaci e hanno risposte durature, anche dopo che l’ingrediente attivo si è spento.
  • La mente lavora con il corpo per portare sollievo rilasciando endorfine o con altri mezzi.

Esempi di psicologia dell’effetto placebo

Poiché i placebo sono stati usati così estesamente nella ricerca, ci sono molti esempi che ne sono risultati.

Fa bene prendere una qualsiasi pillola inattiva?

Per molto tempo, gli scienziati hanno pensato che i placebo fossero efficaci solo se la persona che li prendeva non sapeva che erano trattamenti deboli.Tuttavia, uno studio del 2014 su persone affette da emicraniaIl risultato sorprendente è stato che coloro che hanno preso il placebo avevano meno dolore all’emicrania rispetto a quelli che hanno preso il Maxalt. Lo studio ha concluso che il 50% dell’effetto del farmaco era dovuto all’effetto del placebo.

Fibrillazione atriale

In uno studio clinico su Warfarin i ricercatori hanno somministrato alle persone con fibrillazione atriale cronica Warfarin, aspirina o placebo. C’erano 335-336 persone per gruppo. La differenza di risultato tra il gruppo Warfarin e gli altri due gruppi è stata drammatica: 20 che prendevano l’aspirina e 21 che prendevano placebo avevano ictus o altre complicazioni, solo 5 che prendevano Warfarin.Questo ha suggerito ai ricercatori che il Warfarin era efficace nel ridurre il rischio di queste complicazioni. È interessante notare che l’aspirina non era migliore del placebo.

Cancro

In uno studio su farmaci contro il cancro in tre gruppi di circa 350 pazienti affetti da cancro sono stati somministrati due farmaci efficaci contro il cancro insieme ad un altro, a basse o alte dosi, o al placebo. L’obiettivo era quello di scoprire se il farmaco aggiuntivo contro il cancro avesse un ulteriore beneficio.

Sebbene questo studio non abbia misurato direttamente l’effetto del placebo, ha lasciato spazio alla sua possibilità. È interessante notare che, mentre il 30-34% di coloro che hanno ricevuto lamedicinaalternativa ha tratto beneficio, il 20% di coloro che hanno ricevuto il placebo ha mostrato segni di miglioramento.

Malattia di Parkinson

Uno studio ha cercato di trovare che il placebo migliorava le condizioni delle persone con malattia di Parkinson. Attraverso le scansioni PET effettuate su pazienti a cui era stato somministrato un placebo, gli scienziati hanno scoperto che il loro cervello rilasciava dopamina in risposta al placebo, nonostante il danno neurologico causato dal loro Parkinson.

La sindrome dell’intestino irritabile

È un disturbo abbastanza comune che causa problemi gastrointestinali come il dolore addominale, la diarrea e la costipazione. In base alla psicologia dell’effetto placebo, le persone con la sindrome dell’intestino irritabile non hanno ricevuto alcun trattamento o un trattamento di agopuntura di placebo con o senza l’interazione di supporto del medico.Entrambi i gruppi di gruppi hanno avuto risultati migliori rispetto al gruppo senza trattamento. È inoltre importante che coloro che hanno ricevuto un’assistenza di supporto dal loro medico, insieme al placebo, abbiano avuto i risultati migliori.

Depressione

I ricercatori volevano sapere se un antidepressivo funzionasse meglio delplacebo per alleviare la depressioneunipolardica.I soggetti hanno ricevuto sia la fluoxetina che ilplacebo.Le scansioni PET del loro cervello hanno dato risultati sorprendenti.Entrambi i gruppi hanno mostrato un aumento del lucosemabolismo e dell’attività para-limbica, che, a sua volta, ha ridotto i sintomi della depressione.Tuttavia, il placebow non è stato così efficace come la fluoxetina: l’antidepressivo ha prodotto ulteriori cambiamenti cerebrali nel metabolismo subcorticale e limbico che hanno dato ai pazienti un ulteriore sollievo dai sintomi.

C’è un altro modo per sfruttare il potere della mente?

L’effetto placeboe può portare a molti risultati positivi: l’assunzione di placeboe diminuisce i sintomi dei disturbi fisici e mentali e può farvi sentire più positivi perché state agendo per superare la vostra condizione.Molti studi clinici utilizzano i placebo e la maggior parte delle persone che vi partecipano accettano questo fatto, ma possono sentirsi in modo diverso se ricevono uno spazio vuoto quando si rivolgono al loro medico per un aiuto reale.

I placebo sono solo uno dei modi in cui si sfrutta il potere della propria mente; la terapia è un altro modo di usare il potere della propria mente per superare le condizioni di salute; si può trarre beneficio dalla terapia quando si è alle prese con gravi disturbi fisici.Il trattamento in psicoterapia può darvi un atteggiamento più positivo, può aiutarvi ad apprendere tecniche come il rilassamento e la consapevolezza che possono aiutarvi a gestire i sintomi di un disturbo, inoltre il sostegno del padrino può aiutarvi a sentirvi più forti per affrontare la vostra condizione.


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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).