Psicologia della xenofobia e come influisce su tutti

Aggiornato il 14 ottobre 2021

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“Quando hai a che fare con gli alieni, cerca di essere educato, ma fermo. E ricorda sempre che un sorriso è più economico di una pallottola“.

Questa è una citazione dal film di fantascienza District 9, nominato all’Oscar, il cui tema è l’odio e il conflitto interrazziale o tra gruppi. È una rappresentazione appropriata di una risposta xenofoba. Il dizionario Merriam-Webster definisce la xenofobia come “la paura e l’odio degli stranieri o degli estranei, o di tutto ciò che è strano o straniero”. A livello globale, la parola “straniero” è diventata sinonimo di “immigrato” o “straniero”.

La menzione della xenofobia nelle notizie è frequente, ma ciò a cui si fa riferimento nelle notizie è veramente una fobia? Una fobia è un disturbo clinico, ma se la xenofobia debba essere classificata come un disturbo clinico rimane un argomento controverso. Esploriamo la definizione di xenofobia in termini psichiatrici e psicologici.

La xenofobia è un disturbo mentale?

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In psichiatria e psicologia, la xenofobia è classificata sotto i Disturbi d’Ansia, e il Manuale Diagnostico Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-V) assegna la ‘fobia’ come diagnosi quando due o più dei seguenti criteri sono soddisfatti:

  • Una persona presenta una paura o un’ansia eccessiva, persistente e intensa quando è esposta a stranieri o estranei.
  • L’ansia o la paura è sproporzionata rispetto a qualsiasi pericolo reale rappresentato da questi individui e si manifesta quasi immediatamente quando una persona è in presenza della persona scatenante.
  • La persona colpita va agli estremi per evitare di scatenare gli stranieri o gli estranei o sperimenta un’eccessiva angoscia in loro presenza.
  • La fobia è autolimitante, il che significa che l’ansia scatenata dalla vicinanza di estranei o stranieri rende la persona incapace di funzionare normalmente.
  • La fobia deve durare per sei mesi o più per essere diagnosticata come tale.
  • Tutti gli altri disturbi d’ansia devono essere esclusi prima di diagnosticare positivamente una fobia, poiché i sintomi di diversi disturbi possono spesso apparire simili.

Come il lettore avrà ormai capito, la xenofobia è considerata una fobia estremamente rara in ambito clinico.

Sintomi di una risposta fobica

Quando una persona è esposta a un fattore scatenante, che nel caso della xenofobia sarebbe un estraneo o uno straniero, mostrerà ansia e paura in modi diversi. Fisiologicamente, è probabile che si manifestino uno o più dei seguenti sintomi:

  • Aumento della frequenza cardiaca
  • Vertigini e tremori
  • Affanno o aumento della frequenza respiratoria
  • Nausea
  • Paura di morire
  • Un senso di irrealtà, o che lui/lei sta “andando
  • Preoccupazione morbosa per l’oggetto temuto

Altri sintomi, più legati all’ansia, includono

  • Mal di testa
  • Dolore muscolare, tensione e tensione nel collo e nelle spalle
  • Dolore al petto
  • Disturbi del sonno
  • Squilli o pulsazioni nelle orecchie
  • Sudorazione eccessiva
  • Sensazione di molto freddo o molto caldo
  • Intorpidimento o formicolio in alcune parti del corpo

A volte, questi sintomi possono degenerare in un vero e proprio attacco d’ansia, che è una reazione grave. A causa della gravità di questi sintomi, è probabile che la persona colpita si isoli ed eviti il contatto sociale. Questo può causare gravi difficoltà a funzionare normalmente e a mantenere relazioni normali. È interessante notare che mentre le donne sono, statisticamente, più propense a soffrire di un disturbo d’ansia, la xenofobia è considerata più diffusa tra gli uomini.

In casi estremi e rari di xenofobia, una persona può mostrare una preoccupazione morbosa per gli estranei o gli stranieri, e potrebbe anche causare loro dei danni.

Cause della xenofobia

La xenofobia con i relativi sintomi può essere causata da un’esperienza estremamente traumatica, come un’aggressione violenta da parte di uno straniero, un attacco terroristico o un genocidio. Dal punto di vista medico, può anche essere considerata un disturbo di adattamento o considerata come correlata al disturbo da stress post-traumatico.

Tuttavia, se la xenofobia è veramente un disturbo mentale rimane un argomento di dibattito tra i clinici.

Trattamento delle fobie

La maggior parte delle fobie non sono molto gravi e possono essere gestite evitando l’oggetto o la situazione scatenante. Tuttavia, quando una fobia diventa debilitante, nel senso che interferisce con il funzionamento di una persona, deve essere affrontata.

Le fobie in qualsiasi punto dello spettro di gravità possono essere affrontate in alcuni modi. Questi includono:

Auto-aiuto

Se una fobia è fastidiosa ma non gravemente, una persona può considerare tecniche di auto-aiuto per contrastare l’ansia legata alla fobia. Questo include tecniche di rilassamento come esercizi di respirazione, yoga, passeggiate nella natura e tecniche di visualizzazione. Anche i gruppi di sostegno possono essere utili per frenare l’ansia che una fobia può provocare.

Anche la pratica delle tecniche di mindfulness si è dimostrata una tecnica di auto-aiuto efficace quando si cerca di gestire le fobie. Questo potrebbe essere dovuto alla sua utilità per valutare i propri processi di pensiero, che possono giocare un ruolo importante nella xenofobia. Dice il Prof. M. Williams, ex direttore dell’Oxford Mindfulness Centre, Regno Unito: “La Mindfulness … ci permette di diventare più consapevoli del flusso di pensieri e sentimenti che sperimentiamo, e di vedere come possiamo rimanere invischiati in quel flusso in modi che non sono utili. Questo ci permette di allontanarci dai nostri pensieri e iniziare a vedere i loro modelli. Gradualmente, possiamo allenarci a notare quando i nostri pensieri stanno prendendo il sopravvento e realizzare che i pensieri sono semplicemente ‘eventi mentali’ che non devono controllarci”.

Terapia cognitivo-comportamentale (CBT)

La CBT con un terapeuta qualificato si concentra sull’aiutare le persone a cambiare il loro pensiero e comportamento per affrontare un problema come l’ansia legata alla fobia. Il processo può coinvolgere la desensibilizzazione o la terapia dell’esposizione, dove una persona viene esposta gradualmente al fattore scatenante fino a quando può gestire i suoi sintomi o essere senza sintomi.

Farmaci

I farmaci non sono un trattamento di prima linea per le persone con ansia dovuta a una fobia, ma a volte, in casi gravi, possono essere prescritti per un po’:

  • Antidepressivi, come gli SSRI
  • Beta-bloccanti (di solito prescritti per la tachicardia durante un attacco fobico)

Tuttavia, il trattamento della xenofobia rimane problematico proprio a causa della natura ambigua della sua definizione. È importante discutere in anticipo tutte le opzioni farmacologiche con il proprio medico per evitare eventuali effetti collaterali negativi.

Come influisce la xenofobia sulla società?

Nelle notizie, la xenofobia come termine colloquiale si riferisce principalmente al comportamento di un gruppo, o di un individuo, basato sull’intensa antipatia o intolleranza per le persone di un’altra razza o cultura, sulla base di una minaccia percepita. Un esempio di tale minaccia è la percezione culturale di una persona o di un gruppo che gli immigrati o gli stranieri stanno portando via il lavoro ai lavoratori nativi. Il livello di paura o di odio mostrato supera il razzismo o il pregiudizio medio.

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Reynolds, Falgar e Vine(La sociobiologia dell’etnocentrismo: Evolutionary dimensions of xenophobia, discrimination, racism, and nationalism, 1987) chiamano la xenofobia uno “stato psicologico di ostilità o paura verso gli stranieri”. Nel suo articolo, Xenofobia: Capire le radici e le conseguenze degli atteggiamenti negativi verso gli immigrati (2009), lo psicologo Dr. Oksana Yakushko, definisce la xenofobia come: “… una forma di pregiudizio attitudinale, effettivo e comportamentale verso gli immigrati e quelli percepiti come stranieri”.

Con queste definizioni in mente, molti cosiddetti “crimini d’odio” possono essere considerati xenofobi. Si pensi all’aumento degli attacchi alle moschee, i luoghi di culto dei musulmani, negli Stati Uniti, nel 2017. Questi atti riflettono un odio verso la gente comune basato sull’appartenenza religiosa e sulla razza. Questi incidenti, come molti altri in tutto il mondo, sono anche ampiamente sottostimati. Secondo il Washington Post (giugno 2015), l’FBIsi basa sulla segnalazione volontaria da parte delle forze dell’ordine, che non è un registro affidabile per questo tipo di violenza. In questo senso, quindi, la xenofobia è più diffusa e il suo impatto più sottovalutato di quanto si voglia pensare.

Le cause della xenofobia, in base alle definizioni di cui sopra, sono molteplici e complesse. Secondo Yakushko, altre definizioni più recenti indicano la paura degli stranieri, con collegamenti all’etnocentrismo. “L’etnocentrismo è caratterizzato dall’atteggiamento che il proprio gruppo o cultura è superiore agli altri”, dice Yakushko. Relativamente a una “sindrome” etnocentrica, Radkiewicz (2003) sostiene che la xenofobia ha due dimensioni:

  • Credenze sulla superiorità nazionale e,
  • Atteggiamenti ostili verso coloro che provengono da altri paesi.

Yakushko continua a notare che entrambe le dimensioni sopra menzionate della xenofobia possono essere spiegate dalla loro associazione con l’instabilità economica e politica. In tempi di crisi economica e sociale, è più probabile che la gente si precipiti in altri paesi, sperando di guadagnarsi una vita migliore o semplicemente di sopravvivere. La comunità locale o ospitante può sentirsi minacciata da questa migrazione, sulla base di:

  • una percezione di risorse economiche diminuite,
  • dissimmetrie culturali,
  • rapidi cambiamenti demografici e
  • ridotta influenza politica.

La minaccia percepita è esacerbata quando il paese ospitante è esso stesso in transizione. Nota Yakushko: “Fritzsche (1994) ha suggerito che il pregiudizio contro gli immigrati può offrire uno sbocco emotivo alla paura quando gli affari interni ed esterni di un paese sono instabili”. Spesso, le reazioni pregiudizievoli sono legittimate da domande come: “Dovrebbero essere considerati primari i bisogni e i diritti del paese ospitante o i bisogni e i diritti dei suoi migranti?” e “Le politiche di immigrazione selettiva sono discriminatorie?” Entrambe le domande sono comuni nei dibattiti sia popolari che accademici, secondo Yakushko.

Resta il fatto che la xenofobia è una questione complessa che allude a problemi economici e sociali globali che esulano dalla portata di questo articolo. È anche chiaro che non c’è una cura rapida o una risposta facile per il fenomeno.

Tuttavia, per le vittime di attacchi xenofobi o pregiudizi in tutto il mondo, rimane una questione destabilizzante ed emotivamente traumatica.

La psicoterapia online esiste

Gli studi dimostrano che la terapia online può essere utile per coloro che vivono emozioni complesse legate a un evento traumatico, come un atto xenofobo. , una rivista medica peer-reviewed, i ricercatori hanno studiato gli effetti della psicoterapia online, e in particolare, la terapia cognitivo-comportamentale online, su individui che sperimentano un disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Dopo un trattamento di 10 settimane, i partecipanti hanno riferito di aver sentito riduzioni significative dei sintomi del PTSD. La terapia cognitivo-comportamentale aiuta gli individui a riformulare i pensieri intrusivi per gestire meglio i sentimenti indesiderati, come quelli causati dai sintomi legati al trauma.

Come discusso sopra, se sei stato colpito in qualche modo dalla xenofobia o da simili discriminazioni, la terapia online è lì per te.

Conclusione

Se hai sperimentato il pregiudizio o la violenza xenofoba, potresti aver bisogno di un intervento terapeutico. Se è così, l’aiuto è disponibile. Contattate oggi stesso per un’assistenza imparziale e compassionevole da parte di terapeuti e terapeuti qualificati, nella privacy di casa vostra.


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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).