Modi in cui i figli di genitori malati mentalmente possono aiutarli

Aggiornato il 05 gennaio 2022

Mamma e figlia

Fonte: unsplash.com

Ecco alcuni consigli per capire come puoi aiutare te e i tuoi genitori che soffrono di possibili malattie mentali:

Andare in terapia

Il contatto con un terapeuta premuroso e non giudicante può aiutarvi a svelare le vostre esperienze infantili e a dare un senso a come esse modellano la vostra vita attuale. Comprendere queste esperienze può essere inestimabile. La terapia non significa solo crogiolarsi nel passato; il vostro terapeuta vi insegnerà gli strumenti per vivere la vostra vita migliore nel presente.

Pratica di Mindfulness e meditazione

I nostri pensieri e il “self-talk” hanno molto a che fare con il modo in cui vediamo il mondo e come viviamo la nostra vita. Se ti dici ogni giorno che le tue esperienze passate sono quelle che faranno o distruggeranno la tua vita attuale – o anche che è stata colpa tua se il tuo genitore era malato di mente – comincerai a crederci. Pratiche come la mindfulness e la meditazione possono aiutarvi a identificare i pensieri dannosi che vi stanno appesantendo, e aiutarvi a cominciare a cambiare la vostra narrazione interiore.

Quando è necessario, usate i farmaci

Alcuni figli di genitori mentalmente malati possono essere riluttanti a prendere farmaci. Ma non c’è da vergognarsi a prendere farmaci, sia a breve che a lungo termine. È importante farlo sotto la direzione di un medico o di uno psichiatra che vi controllerà periodicamente. Tenete a mente che i farmaci psicotropi funzionano meglio se combinati con la terapia del dialogo.

Accetta il tuo genitore mentalmente malato

Accettare il tuo genitore malato di mente non significa che accetti i modi in cui ti ha maltrattato o traumatizzato. Non significa nemmeno necessariamente che sarete regolarmente in contatto con loro, se questo è difficile per voi. Ma significa rendersi conto che hanno lottato contro una malattia mentale, e che questo non è qualcosa che avete causato voi, né è qualcosa che siete responsabili di cambiare.

Confini

Rompere il ciclo con un genitore malato di mente significa avere dei limiti. Molti genitori che combattono contro la malattia mentale sono piuttosto scarsi nell’ascoltare e sostenere i limiti che voi stabilite per la vostra privacy e sicurezza. Ma questo non significa che dovreste smettere di fissarli o di rendere chiaro al vostro genitore cosa sono per voi.

Circondati di persone che ti supportano

La ricerca ha dimostrato che il modo principale in cui i figli di genitori mentalmente malati sopravvivono alla loro infanzia è attraverso insegnanti, amici e altri adulti che li sostengono. Puoi continuare questa tendenza anche dopo l’infanzia e l’adolescenza. Essere cresciuti con un genitore malato di mente può anche rendervi più perspicaci sul tipo di persone di cui vi circondate. Tieni a mente che hai tutto il diritto di essere esigente e di scegliere solo persone che ti trattano gentilmente.

Imparare a conoscere la malattia mentale

Può essere molto stimolante imparare tutto quello che puoi sul tipo di problemi di salute mentale che il tuo genitore o i tuoi genitori combattono e che possono essere presenti nella tua famiglia. Questo può aiutarvi a capire le cause, i fattori scatenanti e, soprattutto, i migliori trattamenti per queste malattie mentali, nel caso in cui doveste trovarvi ad affrontarle voi stessi.

 

“La mia vita è mia”

Avere un mantra come: “Questa è la mia vita da vivere”, “Posso fare una vita diversa da quella con cui sono cresciuto” può essere davvero curativo, soprattutto se vi trovate ad affrontare dubbi, sensi di colpa, colpe o ansia. Ricorda sempre che sei tu a controllare la tua vita; nessun altro ha questo potere su di te.

 

Pratica la prevenzione

Se sai che i problemi di salute mentale sono presenti nella tua famiglia o li hai già sperimentati tu stesso, prendere misure preventive per tenere a bada i sintomi è vitale. Anche quando non vi trovate in una situazione di crisi, avere routine regolari di auto-cura come l’esercizio fisico, la meditazione, il diario e la terapia significa che vi state prendendo cura della vostra salute mentale su base quotidiana. Se dovessero emergere delle crisi, avrete gli strumenti per superarle.

 

Credete in voi stessi

Molti di noi che sono cresciuti con genitori mentalmente malati hanno ricevuto il messaggio che eravamo incapaci di vivere bene, che eravamo in qualche modo “merce danneggiata”, o che eravamo da biasimare per ogni esperienza difficile che avevamo. Questo tipo di pensiero è esattamente ciò che impedisce a molti di noi di andare avanti con la propria vita. Una volta che vi rendete conto che erano “tutte chiacchiere” e che siete capaci di una forza e di una resilienza sorprendenti, potete cominciare a rompere il ciclo e vivere più pienamente.

Muoversi verso un luogo di salute e forza dopo essere cresciuti con un genitore malato di mente è un processo, e bisogna essere gentili con se stessi mentre si lavora attraverso di esso. Solo l’impostazione di un’intenzione di rompere il ciclo – anche sedersi a leggere un articolo come questo – è un enorme passo nella giusta direzione.

Con pazienza, amore per se stessi e un buon supporto, puoi vivere la vita che hai sempre desiderato. Te lo meriti.

 

Bibliografia e approfondimenti

  • Durand-Zaleski, I., Scott, J., Rouillon, F., Leboyer, M. (2012). A first national survey of knowledge, attitudes and behaviours towards schizophrenia, bipolar disorders and autism in France. BMC Psychiatry, 12, 128.
  • Economou, M., Peppou, L.E., Louki, E., Stefanis, C.N. (2012).  Medical students’ beliefs and attitudes towards schizophrenia before and after undergraduate psychiatric training in Greece. Psychiatry and Clinical Neurosciences, 66, 17–25.
  • Feldmann, T. (2005). Medical students’ attitudes toward psychiatry and mental disorders. Academic Psychiatry, 29, 354–356.

Due parole sul nostro processo di revisione

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Revisori

reviewer

Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).