Le tre cose che influenzano il tuo successo in terapia

Aggiornato il 29 novembre 2021

Depressione, ansia, stress da lavoro, dolore, abuso di sostanze – spesso c’è una chiara ragione per cui hai deciso di iniziare la terapia. Ma quando inizierà a funzionare? Per alcune persone, basta una sola seduta per vedere i risultati. Se ne vanno di buon umore e con un chiaro piano d’azione per il futuro.Carl, uno sviluppatore web di 24 anni, ha detto che tutto è cambiato quando il suo terapeuta ha fatto nuova luce su un vecchio problema. “Ero sempre nervoso quando parlavo alle riunioni, ma qualcosa è scattato quando ho capito che potevo controllare i miei pensieri negativi. Nella mia prima sessione, ho acquisito così tante informazioni su come funziona il mio cervello”.

ragazzo in sessione di terapia

Fonte: unsplash.com

Se la tua esperienza di terapia non è stata così diretta, non preoccuparti, sei in buona compagnia. Gli studi hanno scoperto che il 50% delle persone ha bisogno da cinque a dieci sessioni prima di sperimentare i benefici. Entro la ventiseiesima sessione, il 75% ha visto dei miglioramenti. Praticamente tutte le ricerche mostrano che non c’è un percorso chiaro dall’inizio alla fine. Ogni persona ha il proprio percorso con la terapia e, anche se è dimostrato che è efficace, ci vuole semplicemente il tempo che ci vuole.

Ci sono, tuttavia, alcune cose che aiutano le vostre possibilità di successo, tra cui:

  • Formare un forte legame con il tuo terapeuta
  • Fissare insieme obiettivi chiari
  • Impegnarsi nel processo

È dimostrato che tutti questi fattori contribuiscono a un’esperienza di terapia più efficace. Sono anche indicatori di come sta andando la tua terapia. Se hai diverse sedute e non puoi dire con sicurezza di averle tutte e tre, è il momento di cambiare le cose. Il vostro terapeuta potrebbe non essere adatto a voi, potreste aver bisogno di maggiore chiarezza sul piano di trattamento, o avete bisogno di ammettere che vi state auto-sabotando.

La terapia funziona, ma non è una magia. Per fortuna, sappiamo che, sulla base della ricerca scientifica, questi fattori contribuiscono ad aiutarci a guidare verso esperienze di terapia positive, e, si spera, ad accorciare la quantità di tempo necessario per sentirsi meglio.

Trovare il giusto terapeuta

Dal cognitivo-comportamentale allo psicodinamico, ci sono diverse scuole di pensiero quando si tratta di terapia. Può essere confuso capire la differenza, per non parlare di decidere quale approccio funziona per te. La buona notizia è che gli studi dicono che non ha molta importanza. Gli psicologi si riferiscono a questa scoperta come il “Verdetto dell’Uccello di Dodo”, come l’Uccello di Dodo in Alice nel Paese delle Meraviglie che dichiara tutti vincitori. Quando i ricercatori hanno posto la domanda: “Cosa rende la terapia di successo?”, la risposta non era necessariamente una particolare scuola o tipo di terapia, era il terapeuta.

Sfortunatamente non c’è una formula matematica che ti troverà il terapeuta perfetto (anche se gli algoritmi di corrispondenza di Serenis e i terapeuti di consultazione si stanno avvicinando!) Non c’è nessuna prova che una certa età, livello di esperienza, qualità della laurea professionale, o anche un tratto di personalità renda un terapeuta migliore di un altro. Questo perché, come si dice, a ognuno il suo. Ciò che funziona per una persona può non funzionare per un’altra.

In terapia, spesso condividiamo cose che raramente, se mai, abbiamo detto ad alta voce ad un’altra persona. Avete bisogno di sentirvi sicuri con il vostro terapeuta, sicuri del fatto che siete liberi dal giudizio e dalla vergogna. Può essere difficile stabilire cosa fa sì che un rapporto terapia-cliente funzioni e un altro fallisca. È più che altro una questione di vibrazioni e se non vi trovate bene, va bene così. La terapia è un processo che consiste nell’andare sempre più in profondità, nel mettere in discussione le tue convinzioni fondamentali sul mondo e nell’affrontare parti di te stesso che emergono con riluttanza. Dovresti sentirti come se ci fosse qualcuno nella tua squadra, che fa il tifo per te ad ogni passo.

Tuttavia, questo non significa che dovresti abbandonare la nave al primo segno di conflitto o di disagio. Il legame emotivo tra clienti e terapeuti è costruito insieme attraverso una comunicazione onesta. Questo può essere più facile a dirsi che a farsi.

Alcuni di noi possono entrare in “modalità per compiacere la gente” dove diciamo quello che pensiamo che il terapeuta voglia sentire, anche se non è vero. Questo spesso prende la forma di “falso feedback”. Ricorda che stai pagando per questo tempo e non offenderai il tuo terapeuta dicendo come ti senti.

È interessante notare che è stato dimostrato che i terapeuti non sono in grado di prevedere come stanno andando i loro clienti. Fanno affidamento sul tuo feedback onesto per valutare i tuoi progressi. Se sono passate diverse sedute e non ti senti meglio, dillo al tuo terapeuta. Saprai che stai lavorando con la persona giusta quando il tuo terapeuta apprezzerà la tua trasparenza e ti chiederà di dirgli di più.

Conoscere i tuoi obiettivi per la terapia

La tua prima sessione di terapia può essere travolgente. Tutti i pensieri e i sentimenti che hai imbottigliato vengono rilasciati.

Non è raro che le prime sedute siano pesanti per lo sfogo, le raffiche di informazioni e le lacrime. Vi siete tenuti così tanto dentro e avete bisogno di uscire. Alla fine, però, hai bisogno di dare un senso a questi pensieri e sentimenti.

Lavorando in collaborazione con il tuo terapeuta, i tuoi problemi dovrebbero essere organizzati in obiettivi con risultati chiari. Questo aiuterà entrambi a misurare i progressi e a strutturare le sessioni future. Anche se si è tentati di scaricare con qualsiasi cosa sia successa prima della seduta, non si vuole perdere tempo vagando da un argomento all’altro. Volete trarre il massimo dalla vostra sessione o dai testi e attenervi agli obiettivi che entrambi avete concordato.

Tutto questo potrebbe sembrare troppo rigido per la terapia, ma la ricerca mostra che gli obiettivi sono collegati a risultati positivi. Questo vi impedirà di sentire che la terapia è inutile o che state pagando per parlare con un amico. Inoltre, concentrandoti su obiettivi specifici, ti sentirai come un milione di dollari quando sarà chiaro che li hai raggiunti. Ti motiverà anche ad affrontare un altro obiettivo, magari qualcosa di più complicato. Questo perché gli obiettivi specifici e perseguibili aiutano a rompere i problemi più grandi in pezzi di dimensioni ridotte. Invece di “non mi sentirò depresso”, si inizia con “gestirò i pensieri negativi su di me”, e poi ci si sposta più in profondità.

Alcuni terapeuti potrebbero usare valutazioni più formali per gli obiettivi, come sondaggi o moduli. Questo è particolarmente comune con la terapia cognitivo-comportamentale (CBT). Una semplice tecnica CBT che si può usare è un diario dell’umore in cui si classifica come si sta facendo da 1 a 5. Tracciando il tuo stato emotivo durante la settimana, puoi avere una visione più olistica dei tuoi progressi.

Qual è lo scopo della terapia?

Ricorda che lo scopo della terapia è quello di affrontare i pensieri, i sentimenti e i comportamenti che ti disturbano. Può aiutarti a sintetizzare le informazioni che ti stanno consumando e offrire strategie per gestire e interpretare i tuoi pensieri in modi che ti sono sfuggiti. Può essere utile cercare la guida di un terapeuta se vi sentite come se foste sopraffatti dai vostri pensieri ed emozioni e se le vostre abitudini quotidiane sono sconvolte di conseguenza.

Impegnarsi nel processo

Anche se la terapia migliorerà la tua vita, non è una passeggiata nel parco. Il cambiamento è difficile e a volte parti di noi stessi resistono al processo. “Era molto più facile essere depresso”, potrebbe dire una vocina. “Non posso semplicemente strisciare di nuovo a letto e smettere di sforzarmi così tanto?”.

Questa reazione alla terapia è normale. Ci saranno momenti in cui vorrete cancellare il vostro appuntamento e non tornarci più. Per le persone con problemi di  dipendenza o autolesionismo, questo può portare a una ricaduta più grave. Non preoccupatevi, non avete deluso nessuno. Il tuo terapeuta capisce che il cambiamento arriva a ondate, loop, cicli e ghirigori. La chiave sta nel perseverare – la tua svolta arriverà, a volte quando meno te l’aspetti.

Dopo aver trovato il giusto terapeuta e aver stabilito degli obiettivi, lo devi a te stesso di andare fino in fondo. Quando hai la sensazione di arrenderti, potrebbe essere un’opportunità di cambiamento e potresti essere proprio sull’orlo del precipizio. Perché stai evitando la terapia? Cosa c’è dietro questa reazione? Ti stai avvicinando a qualcosa di veramente importante? Invece di abbandonare il processo, porta questi sentimenti in terapia e potresti essere sorpreso di dove ti porteranno.

È anche possibile che tu non sia pronto per la terapia in questo momento. Claire, una mamma casalinga di 40 anni, ha detto che ha avuto molti tentativi falliti di terapia prima di potersi impegnare in un appuntamento settimanale. “Sapevo che c’era un problema, ma non ero pronta ad affrontarlo. Guardando indietro, mi stavo sabotando da sola. Potevo sempre trovare una scusa per spiegare perché non potevo andare in terapia”. E se gli appuntamenti settimanali, la programmazione e il pendolarismo verso l’ufficio di un terapeuta sono in conflitto con il vostro stile di vita, la terapia online può essere una valida e conveniente alternativa.

Ci sono quattro fasi di cambiamento che una persona attraversa: precontemplazione, contemplazione, preparazione e azione. Nella prima fase, non siamo nemmeno consapevoli che c’è un problema. Poi, sperimentiamo pensieri e sentimenti contrastanti mentre cominciamo a contemplare l’idea che le cose non stanno funzionando bene come pensavamo. Mentre ci prepariamo a fare un cambiamento più grande, facciamo piccoli passi come ordinare libri di auto-aiuto o chiedere agli amici la loro opinione. La fase finale è l’azione. Siamo mentalmente pronti a mettere in moto i nostri piani. Le persone che iniziano la terapia nella fase dell’azione tendono ad avere più successo, mentre quelle che stanno ancora contemplando hanno il più alto tasso di abbandono.

Bibliografia e Approfondimenti

Due parole sul nostro processo di revisione

I video, i post e gli articoli non possono sostituire un percorso di supporto psicologico, ma a volte rappresentano il primo o l'unico modo per interpretare un problema o uno stato d'animo. Per i contenuti del nostro blog che trattano argomenti legati a sintomi, disturbi e terapie, abbiamo deciso di introdurre un processo di revisione fondato su tre principi.

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La prima stesura è fatta da uno/una psicoterapeuta con almeno 2.000 ore di esperienza clinica.

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).