Le persone possono davvero avere paura delle parole lunghe?

Aggiornato il 12 settembre 2021

Anche se può essere una sorpresa, le persone possono avere paura di qualsiasi cosa. Spesso abbiamo paura dell’ignoto e delle cose che non hanno un nome. Ma a volte, quando alla paura viene dato un nome, ci rendiamo conto che forse abbiamo sempre avuto quella paura. Solo nel darle un nome l’abbiamo finalmente capita. Per esempio, mentre non sembra esserci ancora un nome per la paura delle vocali, l’evidenza aneddotica suggerisce che la paura è reale, e semplicemente deve ancora essere identificata professionalmente.Sembra crudele che la paura dei paroloni debba essere indicata con un nome che potrebbe essere una delle parole più lunghe mai create. Ma è utile capire la parola stessa: “ippopotomonstrosesquippedaliofobia”. Questa parola è usata sia satiricamente che seriamente. Un modo più breve di riferirsi a questa paura è “sesquipedalofobia”. Questa è un’altra parola comunemente usata per descrivere la fobia delle parole lunghe – ed è molto meno ironica e potenzialmente terrificante.

Analizziamo il termine. “Sesqui” è latino per “uno e mezzo”, e “pedale”, anch’esso latino, significa “piede”. Fobia è, naturalmente, la parola greca per “paura”. Così la parola “sesquipedalophobia” può essere tradotta letteralmente per significare “la paura di un piede e mezzo”, o una parola più lunga. La sesquipedalofobia è nella stessa famiglia di fobie specifiche come la “logofobia” e la “verbofobia”, così come la “onomatofobia”, che è la paura di sentire un nome o una parola particolare.

Ragazza con tazza e libro in mano

Fonte: unsplash.com

Cos’è la fobia delle parole lunghe?

Un comico di nome Bryant Oden ha scritto una canzone chiamata”The Long Word Song”, che descrive in dettaglio la paura delle parole molto grandi, o ippopotomonstrosesquippedaliophobia. È interessante notare che questa non è la prima volta che un nome è stato usato ironicamente per descrivere una fobia. C’è anche la “dodecafobia”, che si riferisce alla paura del numero dodici ed è composta da 12 lettere. Aibohphobia, invece, è la paura dei palindromi. La parola stessa è un palindromo.

Coloro che sperimentano questa fobia spesso si sentono ansiosi quando si confrontano con grandi parole. A causa della parola usata per descrivere questo, la fobia è spesso trattata come uno scherzo. Ma è in realtà una fobia molto reale, le persone possono temere le parole. Inoltre, il nome lungo non è puramente ironico. Alcuni credono che, facendo dire a qualcuno una parola lunga ogni volta che devono descrivere la loro fobia delle parole veramente grandi, questo può aiutare i sesquipedalofobici a superare alla fine i loro sintomi e la paura delle parole.

È interessante notare che la parola può essere così grande perché incoraggia la tecnica di scomporla in parti più piccole solo per pronunciarla. Questo processo può aiutare le persone a vedere che possono fare questo con qualsiasi parola grande che dà loro fastidio. La prima parte di “hippopotomonstrosesquippedaliophobia” è hippo, o “cavallo” in greco. Poi viene “potam-os”, che significa fiume. Sicuramente tutti abbiamo già sentito parlare di un ippopotamo. Non è una parola così spaventosa. “Hippopotamine” è descritto dall’Oxford Dictionary come una parola che si riferisce a qualcosa che è molto grande, il che ha senso sia per questa parola che per l’animale.

Andando avanti, “monstr”, o mostro, deriva dal termine latino per indicare un “essere mostruoso”, o un’entità che è altrimenti massiccia e/o spaventosa. Anche “sesquippedalio” deriva dal latino e significa qualcosa che “misura un piede e mezzo di lunghezza”. Infine, abbiamo “fobia” da phobos, che significa paura estrema in greco. Quindi, fondamentalmente, la parola ippopotomonstrosesquippedaliophobia, quando è scomposta, dice qualcosa che è grande e terrificante. Quando si scompone nelle sue parti più piccole, però, improvvisamente non è così grande. Questo processo rende la parola molto meno spaventosa per coloro che affrontano una fobia legata alla paura delle parole grandi.

Quali sono le cause dell’ippopotomonstrosesquippedaliofobia?

Quando sviluppiamo una fobia, generalmente emerge come reazione a qualcosa che il cervello ha percepito come pericoloso o mortale. Lo stesso si può dire per una fobia relativa alle parole grosse. Se questa fobia delle parole è abbastanza grave, la persona sperimenterà sentimenti di ansia quando si confronta con una parola grande. Questo stesso post potrebbe essere terrificante per voi in questo momento, con così tanti casi di ippopotomonstrosesquippedaliophobia.Nessuno nasce con l’ippopotomonstrosesquippedaliofobia. È una paura appresa che deriva da un evento traumatico. La maggior parte delle persone che hanno l’ippopotomonstrosesquippedaliofobia non hanno idea di quando la loro paura sia iniziata o cosa l’abbia causata. Tuttavia, alcuni di noi possono essere più vulnerabili a sviluppare una fobia se qualcuno nella nostra famiglia ha sperimentato una paura estrema di qualcosa. La vulnerabilità alle fobie può essere un tratto ereditario o genetico, anche se le fobie stesse possono differire tra i membri della famiglia.

È interessante notare che si ritiene che l’ippopotomonstrosesquippedaliofobia possa anche essere legata al background educativo di una persona, o alla sua mancanza. Può essere imbarazzante leggere una parola che non si riesce a pronunciare, anche se in realtà non è una parola strana. Forse non sei mai stato esposto a una parola lunga che in realtà è abbastanza comune. Forse la tua scuola non aveva la parola nel suo curriculum, o forse la tua famiglia non usava tipicamente quella parola a casa. Entrambe le ragioni per una mancanza d’uso possono causare grave ansia e imbarazzo, specialmente quando tutti gli altri sembrano conoscere il significato e la pronuncia di una parola lunga, ma tu no.

Una possibile ragione per sviluppare una tale fobia può risalire a un bambino che viene deriso per aver letto un brano davanti alla classe e pronunciato male una parola più grande, o un adulto che sperimenta la stessa situazione mentre fa una presentazione al lavoro. Possono aver reagito con sudorazione, tremore e un battito cardiaco accelerato, tutti segni di ansia.

Una volta che questa reazione si è stabilita nel cervello, la mente continua a perpetuare la paura in vari punti della vita della persona senza alcuna spiegazione ragionevole per farlo.

Quali sono i sintomi dell’ippopotomonstrosesquippedaliofobia?

Come per ogni fobia, i sintomi dell’ippopotomonstrosesquippedaliofobia sono diversi per ognuno, perché ognuno reagisce in modo diverso alle fobie. Una persona può avere una reazione fisica, mentale ed emotiva ad uno stimolo che la terrorizza. Per esempio, una persona può reagire con grave ansia, sperimentando un attacco di panico per il solo fatto di vedere o pensare a parole grosse.Per quanto riguarda i sintomi fisici, una persona potrebbe tremare, piangere, sviluppare un mal di testa, sperimentare una frequenza cardiaca accelerata o una respirazione superficiale, e può diventare nauseata al pensiero. Può sviluppare secchezza delle fauci e avere difficoltà a parlare, leggere o scrivere.

La mente può anche giocare brutti scherzi a una persona. La persona spesso capisce che sta vivendo una paura irrazionale, ma non è ancora in grado di controllarla o razionalizzarla. Possono sentirsi impotenti di fronte alla presa che ha su di loro.

Come si può trattare l’ippopotomonstrosesquippedaliofobia?

La cosa peggiore delle fobie è che ci si sente come se non ci si potesse mai sentire meglio. Una fobia è una paura potente che può radicarsi nella tua vita e controllarne ogni aspetto, fino ad avere un impatto sulla qualità della tua vita rendendoti terrorizzato persino ad uscire di casa. La buona notizia, però, è che ogni fobia, anche l’ippopotomonstrosesquippedaliofobia può essere superata.

Le prime cose che probabilmente vengono in mente sono la terapia e i farmaci. Tuttavia, i farmaci dovrebbero essere trattati come ultima risorsa per guarire le fobie, perché sono usati per sopprimere i sintomi della condizione. Spesso è molto più efficace affrontare la paura alla sua fonte. In questo caso, è l’ansia. Una volta che si affronta la fonte di ciò che ci terrorizza, si è meglio equipaggiati per lasciarsi la paura alle spalle una volta per tutte. Un altro punto sui farmaci è che vari farmaci hanno effetti collaterali e sintomi di astinenza. Alcuni di questi sintomi possono essere in realtà ansia o pensieri suicidi.

La terapia dovrebbe essere il tuo primo passo, perché un terapeuta può lavorare con te per personalizzare il tuo piano di trattamento. Un tipico piano di trattamento sarà probabilmente qualcosa del genere: in primo luogo, la persona sarà esposta alla parola. Poi, possono progredire nel pensare alla parola, e infine nel parlarla ad alta voce. L’esposizione è uno dei migliori metodi di trattamento che ci siano. Esporre una persona gradualmente a parole più lunghe può diminuire il panico della persona, fino a quando non si sentirà più a suo agio e sicura nell’affrontare parole più lunghe.

I metodi di auto-aiuto sono anche raccomandati in aggiunta alla terapia, e possono essere altrettanto efficaci. Praticare esercizi di respirazione profonda, meditazione e concentrarsi sul rilassamento può fare miracoli nel ridurre l’ansia di una persona per le parole. Altri metodi professionali di terapia possono includere la terapia cognitiva comportamentale (CBT). Questo trattamento cerca di cambiare il modo di pensare di una persona su ciò che la spaventa e di rendersi conto che non è così pericoloso come il cervello della persona lo ha in qualche modo reso.

Se questo sta avendo un impatto negativo nella tua vita, dovresti considerare di cercare un parere esperto da un terapeuta online. Con la crescita della terapia online, l’accesso ai professionisti della salute mentale autorizzati è migliore che mai. Inoltre, gli psicologi vedono sempre più la psicoterapia online come un mezzo che può produrre gli stessi risultati del trattamento di persona per una fobia e altro.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).