Cos’è il comportamento anormale?

Aggiornato il 23 settembre 2021

Probabilmente hai già sentito il termine “comportamento anormale”. Probabilmente pensi che sia come qualsiasi tipo di comportamento umano che sembra strano o anomalo. Tuttavia, quando senti il termine “comportamento anormale” in un contesto psicologico, si riferisce a qualcosa di più specifico. In psicologia, il comportamento anormale si riferisce a quattro criteri generali. Essi sono il comportamento disadattivo, l’angoscia personale, la rarità statistica e la violazione delle norme sociali. In questo articolo, parleremo di ciascuno di essi.

Comportamento disadattivo

Uomo che cammina
Fonte: unsplash.com

Il primo comportamento che gli psicologi considerano anormale è quello disadattivo. Il comportamento disadattivo è un comportamento che probabilmente porterà un danno alla persona che lo esibisce o a qualcun altro. Il danno di cui stiamo parlando potrebbe essere fisico. Dare un pugno in faccia a qualcuno sarà senza dubbio classificato come disadattivo. Tagliarsi intenzionalmente sarebbe un altro esempio.

Ci si può danneggiare da un punto di vista sociale, e anche questo comportamento sarebbe considerato disadattivo. Un esempio di questo potrebbe essere agire in un modo particolare al lavoro che sai che ti farà disciplinare o licenziare. Se si urina in pubblico o si vandalizza qualcosa, allora questi sarebbero altri comportamenti disadattivi.

Distress personale

L’angoscia personale è quella in cui ci si impegna in un comportamento anormale, e la ragione è un qualche tipo di difficoltà che si sta vivendo. Uno degli esempi comuni di questo è il disturbo ossessivo-compulsivo. Questo è il caso in cui si sta sperimentando una grande quantità di ansia, e sta portando a impegnarsi in comportamenti che hanno lo scopo di farvi sentire meglio. I comportamenti potrebbero essere molte cose diverse, ma il punto è che si ha poco o nessun controllo su di essi, da qui l’aspetto “compulsivo”.

L’angoscia personale può essere in qualche modo un’anomalia quando viene descritta in questi termini. Questo perché alcune persone possono sperimentarlo senza nemmeno esserne consapevoli. Per esempio, se avete una malattia mentale, allora potreste essere accuratamente classificati come in difficoltà a volte, ma non sarete necessariamente in grado di capirlo o riconoscerlo. La vostra angoscia potrebbe essere acuta o cronica.

Rarità statistica

Ragazza a terra con telefono in mano
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La rarità statistica si riferisce a qualcuno che è atipico in qualche modo, e per questo motivo, si impegna in un comportamento che è considerato anormale. Per esempio, se hai un disturbo dello sviluppo o un QI estremamente basso, allora sei considerato una rarità statistica.

Tuttavia, ci sono anche alcune persone che possono essere considerate rarità statistiche, e ciò che è diverso in loro probabilmente non sarebbe considerato una menomazione. Per esempio, gli individui che hanno un QI estremamente alto sono anch’essi delle rarità statistiche. Qualcuno come Albert Einstein sarebbe considerato tale, quindi secondo queste rigide definizioni, sarebbe considerato anormale, nonostante la connotazione negativa che di solito accompagna la parola.

Violazione delle norme sociali

Il quarto comportamento anormale è una violazione delle norme sociali. È facile identificare qualcuno che si impegna in questi comportamenti. Un uomo che si toglie tutti i vestiti e va a correre per strada sarà visto come anormale. Tuttavia, un bambino di tre anni che fa la stessa cosa non lo sarà. In questo modo, si può vedere come l’età di una persona ha tanto a che fare con ciò che è considerato una violazione delle norme sociali quanto l’attività stessa.

Quali sono le cause del comportamento anormale?

Poiché ci sono molti tipi diversi di comportamenti che potrebbero essere considerati anormali e che rientrano in una delle categorie descritte, ci sono altrettante potenziali cause. Potrebbero avere a che fare con un disturbo psicologico, con la situazione in cui una persona si trova, o potrebbero essere coinvolti altri fattori. Vediamo alcuni esempi.

La tua salute mentale e l’anormalità

Diciamo che c’è una donna che entra in un negozio di alimentari, prende una barretta di cioccolato da uno scaffale, stacca l’involucro e comincia a mangiarla. Inizia ad uscire dal negozio, ma uno degli impiegati la ferma e le chiede di pagare. Lei esprime sorpresa e non capisce perché quello che sta facendo è discutibile.

Ci sono diverse spiegazioni possibili per questo comportamento, che sarebbe certamente classificato come anormale. In questo caso, forse una volta che un medico ha la possibilità di fare un esame approfondito della donna, determina che c’è un tumore nella parte del cervello della donna che ha a che fare con il controllo degli impulsi. Poiché il tumore ha danneggiato quella parte del cervello, la donna non è più in grado di controllare i suoi impulsi in modo efficace. La stessa cosa potrebbe accadere nel caso di un ictus. Potrebbe esserci un recupero parziale, ma la parte del cervello che si occupa del controllo degli impulsi è stata colpita in modo permanente.

Si può vedere come il comportamento anormale potrebbe avere qualcosa a che fare con ciò che sta accadendo nella mente di una persona. Si potrebbe osservare un comportamento anormale in qualcuno che ha la schizofrenia ed è senza farmaci, o molte altre condizioni potrebbero causare lo stesso.

Anomalia comportamentale situazionale

Diciamo che c’è un incidente aereo che ha luogo in una parte remota del mondo. L’aereo è caduto su una desolata cima di montagna. Alcuni soccorritori stanno cercando di trovarlo, ma mentre cercano, i sopravvissuti sono a corto di cibo. Scroccano qualsiasi cosa riescano a trovare, ma gradualmente, cominciano a deperire per la fame. Alcuni di loro muoiono e gli altri devono ricorrere all’impensabile. Cucinano e mangiano la carne di alcuni di quelli che sono morti.

La maggior parte delle culture sarebbe d’accordo che il cannibalismo è un comportamento anormale. Se sei nella società e sei ben nutrito e soddisfatto, allora è qualcosa che non penseresti mai di fare. È la situazione estrema causata dall’incidente aereo che ha portato a questo evento.

Ci sono molti altri potenziali esempi. Il festival conosciuto come Burning Man, che si svolge nel deserto del Nevada, attrae tutti i tipi di liberi pensatori e individui creativi. È un luogo dove l’attività stravagante è prevista e incoraggiata. Quando ci vai, potresti vedere persone che vanno in giro con costumi di animali o completamente nude. Se si stesse camminando per la strada di una grande città metropolitana, allora non si vedrebbero queste cose. Il comportamento anormale è, ancora una volta, interamente situazionale.

Si può controllare il comportamento anormale?

La questione se si possa o meno controllare il comportamento anormale è direttamente collegata a ciò che lo sta causando. Nel caso in cui si abbia qualcuno che agisce fuori dall’ordinario a causa di qualcosa come un tumore al cervello, allora probabilmente non c’è molto che quell’individuo possa fare per comportarsi più in linea con ciò che la società si aspetta.

Lo stesso vale se è coinvolta qualche altra condizione mentale. Questo è il motivo per cui si vedono così tanti senzatetto che sembrano comportarsi in modo irregolare. È perché, in molti casi, sono diventati senzatetto a causa della malattia mentale. Non hanno nessuno che si prenda cura di loro, e sono diventati incapaci di badare a se stessi. Questo è il motivo per cui sono finiti sulla strada. Molti di loro probabilmente dovrebbero prendere dei farmaci, ma non possono permetterseli, non possono accedervi o non sono disposti a prenderli.

La risposta breve è che alcuni tipi di comportamento anormale possono essere controllati e altri no. Le azioni su cui si ha il controllo si possono dare per scontate se si è mentalmente competenti. Sono spesso le persone che sono mentalmente malate o che non possono fare a meno di agire in maniera obbligata che si mettono nei guai nella società. Queste persone possono a volte trovare aiuto attraverso la terapia o i farmaci. La questione è se sono abbastanza consapevoli di sé da cercare questo tipo di risorse.

Cosa puoi fare se qualcuno che conosci mostra un comportamento anormale?

Coppia che si abbraccia
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Se qualcuno che conoscete sembra mostrare un comportamento che classifichereste come anormale secondo una qualsiasi delle quattro categorie che abbiamo descritto, allora può essere angosciante per voi. Sapete che se continuano ad agire in quel modo, allora può influenzare negativamente la loro vita e forse anche la vostra.

La cosa migliore da fare è parlare con loro del comportamento e cercare di accertare qual è la causa. Se sono consapevoli del danno che le loro azioni stanno causando, allora dovrebbero essere aperti a cercare un trattamento. Potrebbe essere in grado di fermarsi da solo, oppure la terapia o i farmaci (prescritti da un medico) potrebbero essere un’opzione. Se non sono in grado di riconoscere che ciò che stanno facendo è dannoso, allora questo potrebbe essere un’indicazione che non stanno bene mentalmente. Le persone lucide dovrebbero almeno essere in grado di capire quando si comportano in modo anormale.

Hai bisogno di parlare con qualcuno di un individuo che si comporta in modo anormale?

Se hai un membro della famiglia o un amico che sta mostrando un comportamento anormale e non sei sicuro di cosa fare o come parlarne con lui, allora è utile avere un professionista della salute mentale qualificato con cui discutere la situazione. È anche importante assicurarsi di prendersi cura della propria salute mentale in queste situazioni.

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.