Cos’è il comportamento altruista?

Aggiornato il 23 settembre 2021

Il comportamento altruistico si trova negli esseri umani e in altri animali e può sembrare in qualche modo innaturale a prima vista, ma ha i suoi benefici. Questo articolo discuterà cosa comporta l’altruismo, perché è considerato utile da un punto di vista evolutivo, oltre a darti esempi di questo comportamento.

Mani che si toccano Fonte: unsplash.com

Definizione di altruismo

L’altruismo è meglio definito come “considerazione disinteressata o devozione per il benessere degli altri”. Tuttavia, essere generosi o caritatevoli può avere un costo, e alcuni comportamenti altruistici possono anche essere dannosi per chi li compie.

Molti animali impiegano l’altruismo nelle loro interazioni reciproche, ed è stato ampiamente documentato dai primati non umani e nella psicologia umana.

Anche se l’altruismo può potenzialmente causare danni a chi lo inizia, i pro e i contro del compiere una particolare azione possono anche essere soppesati. Questo significa che alcune azioni hanno motivazioni miste e sono di interesse personale; tuttavia, sono ancora di grande beneficio per gli altri.

Per esempio, se una persona è in ritardo e deve guidare in una zona scolastica, potrebbe accelerare nella zona scolastica.

Ci sono alcuni contro in questo scenario, ma i pro li superano di gran lunga comunque. Tuttavia, poiché il conducente non vuole colpire nessuno con la sua auto e affrontare eventuali ripercussioni, c’è ancora un certo grado di interesse personale coinvolto.

Mani che tengono un fiore giallo Fonte: unsplash.com

D’altra parte, l’altruismo puro, che non contiene alcuna motivazione aggiuntiva oltre all’aiutare gli altri, esiste comunque, ma non deve necessariamente essere un comportamento auto-sacrificante.

Un buon esempio di altruismo puro è se qualcuno non può andare a vedere un concerto perché si è presentato un impegno più urgente, lui o lei può chiamare e notificare al botteghino che non potrà partecipare, aprendo il posto a qualcuno che può andare. In alternativa, può regalare i biglietti a un amico.

Prendersi cura degli altri, anche a volte a nostre spese, è un tratto che è estremamente desiderabile, è un comportamento che viene studiato e messo in discussione per capire la sua esistenza.

Comportamento altruista ed evoluzione

Perché l’altruismo sia presente in molte specie, deve essere stato vantaggioso per le generazioni perché continui a persistere. Infatti, l’altruismo è un tratto fondamentale in molti animali sociali, compresi gli esseri umani la condivisione del cibo è un atto di altruismo visto in molte specie.

Nell’evoluzione, l’ altruismo è fortemente collegato alla teoria della fitness riproduttiva e della selezione dei parenti. La fitness riproduttiva si riferisce a quanta prole viene prodotta e sopravvive, ma nella teoria darwiniana, si suppone che il comportamento altruistico faccia tutto tranne che migliorare la fitness riproduttiva di una specie.

La teoria della selezione naturale di Darwin implica che le specie che assicurano le proprie possibilità di riprodursi e sopravvivere avranno i loro geni trasmessi. Pertanto, ci si aspetterebbe che l’egoismo sia il tratto di comportamento dominante perché l’altruismo mette intrinsecamente un organismo in svantaggio.

Anche se questo potrebbe essere il risultato più logico, il comportamento altruista non è chiaramente eliminato dal pool genetico. Continua ad essere trasmesso attraverso la riproduzione, e le generazioni di numerose specie mostrano ancora questo comportamento.

Altruismo e parenti

Una spiegazione del perché l’altruismo persiste è legata alla teoria della selezione dei parenti. Nonostante gli animali altruisti riducano la propria fitness riproduttiva, stanno ancora migliorando la probabilità che gli altri abbiano figli, specialmente se sono parenti.

Infatti, un aspetto fondamentale della teoria della kin-selection è che gli animali che sono imparentati hanno maggiori probabilità di mostrare comportamenti altruistici tra di loro, invece che con membri non imparentati della loro specie.

Sulla base di questo, se un animale condivide il cibo solo con i suoi parenti, c’è una maggiore probabilità che quei parenti sopravvivano per trasmettere la genetica della famiglia.

Inoltre, un altro punto critico riguardante la teoria della kin-selection è che il grado di altruismo aumenta quanto più vicini sono i parenti. Questo può influenzare la frequenza e l’utilità di questi comportamenti.

Bambini che camminano abbracciatiFonte: unsplash.com

Altruismo e non parenti

Mentre la condivisione con i parenti gioca un ruolo nel permettere alla genetica di sopravvivere, non deve necessariamente coinvolgerli sempre. Una teoria al di fuori della selezione dei parenti che spiega questo è l’ altruismo reciproco.

L’altruismo reciproco ruota intorno agli stessi principi fondamentali di aiutare gli altri, ma gli eventuali svantaggi sono temporanei. Se un organismo aiuta un altro organismo, si aspetta che il favore venga restituito in un secondo momento. Essenzialmente, è uno scenario del tipo “tu mi gratti la schiena e io gratto la tua”.

Nell’altruismo reciproco, non solo non è necessario che gli organismi siano parenti, ma non devono nemmeno essere necessariamente dello stesso gruppo o della stessa specie. Tutto ciò che è richiesto è che gli organismi interagiscano più di una volta e siano in grado di riconoscerli. Per questo motivo, l’altruismo reciproco spesso funziona meglio con piccoli gruppi che possono vedersi spesso.

Se questi animali sono in grado di incontrarsi e aiutarsi l’un l’altro frequentemente, questo permette loro anche di identificare gli egoisti all’interno del gruppo e rifiutare di aiutare quei particolari membri. Allo stesso modo, se un favore viene dato, ma non restituito, impareranno a non sostenere quel destinatario in futuro. Anche se non sostengono alcun costo, coloro che non aiutano stanno effettivamente sabotando le loro possibilità di riprodursi, o persino di sopravvivere, perché nessuno li aiuterà.

Poiché l’altruismo coinvolto in queste situazioni comporta la possibilità di un beneficio di ritorno e non è interamente unilaterale, come l’altruismo puro, è più facile che i comportamenti utili abbiano successo attraverso la selezione naturale.

Esempi di comportamento altruistico

Le azioni altruistiche possono assumere molte forme diverse, come l’altruismo puro, l’altruismo con motivi di interesse personale, così come l’altruismo reciproco, che è stato appena discusso. Anche se un paio di essi sono stati menzionati in questo articolo, questa sezione sarà dedicata a darvi più esempi di questi comportamenti per darvi un’idea migliore di come funziona.

  1. L’auto di John si è rotta, così Henry si è offerto di accompagnarlo al lavoro finché non l’avrà riparata. Henry potrebbe essere compensato con i soldi della benzina o essere aiutato se mai ne avesse bisogno, ma non se lo aspetta da John.
  2. I lavoratori della formica sterile dedicano la loro vita a proteggere e servire la formica regina. Non possono riprodursi, ma questo migliora l’idoneità riproduttiva della regina. Comportamenti simili possono essere visti anche in altre specie di insetti, come termiti, api e vespe.
  3. Oggi Taylor ha dimenticato il suo portafoglio a casa. A causa di questo, la sua amica Anne si è offerta di pagare il pranzo di Taylor, in modo da non dover mangiare davanti a lei e sentirsi scortese.
  4. Anche se potrebbe attirare l’attenzione e mettersi in pericolo, le scimmie Vervet emettono forti suoni di allarme per avvisare il loro gruppo dei predatori vicini, permettendo loro di trovare un posto più sicuro.
  5. Per la gioia di tutto l’ufficio, Stella ha comprato ciambelle per tutti questa mattina. È un gesto carino, ma sta anche cercando di costruire un rapporto con il suo supervisore per potersi prendere una settimana di vacanza.
  6. I pipistrelli vampiri spesso rigurgitano sangue ad altri membri del loro gruppo che non hanno avuto la possibilità di nutrirsi quella notte. Mentre questo lascia meno cibo per un pipistrello, assicura che gli altri non muoiano di fame.

Come potete vedere, anche alcune delle creature più piccole della vita sono note per partecipare all’altruismo. Tuttavia, i ragionamenti e le motivazioni possono diventare drasticamente più complessi man mano che il cervello di una specie aumenta di dimensioni. Tuttavia, gli umani, che hanno alcuni dei cervelli più grandi, possono ancora eseguire comportamenti altruistici e non vogliono nulla in cambio.

Conclusione

L’altruismo è un argomento affascinante che ha interessato molti pensatori e scienziati di una vasta gamma di discipline come la biologia, la filosofia e la psicologia.

Molte teorie sono state create per darci la migliore spiegazione di questo tipo di comportamento e del perché continua, ma ci sono ancora molte domande a cui rispondere, specialmente quelle relative a specifici esempi di comportamento altruista visti in natura.

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).