Comprendere il modello di stress delle minoranze

Aggiornato il 10 gennaio 2022

Uomo in piedi che pensa

Fonte: unsplash.com

Il modello di stress delle minoranze è un modello di ricerca sociale e di salute pubblica progettato per aiutarci a capire meglio le esperienze vissute dalle persone delle comunità oppresse. Il modello postula che all’interno della struttura sociale di una particolare cultura o società, alcuni gruppi (oppressi) sperimentano maggiori episodi di stress da minoranza (basati su razza, sessualità, genere, disabilità, ecc.) sotto forma di pregiudizio e discriminazione. Come risultato di queste esperienze, i membri delle comunità oppresse sperimentano risultati di salute più negativi rispetto alle comunità del gruppo di maggioranza. Questo porta a grandi disparità di salute.

L’obiettivo del modello di stress delle minoranze è quello di dotare i responsabili del cambiamento delle informazioni necessarie per creare politiche migliori e ridurre le disparità di salute mentale e fisica.

Nella vita di tutti i giorni, il pregiudizio o la discriminazione potrebbero apparire come il rifiuto del servizio in un ristorante, l’essere chiamati con un insulto mentre si cammina per strada, o il non essere ascoltati da un medico riguardo al proprio corpo o alla propria salute mentale. Purtroppo, non mancano esempi di stress da minoranze.

L’impatto dello stress da minoranze

La creazione del modello di stress delle minoranze è stata progettata per aiutarci a capire meglio le esperienze vissute da coloro che sono classificati come membri di gruppi “minoritari”, chiamati anche gruppi “oppressi”. Questi gruppi dipendono in gran parte dal contesto in cui questi membri esistono, ma si è più spesso riferito alle persone di colore e ad altre persone di colore, così come alle minoranze sessuali e di genere (membri delle comunità LGBTQ).

I risultati radicati nel modello di stress delle minoranze sono stati sbalorditivi. Diversi studi hanno documentato che l’esposizione a episodi di stress, pregiudizio e discriminazione legati alla propria identità oppressa, porta a gravi conseguenze negative per la salute fisica e mentale.

Minoranze razziali

Per esempio, la ricerca ha trovato livelli più bassi di benessere psicologico tra i neri a causa del pregiudizio sociale e della discriminazione. Ma il pregiudizio e la discriminazione hanno anche un impatto sulla salute fisica. L’esposizione allo stress cronico legato alla razza è stata anche trovata per aumentare i tassi di ipertensione e le condizioni cardiache nei neri. Mentre la ricerca originale sulla razza e l’etnia all’interno dello stress di minoranza si è concentrata sui neri, la ricerca in corso affronta anche l’impatto su altre persone di colore nelle comunità latine e asiatiche, così come i nativi hawaiani.

Comunità LGBTQ

La ricerca mostra anche che le persone LGBTQ affrontano anche un minore benessere psicologico a causa di esperienze di pregiudizio e discriminazione. L’esposizione continua al pregiudizio per le persone LGBTQ (specialmente i giovani, anche se l’impatto non è esclusivo dei giovani), porta a maggiori interruzioni del benessere psicologico, come l’aumento della depressione e dell’ansia, e il trauma.

È stato anche documentato che trovarsi in un ambiente non favorevole contribuisce ad aumentare i tassi di suicidio tra le minoranze sessuali e di genere. Esperienze di pregiudizio e discriminazione possono spesso portare a risposte interne negative per coloro che sperimentano questi eventi, come la preoccupazione continua e le credenze negative interiorizzate sulla propria razza, genere o identità sessuale.

Perché comprendere questo modello è importante

Comprendendo le esperienze vissute dalle persone oppresse nella nostra società, siamo in grado di fare scelte consapevoli per correggere i problemi sociali di razzismo e discriminazione a livello politico. Questo tipo di cambiamento non solo può migliorare la struttura della vita delle persone, ma anche la loro salute mentale e il loro benessere. Il modello di stress delle minoranze può aiutarci a diminuire le disparità di salute tra le comunità tradizionali e quelle oppresse.

Naturalmente, questo non affronta necessariamente i singoli incidenti di discriminazione e pregiudizio nella vita quotidiana della maggior parte delle persone. Ma, come il tempo ha dimostrato, l’empatia è in gran parte una questione di educazione e di comprensione di cosa significhi vivere nei panni di qualcun altro. Questo modello può cambiare le politiche, ma forse può anche cambiare le menti.

Il modello di stress delle minoranze ci dà il linguaggio per capire meglio queste esperienze e per sostenere politiche più empatiche e non discriminatorie.

Bibliografia e approfondimenti

  • Fresco, D. M., Moore, M. T., van Dulmen, M. H., Segal, Z. V., Ma, S. H., Teasdale, J. D., & Williams, J. M. (2007). Initial psychometric properties of the experiences questionnaire: Validation of a self-report measure of decentering. Behavior Therapy, 38, 234–246.

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).