Comportamento compensatorio nei disturbi alimentari

Aggiornato il 21 ottobre 2021

Cosa sono i comportamenti compensatori nei disordini alimentari?

I disturbi alimentari riguardano il controllo e, per molti, il desiderio di essere magri. I disturbi alimentari ruotano intorno al cibo. Una persona con un disturbo alimentare di solito si sente ansiosa e fuori controllo quando mangia, specialmente se si abbuffa. Questi sentimenti di ansia e vergogna porteranno la persona a voler fare qualcosa per compensare le calorie consumate in modo da non aumentare di peso e da poter riacquistare una sensazione di controllo. L’obiettivo di un comportamento compensatorio è quello di compensare un atto di cui non ci si sente bene. Un esempio non correlato ai disturbi alimentari potrebbe essere se si perde la pazienza e si dice qualcosa di offensivo al proprio partner significativo, quindi si fa qualcosa di carino per loro il giorno dopo per farsi perdonare. State compensando qualcosa che avete fatto e alleviando il senso di colpa per aver perso la pazienza.

CiboFonte: unsplash.com

Quali condizioni possono avere le persone che portano a questi comportamenti?

Qualsiasi disturbo alimentare può portare a comportamenti compensatori. I più comuni sono probabilmente la bulimia, l’anoressia e il disturbo da spurgo, ma chiunque abbia a che fare con un’immagine malsana del proprio corpo e/o abbia un rapporto malsano con il cibo può adottare comportamenti di compensazione.

Nel caso della bulimia, la persona si abbuffa e poi si spurga. Potreste notare che ha gli occhi iniettati di sangue, rotondità nella zona della mascella, ghiandole gonfie e denti gialli, macchiati o cariati. Ci sono anche molti altri potenziali sintomi da osservare. La purga è il comportamento compensatorio. L’obiettivo è quello di sbarazzarsi delle calorie e ridurre la vergogna e altri sentimenti negativi che derivano dal mangiare. Questo non è solo per le abbuffate. Qualcuno con la bulimia è altrettanto probabile che si spurghi dopo aver mangiato un pasto con la famiglia.

Con l’anoressia, l’individuo non mangia abbastanza calorie. Alcuni dei sintomi fisici dell’anoressia includono mani e piedi freddi, sensibilità al freddo, estrema perdita di peso, tendenza a farsi lividi facilmente, pressione sanguigna bassa e capelli secchi o diradati.

Si sa meno sul disturbo da spurgo. Non è una diagnosi ufficiale come la bulimia e l’anoressia. È caratterizzato da spurgo dopo aver mangiato, il comportamento compensatorio, ma a differenza di bulimia, quelli con questo disturbo non binge. Si spurgano dopo aver mangiato quantità tipiche di cibo.

Piatti con ciboFonte: unsplash.com

Alcuni dei più comuni comportamenti compensatori

I comportamenti compensatori fanno parte di tutti i disordini alimentari, sia attraverso la restrizione del cibo che attraverso la purga. Ci sono anche altri tipi di comportamenti compensatori che possono verificarsi, come l’esercizio compulsivo e l’autolesionismo. La frequenza e la gravità variano da persona a persona. Alcuni dei comportamenti compensatori più comuni sono descritti di seguito.

Restrizione alimentare

La restrizione alimentare è più comune nell’anoressia, ma può presentarsi in tutte le forme di alimentazione disordinata. Può manifestarsi in molti modi diversi. Una persona potrebbe avere un piccolo gruppo di cibi che mangia, come solo cibi a basso contenuto calorico. Potrebbe anche essere un ciclo per alcuni, mangiando normalmente o eccessivamente, seguito da un periodo di restrizione alimentare per recuperare le calorie consumate.

Purging

Lo spurgo è la forma più comune di comportamento compensatorio per la bulimia. Libera letteralmente il corpo dal cibo consumato e le persone che si spurgano riferiscono di provare sollievo dopo lo spurgo. Come menzionato con il disturbo da spurgo, questo non deve necessariamente verificarsi dopo l’abbuffata. Potrebbe accadere dopo un pasto tipico o uno spuntino. L’obiettivo è quello di sbarazzarsi del cibo e non aumentare di peso, quindi non è necessario che sia stata consumata una grande quantità. L’altro obiettivo è mantenere il controllo e provare sollievo dall’ansia e la purga lo raggiunge.

Alcune persone che non hanno un disturbo alimentare ufficiale ma stanno lottando con l’immagine corporea possono spurgare di tanto in tanto. Potrebbe essere qualcosa che fanno se mangiano un pasto grande o ad alto contenuto calorico per compensare il fatto di essere usciti dal loro piano di dieta. Alcuni individui con anoressia si spurgano di tanto in tanto, anche se è meno comune.

Esercizio eccessivo

Mentre l’esercizio fisico è salutare, quando viene fatto per compensare il mangiare, può essere malsano. La ragione per cui questo è un comportamento compensatorio è perché l’obiettivo è quello di bruciare le calorie del mangiare e prevenire l’aumento di peso. È più comune con il disturbo di epurazione, ma succede anche con altri disturbi. Di solito, quando l’esercizio è un comportamento compensatorio, la persona si esercita per ore e oltre quello che la maggior parte delle persone potrebbe considerare tipico, come correre sul tapis roulant per ore e ore.

Quanto esercizio è eccessivo? Questa risposta sarà diversa per ognuno, ma in generale, quando una persona “deve” fare esercizio o le sue altre attività e obblighi sono secondari all’esercizio, è probabilmente ossessivo. A meno che qualcuno non si stia allenando per un evento o abbia un’altra ragione, allenarsi per ore al giorno e ogni singolo giorno della settimana è generalmente considerato eccessivo. Se una persona si esercita nonostante un infortunio o una malattia, è un altro segno che potrebbe essere eccessivo e malsano.

Digiuno

Il digiuno è qualcosa che le persone fanno per molte ragioni diverse. Alcune religioni richiedono il digiuno nei giorni sacri perché si pensa che farlo ti renda più pio o ti metta più in contatto con una particolare divinità.

Può anche essere un comportamento compensatorio nei disordini alimentari. La ragione è che il tempo trascorso a digiunare può compensare un giorno di alimentazione regolare, o può preparare il corpo a mangiare cibo più tardi. Per esempio, qualcuno che digiuna come comportamento compensatorio si sente meno ansioso di cenare la sera perché ha digiunato tutto il giorno. Oppure, qualcuno che si è abbuffato il giorno precedente sente che il digiuno del giorno dopo compensa le calorie extra.

Fonte: unsplash.com

Se qualcuno è a digiuno, potrebbe essere qualcosa che si osserva senza che lui dica nulla al riguardo. Potrebbero anche ordinare del cibo al ristorante o mettere del cibo nei loro piatti a tavola per far sembrare che stiano mangiando, ma poi mangeranno solo un morso o due, o lo spingeranno intorno al piatto.

Autolesionismo

Ci sono anche persone con disturbi alimentari che si impegnano in altre forme di autolesionismo a causa dei sentimenti di colpa associati a ciò che stanno facendo. Si potrebbero vedere casi di taglio, che è dove una persona si taglia la pelle per alleviare i sentimenti di tristezza, ansia o depressione.

Questo comportamento, proprio come il non mangiare, è qualcosa che di solito cercano di mantenere privato. Se hai un amico o un membro della famiglia che sospetti lo stia facendo, prova a notare se indossano mai abiti che mostrano parti particolari del loro corpo. Se insistono nell’indossare maniche lunghe anche durante la stagione calda, per esempio, allora potrebbero cercare di nascondere i segni del taglio.

Cosa puoi fare se osservi questi comportamenti o li sospetti?

Se pensate che qualcuno che conoscete stia mettendo in atto comportamenti di compensazione a causa di un disturbo alimentare, probabilmente siete preoccupati per loro e volete fare qualcosa. È difficile sapere cosa fare. Qualcuno con un disturbo alimentare lavora duramente per evitare che altre persone lo sappiano e parlarne è probabilmente molto scomodo per loro.

Se vi sentite a vostro agio, potete iniziare condividendo alcune delle vostre osservazioni in un tono calmo e non giudicante. Ad esempio, “Ho capito che non sei venuto a casa della mamma la domenica come al solito perché sei dovuto andare in palestra. Sembra che l’esercizio fisico sia molto importante per te. Mi sono chiesta se forse c’è qualcosa che non va”. Puoi vedere che tipo di risposta ottieni con un’apertura gentile e potresti ottenere più informazioni, e potresti sentirti dire che non c’è niente che non va e di farti gli affari tuoi. Se succede quest’ultimo caso, non prenderla sul personale. Primo, potresti avere torto. Secondo, perché qualcuno si faccia curare per il suo disturbo alimentare, deve volerlo. Non servirà a nulla fargli pressione. Naturalmente, questo consiglio è destinato agli adulti. Se sei il genitore di un bambino che pensi abbia un disturbo alimentare, questo suggerimento non è applicabile. Vorrai consultare il loro medico e un terapeuta.

Panino con coltello conficcatoFonte: unsplash.com

Hai bisogno di parlare di qualcuno che ha un disturbo alimentare?

Se hai un disturbo alimentare o conosci qualcuno che ce l’ha, allora può essere una sensazione di solitudine. È imperativo che tu o la persona che ami riceviate aiuto. I disordini alimentari richiedono un trattamento: è un problema sia medico che di salute mentale. La psicoterapia è molto importante per costruire un rapporto sano con il cibo, un’immagine corporea realistica e sfidare i pensieri negativi. Puoi cercare terapeuti nella tua zona che lavorano con i disturbi alimentari. Se preferisci la psicoterapia online, puoi parlare con qualcunoche può aiutarti a creare un piano per intraprendere la strada del recupero. Potreste scoprire che il vostro terapeuta online può soddisfare le vostre esigenze o potrebbe consigliarvi una psicoterapia faccia a faccia, se questo è ciò che è appropriato per voi. Se siete preoccupati per qualcuno che potrebbe avere un disturbo alimentare, parlare con un terapeuta può essere molto utile. Potete fare domande, ottenere maggiori informazioni e parlare dei vostri sentimenti. I disturbi alimentari colpiscono tutti, non solo la persona con il disturbo. La cosa principale è non aspettare. Prima si raggiunge e si ottiene aiuto, prima si può sentire che ci si sta muovendo verso una soluzione.

Bibliografia e approfondimenti

  • Montano, A.; Borzì, R.; Manuale di intervento sul trauma: comprendere valutare e curare il PTSD semplice e complesso. Erickson, 2019.
  • Felitti, VJ; Anda, RF; Nordenberg, D.; Williamson, DF; Spitz, AM; Edwards, V.; Koss, MP; Marks, JS Reprint of: Relationship of Childhood Abuse and Household Disfunction to Many of the

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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Luca Barbieri

Psicologo clinico di Milano

Ordine degli Psicologi della Lombardia num. 23251

Psicologo clinico. Ha una laurea in scienze psicologiche e una in psicologia criminologica e forense. Sta svolgendo il percorso di specializzazione in psicoterapia presso l'istituto CIPA di Milano.

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Si occupa di divulgazione scientifica e comunicazione scritta e video in ambito di salute mentale, psicologia e psichiatria. E' membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo Studio del Trauma e della Dissociazione).