4 teorici del comportamento che hanno lasciato il segno in psicologia

Aggiornato il 23 settembre 2021

Il comportamentismo, chiamato anche psicologia comportamentale, è una scuola di pensiero che ruota intorno all’idea che i comportamenti umani e animali sono condizionati, il che significa che possono essere appresi e rinforzati attraverso l’esposizione. In questo articolo, conoscerete gli individui più importanti che hanno contribuito a formare questo campo della psicologia.

Donna con gatto in braccioFonte: unsplash.com

John Broadus Watson

John B. Watson era uno psicologo statunitense che è considerato il padre del comportamentismo a causa della sua pubblicazione del 1913, Psychology as the Behaviorist Views it. Ora è considerato un classico della letteratura in psicologia, insieme alle opere successive.

In questo documento, egli credeva che poiché la psicologia è la scienza del comportamento umano, dovrebbe essere studiata in un laboratorio, proprio come gli animali sono spesso osservati.

In seguito, pubblicò un’Introduzione alla psicologia comparata, nel 1914, dove sosteneva l’uso di animali negli studi e credeva che le risposte condizionate fossero la tecnica più ottimale. Tuttavia, nel 1918, si sarebbe interessato allo studio dei neonati e del loro comportamento, il che portò ad un altro dei più famosi contributi di Watson alla psicologia.

Nel 1920, il dottor Watson avrebbe condotto un esperimento psicologico su un bambino di 11 mesi, chiamato “Little Albert”. Il piccolo Albert era il soggetto idealeper questo esperimento perché era stabile e poco emotivo.

Watson ipotizzò che la paura degli animali potesse essere condizionata dall’esecuzione di una serie specifica di stimoli. Quando gli veniva presentato un ratto bianco, i medici colpivano una barra d’acciaio che produceva un forte rumore. Con il tempo, Albert è stato condizionato a temere il ratto a causa del suono associato ad esso, e questo sarebbe uno dei primi esempi di condizionamento classico.

Tuttavia, questo studio dimostrò anche che le paure condizionate potevano essere trasferibili. Albert non solo temeva il ratto bianco, ma mostrava anche le stesse reazioni negative verso altri animali e persino oggetti inanimati, come le pellicce.

Sebbene John B. Watson e l’esperimento del piccolo Albert ci abbiano fornito grandi intuizioni riguardo al comportamento umano, è anche considerato controverso da molte persone. Questo studio ha dimostrato efficacemente come la mente può essere manipolata per sentire in un certo modo le cose. A causa del soggetto e la natura dello studio, rendere intenzionalmente spaventato un essere vivente condizionandolo agli stimoli, è stato considerato non etico dalle persone che hanno esaminato questo caso.

Ivan Petrovich Pavlov

A differenza di John B. Watson, Ivan Pavlov non era uno psicologo formato. Era interessato alle stesse idee di Watson e avrebbe anche prodotto i suoi famosi esperimenti relativi al condizionamento classico. Pavlov sarebbe diventato uno dei teorici comportamentali più importanti nel campo.

Il dottor Pavlov era un fisiologo russo altamente addestrato a lavorare con il sistema cardiovascolare e a trovare modi per gestire la pressione sanguigna. Le sue abilità gli permisero di mettere un catetere in un cane senza dolore, senza anestesia. Era in grado di notare gli effetti degli stimoli farmacologici ed emotivi sulla pressione sanguigna del cane facendo accurate dissezioni sui suoi nervi cardiaci.

Anche se il suo lavoro precedente non riguarda la psicologia, questa esperienza, in particolare, avrebbe portato al futuro lavoro con gli animali.

Pavlov è meglio conosciuto per i suoi esperimenti con i cani e la salivazione. Inizialmente, credeva che gli animali salivassero quando gli veniva presentato del cibo; tuttavia, notò che ciò avveniva solo quando i cani sentivano il suo assistente di laboratorio avvicinarsi.

Questa realizzazione ha portato alla sua teoria che il comportamento degli animali verso il cibo è una risposta appresa ad uno stimolo specifico, che sarebbe stato conosciuto come un riflesso condizionato e più tardi, la psicologia pavloviana.

Cane che riposaFonte: unsplash.com

Nel famoso esperimento di Pavlov, il cibo era uno stimolo incondizionato e la salivazione era la risposta incondizionata. Sceglieva di usare un metronomo come stimolo neutro, che da solo non causava una risposta nei cani.

Dopo questo, il dottor Pavlov avrebbe iniziato la sua procedura di condizionamento, e appena prima di consegnare il cibo ai cani, avrebbe lasciato il metronomo click. Dopo una serie di prove, il suono del metronomo avrebbe indotto i cani a produrre più saliva perché li portava a credere che il cibo sarebbe arrivato a breve.

Questo significa che il metronomo è diventato uno stimolo condizionato, e la salivazione è diventata la risposta condizionata. Secondo Pavlov, perché questo funzioni, il nuovo stimolo deve essere presentato in un lasso di tempo abbastanza vicino, altrimenti i soggetti non imparerebbero ad associare lo stimolo alla possibilità di cibo. La sua scoperta fu rivoluzionaria e fornì il quadro del condizionamento classico, che sarebbe stato poi ampliato da John B. Watson.

Edward Lee Thorndike

Un altro dei teorici comportamentali più influenti di tutti i tempi è Edward L. Thorndike. Il dottor Thorndike era uno psicologo che lavorava principalmente con gli animali. È anche responsabile della creazione della Legge dell’Effetto e dello sviluppo di quello che sarebbe stato poi conosciuto come condizionamento operante.

La Legge dell’Effetto di Thorndike propone che “le risposte che producono un effetto soddisfacente in una particolare situazione hanno più probabilità di ripetersi in quella situazione, e le risposte che producono un effetto spiacevole hanno meno probabilità di ripetersi in quella situazione.”

Eseguiva la maggior parte dei suoi studi sui gatti. Per testare la sua teoria dell’apprendimento, creava per loro una scatola rompicapo che includeva modi per scappare e un pezzo di pesce fuori dal recinto.

L’uso del pesce dava ai gatti un incentivo per cercare di trovare un modo per scappare dalla scatola dei puzzle. Thorndike avrebbe registrato quanto tempo ci sarebbe voluto per loro per ricevere dati empirici dall’esperimento.

Ragazza stesa su un letto con due gattiFonte: unsplash.com

I gatti avrebbero trovato una leva che avrebbe aperto la scatola. Una volta ottenuto il pesce, venivano rimessi dentro, e ancora una volta, il dottor Thorndike prendeva nota di quanto tempo impiegavano a scappare. Alla fine, poiché i gatti imparavano che premere la leva aveva risultati positivi, continuavano a farlo e diventavano molto più veloci nel farlo. Questo fenomeno sarebbe diventato noto come rinforzo.

Anche se Thorndike è meglio conosciuto per la sua Legge dell’Effetto, gli si attribuisce anche il merito di aver elaborato altre teorie di apprendimento basate sul connessionismo. Due concetti importanti che ha formalizzato, ma che di solito non sono associati al comportamentismo, sono la Legge dell’Esercizio e la Legge della Prontezza.

La Legge dell’Esercizio afferma che “la semplice ripetizione di una risposta in una situazione potrebbe anche rafforzare un legame.” Essenzialmente, attraverso la pratica di esercizi di apprendimento, le persone possono diventare più efficienti. La Legge della Prontezza propone che le persone imparano meglio quando sono mentalmente preparate a farlo. Tuttavia, se non lo sono, gli individui avranno un apprendimento subottimale perché non vedono un motivo per imparare.

Burrhus Frederic Skinner

Lo psicologo statunitense B. F. Skinner fu molto influenzato dal lavoro di John. B. Watson e dal suo concetto di comportamentismo. Era contrario ai contributi psicoanalitici di Sigmund Freud e Carl Jung. Skinner credeva che invece di qualsiasi spiegazione psicologica per lo stato mentale di una persona, così come le sue credenze, desideri e ricordi, tutti gli esseri umani e gli animali e i loro comportamenti erano dettati dal loro ambiente.

Skinner sentiva che l’obiettivo della psicologia, come scienza, era quello di essere in grado di prevedere e controllare i comportamenti, e per riflettere questo, ha scritto due libri. Uno è il romanzo utopico fittizio, Walden Two, e un altro è stato il libro di successo, Beyond Freedom and Dignity. Qui, sentiva che il futuro dell’umanità avrebbe dovuto scartare concetti come libertà e dignità, implicando fondamentalmente che il libero arbitrio è un mito.

Anche se queste idee possono sembrare radicali a molte persone, Skinner è famoso per il suo lavoro sul condizionamento operante e la legge dell’effetto. Anche se questi concetti comportamentali e di apprendimento erano stati precedentemente creati da Edward L. Thorndike, fu B. F. Skinner che diede il nome al condizionamento operante e lo sviluppò ulteriormente.

Il condizionamento operante è un processo in cui i comportamenti possono essere appresi dal rinforzo e dalla punizione, e la persona o l’animale farà un’associazione tra il comportamento e il suo risultato.

Il suo lavoro affinerà i concetti precedenti che erano stati sviluppati da Thorndike, e sarà anche influenzato dalla sua metodologia. Come Thorndike, Skinner eseguirà diversi studi sugli animali, specialmente ratti e piccioni, e diventerà l’inventore della Skinner Box.

La Skinner Box ha molte somiglianze con il puzzle che Thorndike ha inventato per i suoi esperimenti. La differenza è che quella di Skinner includerebbe anche il rinforzo negativo, mentre quella di Thorndike guardava solo il positivo.

Questa invenzione avrebbe un sistema di leva per i ratti, e i piccioni lavorerebbero con i tasti. Questa scatola avrebbe anche una corrente elettrica che la attraversa e che produce uno shock che è la punizione. Per esempio, nel caso dei ratti, alla fine avrebbero imparato che colpire una leva avrebbe spento la corrente. Col tempo, avrebbero cercato immediatamente la leva dopo essere stati messi nella scatola per sfuggire alla corrente elettrica.

Skinner fu in grado di insegnare ai suoi ratti ad associare una luce alla corrente elettrica. Una luce veniva accesa appena prima di accendere la corrente, così quando la luce veniva prodotta, i ratti andavano dritti verso la leva per spegnere l’elettricità. Questo esperimento è simile a quello di Pavlov in quanto Skinner ha addestrato i suoi ratti ad avere uno stimolo e una risposta condizionata e conferma che tutti i comportamenti possono essere programmati.

Conclusione

Fino agli anni ’50, il comportamentismo era il paradigma della psicologia. Proprio come il comportamentismo è diventato più favorevole dei suoi predecessori, sarebbe diminuito in popolarità. La psicologia umanistica avrebbe infine preso il suo posto come scuola di pensiero dominante in psicologia.

Nonostante questo, ci sono ancora molti spunti dal comportamentismo, e le sue scoperte sono ancora rilevanti. Oltre a imparare che i nostri comportamenti possono essere condizionati, ha anche fatto grandi passi avanti per la psicologia per diventare una vera scienza e utilizzare dati empirici. La formazione comportamentale è ancora usata oggi, e le terapie che mirano a cambiare i pensieri e le risposte delle persone, come la terapia cognitiva comportamentale, sono usate per aiutare milioni di persone.

Cambiare il tuo comportamento

Se hai dei comportamenti che non sei stato in grado di cambiare da solo, considera di parlare con un terapeuta di persona o online. Un terapeuta può insegnarti delle tecniche da implementare al di fuori della terapia. Poi riferirete al terapeuta quanto successo hanno avuto le tecniche ed entrambi potrete discutere quali modifiche, se ce ne sono, devono essere fatte. Questo è un modo pratico per cambiare il comportamento in modo sicuro sotto la guida di un professionista.

L’evidenza ha dimostrato che la terapia online è leggermente migliore della terapia faccia a faccia per quanto riguarda il trattamento cognitivo-comportamentale (CBT). In una revisione della letteratura di 17 studi sull’efficacia della CBT online o eCBT in contrasto con la terapia tradizionale, è stato trovato che l’ eCBT era migliore nel ridurre i sintomi della depressione. È stato anche notato che l’eCBT potrebbe essere meno costoso della terapia faccia a faccia. La terapia online per la CBT può essere usata efficacemente anche per altre condizioni di salute mentale. Persone con PTSD, disturbi alimentari e ansia hanno trovato sollievo attraverso questo tipo di trattamento.


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Revisori

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Dott. Raffaele Avico

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista certificato EMDR I

Ordine degli Psicologi del Piemonte num. 5822

Psicoterapeuta, psicotraumatologo e terapista EMDR. È membro della ESDT (European Society for Trauma and Dissociation) e socio AISTED (Associazione italiana per lo studio del trauma e della dissociazione).

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Dott. Rosario Urbani

Psicoterapeuta specializzato in cognitivo comportamentale

Ordine degli Psicologi della Campania num. 6653/A

Laureato in Neuroscienze presso la Seconda Università di Napoli. Specializzato presso l’istituto Skinner in psicoterapia cognitivo comportamentale. Analista del comportamento ABA e specializzato anche nella tecnica terapeutica dell'EMDR.

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Dott.ssa Maria Vallillo

Psicoterapeuta specialista in Lifespan Developmental Psychology

Ordine degli Psicologi del Lazio num. 25732

Laurea in Psicologia presso l'Università degli Studi di Chieti. Specializzazione in psicoterapia e psicologia del ciclo di vita presso l’Università la Sapienza di Roma. Esperta in neuropsicologia e psicodiagnostica e perfezionata in psico-oncologia.